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Far behind riders of the stature of Eddy Merckx, Bernard Hinault and Mark Cavendish, in the history of the Tour de France there have been almost three hundred men who only got a fleeting taste of glory. As the countdown to the start of the race on 7 July continues, is retracing the steps of 10 champions who clinched a single stage win. Back in the 1947 Tour, Albert Bourlon went solo in the first Pyrenean stage and brought his adventure to a victorious conclusion 253 kilometres later. It was the longest solo ride in the modern history of the race.

Albert Bourlon flew under the radar in his Tour debut in 1938, the penultimate edition before the war. Although a strong and hard-working power rider, Bourlon’s lack of tactical flair seemed to condemn him to a lifetime in the shadow of other cyclists. Fresh out of the Renault factories, where he had taken on a leading role among trade unionists at the height of the 1936 strikes, the communist worker flopped in the Tour de France —still, nothing compared to the trials and tribulations he went through during World War II. Following his capture and imprisonment in German stalags, he tried to escape again and again until he finally managed to break out. He crossed Ukraine, Slovakia and Hungary on foot until reaching Romania… where he even managed to win the Bucharest–Ploiești–Bucharest classic in 1944! When it came to daring escapes, the rider from the Berry region earned a reputation for being as tough as nails, and he was even decorated with the Croix de Guerre. However, when the peloton rolled out from Carcassonne in the 1947 Tour de France, no-one seemed concerned about the France Centre/South-West rider when he jumped right after Jacques Goddet gave the start from his Hotchkiss cabriolet. Even Bourlon had his sights set on making a quick buck by taking the bonus available in Espéraza, about 50 kilometres down the road, and certainly not on reaching Luchon all on his own.
With Marcel Cerdan
It was only when his advantage over the peloton ballooned to 29 minutes near the halfway point that Bourlon started to fancy his chances. Although a terrible climber, he gritted his teeth over the Col du Portet d’Aspet and the Col d’Ares to finish on the Allées d’Étigny with 16 minutes to spare —enough time to freshen up, change clothes and shoot the breeze with Marcel Cerdan before the rest of the bunch crossed the line. Jacques Goddet paid tribute to Bourlon’s stubbornness in the next day’s edition of L’Équipe: “The 253-kilometre course of the fourteenth stage was not too demanding because it did little damage among the big names, but it was still 253 kilometres over a long succession of hills and small mountains. Every single pursuer was convinced that, sooner or later, Bourlon would be found relaxing at a small inn near a river with trout in it, exhausted and overwhelmed by the magnitude of the task at hand. What a mistake! Bourlon is one of the last of a dying breed, those that never go to bed until the job is done.”

Bourlon’s solo exploit, virtually unmatchable now that stages tend to have a more reasonable length, is often described as a record, which is true for the post-war era. It is also true that René Pottier rode alone for 325 kilometres to win the stage from Grenoble to Nice in the 1906 Tour. However, that was at a time when the general classification was points-based, so winning by a mile was the same as winning by an inch!


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Far behind riders of the stature of Eddy Merckx, Bernard Hinault and Mark Cavendish, in the history of the Tour de France there have been almost three hundred men who only got a fleeting taste of glory. As the countdown to the start of the race on 7 July continues, is retracing the steps of 10 champions who clinched a single stage win. Spaniard Federico Ezquerra demonstrated his climbing abilities in the 1936 Tour under grievous circumstances. Back home, the uprising of Francoist forces had just pushed the conflict between Republicans and Nationalists past the point of no return.
In the history of France, 1936 is remembered as a time of harmony, optimism and social progress, as seen in the Tour de France itself following the introduction of a week of paid leave. Meanwhile, on the other side of the Pyrenees, the electoral victory of a coalition also known as the Popular Front in February sparked a wave of violence that led to the Spanish Civil War several months later, when the Nationalist faction launched a failed coup on 17 and 18 July. Spanish riders had started the Tour de France on the defensive —on the cobbled sectors, for example—, but the start of the mountain stages brought with it their chance to shine. The leg-breaking course of the stage from Nice to Cannes on 19 July whetted the appetite of Federico Ezquerra, possibly the most explosive member of the Spanish Armada. Ezquerra’s climbing abilities had caught the attention of L’Auto, which nicknamed him the Eagle of the Galibier after he was first over the top of this mountain pass in his debut in 1934. On this occasion, the Spaniard dropped his breakaway companions Sylvère Maes and Félicien Vervaecke like a stone on the ascent to La Turbie. However, the two riders were still hot on his heels, and there were 30 kilometres to go before the finish in Cannes. After crowning the ascent, the Basque rider decided not to change gears, which at the time required stopping for half a minute to spin the back wheel. Ezquerra’s gamble paid off and he went on to claim the greatest win of his career on the French Riviera.
Team of exiles in 1937
L’Auto seems to have missed the political significance of his triumph, but Jacques Goddet meticulously analysed and heaped praise on Ezquerra’s style. “Good old Federico is not particularly aesthetic when he gets up on the pedals, hunched towards the front, jumping from one thigh to the other like a metronome. He thrusts from his kidneys, seemingly from the bottom up. The hip seems to pull the pedal upwards instead of pushing against it. This type of movement evokes the feeling of levity that has become the hallmark of climbing talent.” One year later, in 1937, Republican Spain fielded a team composed mostly of exiles, with Mariano Cañardo and Julián Berrendero also taking their only victories at the Tour de France.


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Far behind riders of the stature of Eddy Merckx, Bernard Hinault and Mark Cavendish, in the history of the Tour de France there have been almost three hundred men who only got a fleeting taste of glory. As the countdown to the start of the race on 7 July continues, is retracing the steps of 10 champions who clinched a single stage win. On the 1926 Tour de France, Belgium’s Jules Buysse won the opening stage of the edition dominated later by his big brother Lucien Buysse. One of the most demanding in the history of cycling…
It wasn’t a Tour like any other. For its 20th edition, the Tour and its 126 riders headed to Paris, but then they boarded a train at Gare de Lyon for the voyage to Evian for the first start in the history of the race outside Paris. On this day, water wasn’t just coming from the famous mountain source; the spa resort was under a downpour when the peloton gathered at two in the morning for an opening stage of 373 kilometres to Mulhouse. Two-time defending Tour winner, Ottavio Bottecchia was the pre-race favourite in the Automoto-Hutchinson team where among his team mates was the runner-up from the previous year, Lucien Buysse. But between Evian and Mulhouse, it was his 24-year old brother, Jules Buysse, who stole the headlines. In top form, the Belgian rider easily maintained the pace of the leaders and was in the leading group of five riders when Bottecchia, “The Bricklayer from Friuli” was dropped following three punctures, losing a significant amount of time. Later, Jules Buysse took advantage of the problems of the last rider on his wheel, Joseph Pé, to continue his solitary ride to victory… over 161 kilometres.
5,745 kilometres
At the conclusion of this day spent in the Jura and Alsace mountains, Jules Buysse donned the first Yellow Jersey of the 1926 edition, and the consequences were already imposing for his adversaries. The group of his first pursuers arrived in Mulhouse 13 minutes adrift, but it was even worse for the favourites. Lucien Buysse was at 25 minutes, Bottecchia was at 34 and Luxembourg’s Nicolas Frantz was 50 minutes down from the leader. And it was only the beginning. Two days later, the young Buysse was beaten soundly by his compatriot Gustave van Slembrouck, but the longest Tour in history at 5,745 kilometres, wasn’t finished delivering surprises. In the Pyrenees, the peloton experienced one of its cruellest days on the road from Bayonne to Luchon. This time, it was really the “the convicts of the road” that attacked on the Aubisque, Tourmalet and the Peyresourde in terrible weather conditions. In accordance with family tradition, Lucien Buysse put in a solo attack after 180 kilometres. There were only 143 more to ride. At Luchon, the gaps recorded were enormous and Bottecchia, who wasn’t at his best physically, retired like a large number of the riders. 54 from 76 finished the stage and several took a bus… without paying! The Yellow Jersey was now Lucien’s and he wore it wall the way to the Parc des Princes in Paris. This was the Buysse year.

The achievement of a lifetime : Emile Engel

Far behind riders of the stature of Eddy Merckx, Bernard Hinault and Mark Cavendish, in the history of the Tour de France there have been almost three hundred men who only got a fleeting taste of glory. As the countdown to the start of the race on 7 July continues, is retracing the steps of 10 champions who clinched a single stage win. Back in 1914, a rising star by the name of Emile Engel claimed the stage to Brest just a few days before being taken out of the race… and just a few weeks before giving his life for France in the Battle of the Marne.

Emile Engel went into the 1914 Tour firing on all cylinders. Just one year earlier, he had finished 10th in his debut. His potential earned him protected rider status in the great Peugeot team led by stars of the calibre of Jean Alavoine, Eugène Christophe, François Faber, Gustave Garrigou, Firmin Lambot, Henri Pélissier and Philippe Thys! 24-year-old Émile stood out as a powerful rouleur and a great sprinter, all in one. His future seemed bright… but fate can be cruel. He had more than his fair share of punctures and bad luck. In 1912, for instance, a crash with a dog cost him the chance to fight for the French national championship, which he was targeting that year. Yet even the rain that drenched the peloton at the start in Cherbourg on 2 July 1914 could not stop Engel from getting his first taste of glory after 405 kilometres and 15 hours on the saddle. He brought his big thighs, elbows and shoulders to bear to win a 14-man sprint in Brest.
Out of the race
It could have been a watershed moment for Emile Engel, but as fate would have it, that stage win became the zenith of his career. The first blow came in Marseille a few stages later. Photo-finish technology was still decades away and race officials were unable to determine who had won the sprint in the velodrome. They therefore decided to hold a semifinal and a final, in which Engel hit the floor due, to a certain extent, to teammate Oscar Egg. The officials did not like the furious tone in which Emile complained and disqualified him right away. Yet the worst was yet to come. The rider from Colombes was sent to the front as a corporal in the 72nd Infantry Regiment. Barely two months after his triumph on the edge of Finistère, Engel was killed in action after receiving a shot in the abdomen during the Battle of the Marne, on 10 September 1914. His older brother, Louis Engel, was lucky enough to survive the war and continue his career until 1920, but he never took part in the Tour de France again. Emile’s victory in Brest remains the family’s most prestigious win.
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Nizza wird Grand Départ der Tour de France 2020

Einen Tag nach der 76. Austragung von Paris-Nizza wurde heute bekanntgegeben, dass der Grand Départ der Tour de France 2020 in Nizza stattfinden wird. Damit wird die Stadt an der Côte d’Azur zum zweiten Mal nach 1981 Startort von Le Tour. Der Auftakt zur 107. Ausgabe der Frankreich-Rundfahrt erfolgt am 27. Juni 2020.

Nizza und die Tour de France blicken auf eine lange gemeinsame Geschichte zurück. Insgesamt 36 Mal hat die Frankreich-Rundfahrt bereits in der Hauptstadt des Départements Alpes-Maritimes Station gemacht. Zum ersten Mal im Jahr 1906 als der spätere Tour-Sieger René Pottier einen Etappensieg in Nizza feiern konnte. Beim Grand Départ 1981 hat Bernard Hinault nach dem Sieg im Prolog sein Weltmeistertrikot gegen das Gelbe Trikot getauscht. Nach sieben Jahren wird im Jahr 2020 die Tour nach Nizza zurückkehren. 2013 wurde unmittelbar nach dem Grand Départ auf Korsika das Mannschaftszeitfahren der 100. Tour de France in Nizza ausgetragen.

Für den Direktor der Tour de France, Christian Prudhomme, bieten die Stadt und das Umland von Nizza viele Möglichkeiten, abwechslungsreiche Etappen zu gestalten: „Die jüngsten Austragungen von Paris-Nizza haben uns gezeigt, dass die Vielfalt der Landschaften in dieser Region für Spannung und aufregenden Radsport sorgen. Genau das wollen wir, um der Tour de France 2020 einen dynamischen Ton zu verleihen. In Nizza wissen wir, dass die Teams fast eine Woche lang eine freundliche Atmosphäre voller Begeisterung für den Radsport erwarten wird.“

Christian Estrosi, Bürgermeister von Nizza, ergänzt: „Wir sind stolz, den Grand Départ der Tour de France 2020 nach 1981 zum zweiten Mal in Nizza zu begrüßen. Le Tour ist das drittgrößte internationale Sportereignis und hat damit auch eine große wirtschaftliche Bedeutung für unsere gesamte Region. Sieben Jahre nachdem im Jahr 2013 die 100. Auflage und fast 100.000 Zuschauer bei uns zu Gast waren, ist dies ein weiterer Schritt, um Nizza zu einer wichtigen Stadt für große Sportevents zu machen. Wir werden den Veranstaltern und Teams einen optimalen Rahmen bieten. Nizza weist außergewöhnliche Bedingungen für Radfahrer auf, von der Promenade des Anglais bis zu den hohen Pässen des Nationalparks Mercantour. Dieses vielseitige Terrain wird der perfekte Start für die 107. Ausgabe der Tour de France.“

Die Tour de France startet in diesem Jahr am 7. Juli in der Vendée. Im kommenden Jahr wird der Grand Départ in Brüssel organisiert. Die Region rund um die belgische Hauptstadt wird 2019 zwei Etappen zum Auftakt der 106. Tour de France ausrichten.

Deutsches Pressebüro A.S.O.
Sandra Schmitz
Veröffentlicht durch Gerhard Plomitzer

Trainieren mit den Profis? Eurosport macht dies möglich und startet neue „Home of Cycling Series” für Radsportfans

# Home of Cycling Series’ beginnt am 1. Juni und besteht aus insgesamt drei
einmonatigen Challenges
# Den Gewinnern winken einmalige Preise wie zum Beispiel ein exklusives Training
mit dem Team Trek-Segafredo oder ein VIP-Platz in einem Teamfahrzeug bei der
Vuelta a España
# Neue Partnerschaft zwischen Eurosport und Strava ermöglicht den Radsportfans
in ganz Europa* an den Challenges teilzunehmen

Eurosport ruft die neue “Home of Cycling Series” ins Leben. Als Home of Cycling will
der Sender den Zuschauern nicht nur das größte Angebot an Top-Radsport in TV
und Livestream bieten, sondern die Fans auch selbst im Sattel sehen.


Was für ein Drama heute bei der Tour – Froomey rennt bergauf

Was für ein Drama heute bei der Tour

Hier einige Meinungen die auf der Facebook Seite der Tour de France abgesetzt wurden:

Stuart Blair
Holen Sie die Medien und die Fans aus dem Kurs.. Was für ein Witz heute.. Schrecklich, um den gelben Trikot zu sehen, der bis zum Ende läuft.

Richard Prokop
Ich meine, perfekte Show von nie aufgeben, perfekte froomey

Andres Felipe Rincón Well. no fans, no money


Vincenzo Nibali: Über Ö-Tour nach Rio?

Der 31-jährige Italiener Vincenzo Nibali lässt in einem Interview aufhorchen. Der Gewinner der drei Grand Tours Tour de France, Giro d’Italia und Vuelta Espagna überlegt als Vorbereitungsrennen für die Olympischen Spiele in Brasilien die 68. Österreich Rundfahrt sowie im Anschluss die Polen-Rundfahrt zu bestreiten.

Viele Stars legen 2016 ihren Schwerpunkt auf die Olympischen Spiele in Rio. So auch der 31-jährige Italiener Vincenzo Nibali, Kapitän des Astana Teams. In einem vor kurzem erschienenen Interview skizzierte der Rundfahrtspezialist sein Vorbereitungsprogramm. Nach dem realistischen Start beim Giro d’Italia im nächsten Jahr präsentierte er ein mögliches Alternativprogramm zur Tour de France. „Um in Form zu sein, brauchst du die Tour“, sagte Nibali der Gazetta dello Sport. Allerdings gibt es für ihn einen Plan B: „Wie kann ich ohne die Tour bereit für Rio sein? Die Österreich Rundfahrt und die Polen Rundfahrt haben nicht den gleichen Rennrhythmus, könnten aber dennoch eine gute Alternative sein: zwei einwöchige Rennen, die nur durch einen Tag voneinander getrennt sind.“

Tourdirektor Weiss: „Wäre großartig für uns“
Während Tourdirektor Wolfgang Weiss intensiv mit den Planungen für die 68. Österreich Rundfahrt, die von 3. bis 10. Juli 2016 stattfinden wird, beschäftigt ist, erhielt er die Nachricht von Nibalis Absichten: „Das wäre für uns natürlich eine tolle Sache! Vincenzo hat in seiner Karriere als einer der ganz wenigen Profis alle drei dreiwöchigen Landesrundfahrten gewonnen und zählt derzeit zu den stärksten Rundfahrern. Damit wäre ein tolles Vorbild für unsere jungen „Creating Heroes“ in Österreich am Start.“

Bisher zwei Auftritte von Nibali in Österreich
Übrigens, Vincenzo Nibali startete bisher zweimal in Österreich. Im Jahr 2003 wurde er beim 7. U23-Grand Prix in Oberösterreich Gesamtzweiter hinter Thomas Dekker und holte sich auch zwei Etappensiege. Dritter wurde der mittlerweile verstorbene Andreas Matzbacher, Thomas Rohregger belegte den fünften Platz. Und 2006 nahm er im Team Liquigas seine bisher einzige Österreich Rundfahrt in Angriff. Dabei belegte er beim Einzelzeitfahren in Podersdorf am See hinter Laszlo Bodrogi den zweiten Platz und auf der Glockneretappe wurde er Dritter. In der Gesamtwertung beendete er die Rundfahrt an der 17. Stelle.


Rik Verbrugghe: «Diese Etappe wird Spuren hinterlassen, denn die Hitze belastet den Organismus der Fahrer seit mehr als zehn Tagen»

Die Fahrer der Tour de France wurden seit dem Start am Samstag, dem 4. Juli in Utrecht einem Härtetest unterzogen. Neben kräfteraubenden Etappen, dem Mannschaftszeitfahren und den Anstiegen in den Pyrenäen sorgt die Hitze für erschwerte Bedingungen. Am Tag nach der Bergankunft am Plateau de Beille stand die erste Überführungsetappe auf dem Programm. Die Strassen von Tarn und Averyron waren mit den Ausreissern, die sich in der ersten Rennstunde absetzten, allerdings nicht gnädig. Sie wurden 200 Meter vor dem Ziel gestellt. Das Finale war sehr hart und endete mit einem Anstieg von etwa 800 Metern Länge. Der Etappensieg wurde dann im Sprint zwischen zwei Puncheuren entschieden. Greg Van Avermaet (BMC) verwies Peter Sagan (Tinkoff-Saxo) auf den zweiten Rang. Die Gruppe der Favoriten mit dem Gelben Trikot von Christopher Froome (Sky) kam sieben Sekunden später ins Ziel. IAM Cycling machte es sich zur Aufgabe, seinen Kapitän Mathias Frank zu beschützen und ihn im Finale gut zu platzieren, damit er keine Zeit verliert. Der Luzerner büsste zehn Sekunden ein, hatte aber elf Sekunden Vorsprung auf Romain Bardet und Samuel Sanchez und 9:33 Minuten auf Joachim Rodriguez, den Sieger vom Vortag, sowie 12:10 Minuten auf Fuglsang.


Van Avermaet gewinnt die dritte Etappe für das BMC Racing Team

Greg Van Avermaet gewinnt die Freitags-Etappe vor Peter Sagan (Tinkoff-Saxo) und liefert dem BMC Racing Team damit den dritten Etappensieg der diesjährigen Tour de France.

Auf den letzten 300 Metern der 198.5 langen Etappe konnte die sechsköfpige Fluchtgruppe von Van Avermaet und dem Feld eingeholt werden. Van Avermaet sprintete mit Sagan an seinem Rad los und konnte die Angriffe des slovakischen Strassenweltmeisters erfolgreich abwehren und so die erste Tour de France Etappe seiner Karriere gewinnen.


Emanuel Buchmann fährt auf das Podium der 11. Tour-Etappe

Emanuel Buchmann, einziger Neoprofi der diesjährigen Tour de France, hat für einen Paukenschlag auf der schweren 11. Etappe gesorgt. Der 22-jährige von BORA – ARGON 18 hat auf dem Teilstück den dritten Platz geholt. Nach dem Gewinn des deutschen Meistertrikots vor wenigen Wochen, gilt das heutige Podiumsresultat als einer der prestigeträchtigsten Erfolge für Buchmann. Sechs Bergwertungen haben das Profil der Etappe geprägt, darunter die Anstiege zum Col d’Aspin und zum Col du Tourmalet. Buchmann erklomm bereits als Dritter den Tourmalet, bevor er dann auf dem Schlussanstieg das Tagespodium sicherte. Mit seinem Erfolg kam die Etappe für BORA – ARGON 18 zu einem versöhnlichen Ende, nachdem Kapitän Dominik Nerz kurz nach dem Start krankheitsbedingt aufgeben musste. Daraufhin wurde bereits im Rennen die Teamtaktik umgestellt und komplett auf Etappenergebnisse fokussiert – eine Chance, die Buchmann bei seinem Tour-Debut genutzt hat.