Archiv für den Tag: 30. Juni 2022

BORA – hansgrohe mit Aleksandr Vlasov in der Kapitänsrolle zur Tour de France

Ein Grand Départ in Skandinavien, das Kopfsteinpflaster von Roubaix, die Pässe der Alpen und Pyrenäen – am kommenden Freitag beginnt in Kopenhagen die 109. Austragung der Tour de France. Bereits zum neunten Mal steht eine Mannschaft von Ralph Denk am Start der prestigeträchtigsten Rundfahrt des Jahres. Beflügelt vom Erfolg der letzten Wochen reist BORA – hansgrohe hoch motiviert und mit dem klaren Ziel in der Gesamtwertung mitzumischen nach Dänemark. Mit Aleksandr Vlasov, Lennard Kämna, Maximilian Schachmann, Nils Politt, Felix Großschartner, Patrick Konrad, Marco Haller und Danny van Poppel steht das Team aus Raubling mit einer schlagkräftigen Mannschaft am Start der Tour.

„Es war definitiv keine leichte Entscheidung, wir haben aktuell ein wirklich starkes Team und hätten leicht zehn oder mehr Fahrer nominieren können. Jene acht Fahrer die jetzt zur Tour fahren haben dies mehr als verdient! Alle befinden sich in sehr guter Form und haben im Laufe der Saison starke Leistungen gezeigt. Wir konnten in diesem Jahr bei einigen Rundfahrten glänzen und entwickeln uns mehr und mehr zu einer Mannschaft, die in der Gesamtwertung ganz oben stehen kann. Dieser Tour-Kader ist ganz klar auf unsere Ambitionen in der Gesamtwertung ausgerichtet, zugleich wollen wir aber ein aktives Rennen fahren und je nach Situation auch Etappenerfolge einfahren. Aleksandr Vlasov ist unser Kapitän für die Rundfahrt, mit Felix Großschartner haben wir einen Mann für die Berge und das Zeitfahren und mit Patrick Konrad ebenfalls einen Kletterer, der aber auch schon bewiesen hat, dass er als Solist Etappen gewinnen kann. Danny van Poppel ist nicht nur endschnell, er kann eine Mannschaft leiten und speziell in der Nervosität einer ersten Woche den Überblick behalten. Nils Politt ist ein Spezialist fürs Kopfsteinpflaster, ein Fahrer, der sich zu 100% in den Dienst der Mannschaft stellen und zugleich auf die Jagd nach Etappensiegen gehen kann. Lennard Kämna sehen wir in einer ähnlichen Rolle wie beim Giro, seine Kletterkünste und seine Renninteligenz sind von enormer Wichtigkeit für die Mannschaft. Max Schachmann hatte ein nicht ganz einfaches Frühjahr, kam aber bei der Tour de Suisse in bestechender Form zurück. Marco Haller als Road Captain ein wichtiger Charakter und mit seinem starken Sprint auch ein Kandidat für Etappensiege.“ Rolf Aldag, Sport Direktor

„Wir hatten in den letzten Jahren drei top-ten Ergebnisse bei der Tour, jetzt streben in Richtung Podium. Klar ist das ein hochgesteckt Ziel, wenn ich mir aber die Leistungen von Aleksandr Vlasov in dieser Saison anschaue, dann ist es kein unrealistisches Ziel für uns. Wir haben ein starkes Team und er wird in jedem Terrain und auf jeder Etappe die bestmögliche Unterstützung erhalten. Insgesamt wollen wir eine offensive Tour fahren, das Rennen aktiv gestalten und neben dem Fokus auf die Gesamtwertung vielleicht auch noch eine Etappe für uns entscheiden. Sollten wir diese Ziele erreichen, wäre ich am Ende auf der Champs-Élysées ein sehr glücklicher Teamchef.“ Ralph Denk, Team Manager

Marta Cavalli: «I have gained confidence in myself”


She is the revelation of the spring. Winner of the Amstel Gold Race by catching out the favourites before the red flame and of the Flèche Wallonne Femmes by being the strongest on the Mur de Huy, Marta Cavalli changed her profile during the Ardennes Classics. Now sure of her strength, the world n°6 confirmed this at the beginning of June with a new success at the top of the giant of Provence, the end of the Mont Ventoux Dénivelé Challenges. The 23-year-old Italian is now widely feared. She dreams of claiming the pink jersey in the Giro this summer and wants to support her teammate Cecilie Uttrup Ludwig in her quest for the general classification in the Tour de France Femmes avec Zwift.

At the age of 20, Marta Cavalli made her mark by winning the Italian championships. Wearing the champion’s jersey, she started the following year to make a name for herself among the classics riders that matter: 2nd in the Flèche Brabançonne, 4th in the GP de Plouay. The newcomer to the FDJ-Nouvelle Aquitaine Futuroscope team, who had already made a name for herself in the spring classics in 2021, 8th in the Strade Bianche, 6th in the Tour of Flanders, ended the year the same way, finishing 9th in the first edition of Paris-Roubaix Femmes.

During your climb of the Ventoux, you were seen glancing at the Tom Simpson stele. What does this victory on these slopes laden with history mean to you?
It’s a new step up for women’s cycling. We entered a new dimension. It was a great feeling to be the first to arrive at the top of a cycling monument. There was a huge turn-out of people on the side of the road. It was a great day for us.

You were born in Cremona, in Lombardy. Is that where you grew up?
Yes, and I still live there! I only leave home for the races. I know it’s not the ideal place to train. It’s very flat, the winter is cold, it’s foggy… But I like it! I don’t fancy moving at the moment.

Are you still living with your parents?
Yes, we live together.

Like Alberto Bettiol, when he won the Tour of Flanders in 2019.
Of course, sometimes it’s nice to be independent. But it’s good not to be alone at home and to have someone to help you, especially when you travel all year round. But I’m still young. I’ll probably think about it in the future, but not for the time being!

Did cycling come into your life through your father?
Yes, but it also comes from my grandfather, who loved the sport. He used to manage a youth team, about 50 years ago, and my father raced as an amateur. From the time I was 2-3 years old, I went to see him race every Sunday with my mother. There were always bicycles around. I think that made the difference!

„I knew right away that this was the sport for me. And today it’s my profession!“

How old were you when you started?
I was 11 years old. I waited a bit! I started doing artistic gymnastics and volleyball, among other things. Eventually I told my parents that I wanted to have a go. There was a small youth team near Cremona. I knew right away that this was the sport for me. And today it’s my profession!

What motivated you to start at the age of 11?
Because it was an individual sport, maybe. I wanted to show all my determination and strength in an individual sport. In the end, I learned that it was not just about that. For example, at the Ventoux, it wasn’t just my victory, but that of the entire team.

What is your first memory of the Tour?
One of the very first is Chris Froome… running on foot on the Ventoux.

Did you think about this during your race?
Yes, a little! The day before, I looked for videos of the Ventoux, to try to memorize the turns, and I also came across this one.

When you were young, did you go and watch the Giro, or other races, from the roadside?
Yes, and still today, because I still love it! In 2013, the last stage of the women’s Giro was a time trial that finished in Cremona. I went there with my father and took a photo with Marianne Vos. I look at it sometimes and think: „I was young, I knew nothing about women’s cycling and now I’m racing with Marianne!“

Did you have an idol?
Yes, Mark Cavendish. Once the Giro sprints were over, I would get on my bike and try to imitate him on the road! Maybe that’s one of the reasons I got into cycling.

Was it a dream of yours to become a professional rider?
No, I didn’t really think about it. It came naturally, year after year. When I think back, I ask myself how I ended up doing it!

Was there another profession that you wanted to do?
No, not that I can recall.

What did you study?
I was a science student in high school. I went to university but it was hard to reconcile with cycling. I had to stop. But I think I’ll go back in the future, because I like studying. For now, I have decided to put all my energy into cycling.

What does it mean to you to know that you can beat anyone in a race as tough as the Flèche Wallonne Femmes?
A lot of things. Before, I was never sure of myself and this uncertainty used to drain me of a lot of energy. Now I know I can do it. And so do the people around me. They trust me. It’s a whole new dimension. But on the other hand, nothing has changed in my life. I’m still with the same team, I want to go in the same direction. I’ve just gained confidence in myself.

Does this change your outlook for the Tour de France? Is the plan still to support Cecilie Uttrup Ludwig or will you race for yourself?
No, it’s still the same game plan. I’ll go to the Giro for the general. And I will support Ludwig in the Tour de France Femmes avec Zwift. We have had a look at the final three stages, I liked them! We will have our opportunities and I am sure it will be a great experience. The team is motivated, we have already won a lot. We will go to the Tour with determination.

What would be a successful Tour?
If we can wear the Maillot Jaune for just one day, that would be great. But we also want to make a splash, to put on a show for the people and cycling.

Track racing was your entry point to the top level. Do you still compete on it?
Not really. In training sometimes, because it’s good exercise and good for the head. But having decided to improve in the mountains, it wouldn’t be a good idea to combine road and track again. Before (until 2020) I raced a lot with the national team. The track allowed me to understand what kind of efforts are made for me. I have developed technical skills there. On the track, you are always flat out and you have to make decisions quickly. This helps me on the road. I am confident when the speed is high and riding downhill. It has helped me to become a complete cyclist.

In her fourth participation in the Flèche Wallonne Femmes, Marta Cavalli took a prestigious victory, ten days after winning the Amstel Gold Race. In the middle of a classics campaign in which she burst onto our screens, Marta Cavalli played a decisive role in the 2022 edition of Paris-Roubaix Femmes, finishing in fifth place.

Marta Cavalli (FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope)
Born 18 March 1998 in Cremona (Italy)
Professional teams: Valcar PBM (2017-2018), Valcar Cylance (2019), Valcar – Travel & Service (2020) et FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope (2021-2022)

Major results :
• 2015: Team Pursuit, European Juniors Track Championships
• 2016: Team Pursuit, National Juniors Track Championships
• 2017: Team Pursuit, European U23 Track Championships
• 2018: Italian Road Race champion
• 2019: 1st Stage one of the Giro delle Marche en Rosa, 2nd Flèche Brabançonne, 4th GP de Plouay
• 2020: 3rd Italian Road Ace Championship, 5th Gent-Wevelgem, 10th Tour of Flanders
• 2021: 1st mixed team relay European Road Race Championships, 4th Ceratizit Challenge by la Vuelta and Chrono des Nations, 6th European Road Race Championship, 8th Strade Bianche, 8th Olympic Women’s Road Race, 9th Paris-Roubaix Femmes
• 2022: 1st Amstel Gold Race, Flèche Wallonne Femmes and Mont Ventoux Dénivelé Challenge, 4th Tour of the Basque Country, 5th Paris-Roubaix, 6th Liège-Bastogne-Liège Femmes

Distinguishing trait: „She is the most serious girl I know”, says her teammate Marie Le Net. “When the assistants suggest putting cream on her legs, she puts it on herself. She prepares her post-race snacks. She is very self-sufficient and pushes all the cursors of performance to the max.”


Next episode:
• Ashleigh Moolman Pasio (ZAF / Teams SD Worx)

Warner Bros. Discovery Sports präsentiert alle Etappen der Tour de France und der Tour de France Femmes

• Mehr als 120 Live-Stunden der Tour de France bei discovery+ und im Free-TV bei Eurosport 1
• Top-Expertenteam im Einsatz u.a. mit Jens Voigt, Robert Bengsch, Bernie Eisel sowie den internationalen Experten Sir Bradley Wiggins, Alberto Contador & Robbie McEwen
• Tägliche Analyse-Show “Velo Club” mit Moderator David Marcour im Anschluss an jede Etappe
• Premiere bei den Frauen: Tour de France Femmes live vom 24. – 31. Juli

MÜNCHEN, 29. Juni 2022 – Radsport-Fans können sich wieder auf schweißtreibende Anstiege, packende Endspurts und taktische Finesse freuen. Vom 1. bis 24. Juli begibt sich die internationale Radsport-Elite bei der 109. Ausgabe der Tour de France auf die Jagd nach dem heißbegehrten gelben Trikot. Warner Bros. Discovery Sports präsentiert die “Grande Boucle” und zeigt alle 21 Etappen live auf seinen linearen und digitalen Plattformen. Dabei kommen Radsport-Fans voll auf ihre Kosten und können die gesamte Rennaction entweder im TV oder im Stream verfolgen: Eurosport überträgt mehr als 120 Live-Stunden im Free-TV bei Eurosport 1. Zudem ist jede Sekunde der Tour de France live und auf Abruf bei discovery+, der neuen Streaming-Plattform für Real-Life-Entertainment und Sport, zu sehen. Zusätzlich ist das Rennen über das Global Cycling Network (GCN) via GCN+ und in der GCN-App sowie bei Eurosport mit Joyn PLUS+ zu sehen.
Kommentator Karsten Migels begleitet gemeinsam mit den Experten Jens Voigt und Robert Bengsch die Frankreich-Rundfahrt am Mikrofon. Birgit Hasselbusch und Marc Rohde versorgen das Publikum mit Wissenswertem zu Land und Leuten sowie mit Zusammenfassungen, Updates, Interviews und Highlights des Rennens. Bernhard Eisel ist in diesem Jahr als Experte vor Ort im Einsatz und berichtet live aus dem Herzen des Pelotons. Wie bereits beim Giro d’Italia können sich die Radsport-Fans auf die tägliche Analyse-Show “Velo Club” freuen. Moderator David Marcour begrüßt die Radsport-Fans im Anschluss an jede Etappe live aus dem Studio in München zur 30-minütigen Tour-de-France-Show. Im Zusammenspiel mit den Experten und weiteren Gästen aus der Radsportszene wie Lisa Brennauer und Marcus Burghardt wird der Tagesabschnitt analysiert und auf die entscheidenden Szenen eingegangen. Zudem sind Schalten zum hochkarätigen internationalen Experten-Team rund um Sir Bradley Wiggins, Alberto Contador und Robbie McEwen geplant. Wiggins wird zudem während der Tour der France in neuen Podcast-Folgen von “The Bradley Wiggins Show by Eurosport” zu hören sein.
Neben dem deutschen Experten berichtet auch in diesem Jahr erneut ein großes internationales Experten- und Reporterteam vom Renngeschehen. Neben Wiggins, Contador und McEwen sind zudem Iris Slappendel, Jacky Durand, Steve Chainel, Karsten Kroon, Bobbie Traksel, Brian Holm, Riccardo Magrini, Sean Kelly, Adam Blythe, Daniel Lloyd, Manon Lloyd, Hannah Walker und Laura Meseguer im Einsatz.

Die Tour de France 2022 verlangt dem Peloton auf ganz unterschiedlichen Terrains alles ab: Eingerahmt von den beiden flachen Einzelzeitfahren auf der 1. und 20. Etappe müssen sich die Profis in Dänemark auf der Windkante bewähren (2. Etappe), in Nordfrankreich das Kopfsteinpflaster meistern (5. Etappe) und danach die Berge in Vogesen, Alpen, Zentralmassiv und Pyrenäen erklimmen. Der Startschuss für die 1. Etappe fällt in diesem Jahr in Kopenhagen. Ursprünglich hätte “Le Grand Départ” bereits im letzten Jahr in der dänischen Hauptstadt stattfinden sollen – wurde jedoch coronabedingt verlegt. Eine Übersicht aller 21 Etappen sowie die Profile der Bergetappen ist auf verfügbar.

Experte Voigt warnt vor Strecke: “So nah am Gladiatorentum, wie es nur geht”
„Ich bin ein Freund von deutlichen Worten: Es ist superspannend und aufregend für die Zuschauer, aber diese erste Woche der Tour de France ist so nah am Gladiatorentum, wie es nur geht“, macht Jens Voigt im Eurosport-Interview vor dem Start der Tour de France 2022 deutlich. „Wir sind nur noch einen Schritt davon entfernt, dass es in der Arena wirklich um Leben und Tod geht. Die erste Woche wird extrem wichtig und stressig. Jeder weiß das und entsprechend wollen alle Fahrer immer an dieser einen wichtigen Kurve vorne sein – aber das geht nicht, da ist eben nur Platz für 20 Fahrer. Darum erwarte ich, dass die erste Tour-Woche auch von vielen Stürzen geprägt sein wird.“
Die komplette Einschätzung von Jens Voigt lesen Sie hier. Weitere Interviews mit Einschätzungen der internationalen Eurosport-Experten u.a. von Sir Bradley Wiggins finden Sie im Laufe der Woche auf

Zu einer Premiere kommt es in diesem Jahr bei den Frauen: Vom 24. bis 31. Juli findet die erste Austragung der “Tour de France Femmes” statt. Das Etappenrennen ersetzt seit dieser Saison das Rennen La Course by Le Tour de France. Bereits von 1984 bis 2009 hatten die Frauen mit der “Grande Boucle Féminine” ihr eigenes Etappenrennen bei der Tour de France. Mit der Aufnahme der neuen Frankreich-Rundfahrt für Frauen in den Rennkalender können sich die Fahrerinnen und Fans auf packende Rennaction freuen. Alle Etappen der Tour de France Femmes, die am Eiffelturm in Paris startet und eine Woche später in La Planche des Belles Filles in Ostfrankreich endet, sind ebenfalls live im Free-TV bei Eurosport 1 und im Stream zu sehen. Es kommentieren Gerhard Leinauer und Christian Lichtenberg.

Zusätzlich zu den Rennübertragungen bieten Eurosport und GCN als “Home of Cycling” den Fans digitale Highlights zu den Etappen an. Auf können sich die Radsport-Fans umfassend über die Tour informieren. Streckenpläne und -profile, Renn- und Hintergrundberichte sowie die Höhepunkte aller Etappen im Video ergänzen die TV-Berichterstattung. GCN+-Abonnenten kommen in den Genuss zahlreicher zusätzlicher Features und Inhalte zur Tour der France wie mit Filmen, die die Geschichte der Tour beleuchten, einen Blick hinter die Kulissen der legendären Superteams werfen und Porträts von Legenden wie Alberto Contador, Andy Schleck und Fabian Cancellara zeigen.

Sendetermine der Tour de France 2022 bei discovery+ & Eurosport 1 (Stand: 28.06.2022)
Datum Start Ende Etappe

Freitag, 01. Juli 2022 15:30:00 19:15:00 1. Etappe
Samstag, 02. Juli 2022 12:00:00 17:15:00 2. Etappe
Sonntag, 03. Juli 2022 12:55:00 17:30:00 3. Etappe
Montag, 04. Juli 2022 Ruhetag
Dienstag, 05. Juli 2022 13:00:00 17:30:00 4. Etappe
Mittwoch, 06. Juli 2022 13:25:00 17:30:00 5. Etappe
Donnerstag, 07. Juli 2022 11:55:00 17:30:00 6. Etappe
Freitag, 08. Juli 2022 12:55:00 17:30:00 7. Etappe
Samstag, 09. Juli 2022 12:55:00 17:45:00 8. Etappe
Sonntag, 10. Juli 2022 12:15:00 17:45:00 9. Etappe
Montag, 11. Juli 2022 Ruhetag
Dienstag, 12. Juli 2022 13:15:00 17:00:00 10. Etappe
Mittwoch, 13. Juli 2022 12:00:00 17:00:00 11. Etappe
Donnerstag, 14. Juli 2022 12:55:00 18:15:00 12. Etappe
Freitag, 15. Juli 2022 12:55:00 17:45:00 13. Etappe
Samstag, 16. Juli 2022 12:00:00 17:30:00 14. Etappe
Sonntag,17. Juli 2022 12:55:00 17:45:00 15. Etappe
Montag, 18. Juli 2022 Ruhetag
Dienstag, 19. Juli 2022 12:15:00 17:15:00 16. Etappe
Mittwoch, 20. Juli 2022 13:00:00 17:00:00 17. Etappe
Donnerstag, 21. Juli 2022 13:15:00 17:45:00 18. Etappe
Freitag, 22. Juli 2022 12:55:00 17:30:00 19. Etappe
Samstag, 23. Juli 2022 12:45:00 18:00:00 20. Etappe
Sonntag, 24. Juli 2022 16:45:00 20:00:00 21. Etappe

Sendetermine der Tour de France Femmes 2022 bei discovery+ & Eurosport 1 (Stand: 28.06.2022)
Datum Start Ende Etappe
Sonntag, 24. Juli 2022 13:00:00 15:45:00 1. Etappe
Montag , 25. Juli 2022 14:15:00 17:00:00 2. Etappe
Dienstag, 26. Juli 2022 14:15:00 17:00:00 3. Etappe
Mittwoch, 27. Juli 2022 14:15:00 17:00:00 4. Etappe
Donnerstag, 28. Juli 2022 14:15:00 17:00:00 5. Etappe
Freitag, 29. Juli 2022 14:15:00 17:00:00 6. Etappe
Samstag, 30. Juli 2022 15:20:00 18:00:00 7. Etappe
Sonntag, 31. Juli 2022 15:25:00 18:00:00 8. Etappe

TdF – Info with two days to go

Key points:
 The teams’ presentation in the Tivoli gardens at Copenhagen marks the beginning of a popular Grand Départ in Denmark.
 Lots of ambitions expressed by the riders during the pre-race press conferences: Taco van der Horn, Wout van Aert, Michael Matthews, Geraint Thomas and Ben O’Connor are the selected few.
 Groupama-FDJ to race with David Gaudu as sole leader.

The teams set to take part in the 109th Tour de France have gathered in the Tivoli gardens, the world’s oldest theme park (since 1843), to be introduced to the fans. It gives the riders an indication on the crowds that also await them on the road sides for the first three stages to be held in Denmark. The teams’ presentation is also an occasion to discover the Tour de France special jerseys, since Jumbo-Visma, Bora-Hansgrohe, EF Education-Easypost, Israel-Premier Tech, Trek-Segafredo and Alpecin-Deceuninck have decided to modify their image. It’s party time as well, hence the presence of the Lukas Graham band, well known worldwide on the pop scene a couple of years ago and still very popular on home soil, maybe as much as the likes of Tadej Pogacar, Primoz Roglic and especially local favourites Jonas Vingegaard, Mads Pedersen, Kasper Asgreen and Michael Morkov…

Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux opened the series of pre-race press conferences to express their multiple ambitions: GC with Louis Meintjes who aims at delivering the first top 10 overall for the team that had Guillaume Martin 12th in 2019 as their best final result so far, sprint stages with Alexander Kristoff and breakaways with the likes of Taco van der Horn and Georg Zimmermann. “The chances to win from a breakaway are very small but I’ll take them as much I can”, said Van der Hoorn ahead of his first participation to the Tour de France. “We also have a good sprint train with Andrea [Pasqualon] and Adrien [Petit]. Furthermore we have Louis for GC, I told him: don’t count on me on the last climb but on the first climb I’ll be there. He showed he was good at the Dauphiné.” The Belgian squad also sets his sights particularly on stage 5 featuring the cobblestones including a pavé sector dedicated to his local rider Adrien Petit.

Jumbo-Visma also has multiple ambitions in the 109th Tour de France: the green jersey with Wout van Aert and the overall win with either Primoz Roglic or Jonas Vingegaard. “Going for the Maillot Jaune is the dream this group has been hunting for a couple of years already”, Van Aert explained. “I’ll contribute again but the green jersey takes energy as well. I’ve showed that I can as well help the team and go for stages. I’ll have more freedom to try and catch as many points as possible. It’s a good thing to have two captains for GC because some bad things like crashes can also happen. Wearing the yellow jersey myself at the beginning of the race has also been a big goal for me all season. I don’t want to give up on that with just a setback. I don’t really feel pain anymore but I have to be careful with my knee every day. It’s quite a technical course, a bit longer than a prologue and it suits me. I’m looking forward to this start in Denmark. The first time I rode in this country, I was surprised by the amount of people on the road sides. After two years, we can finally have a Grand Départ with huge crowds as it should be.”

Australia’s Michael Matthews gave some interesting comments regarding his seventh participation to the Tour de France and his new cooperation with Dylan Groenewegen at Team BikeExchange-Jayco: “The Tour de France has been a roller coaster for me, with lots of lows”, the fast man from Canberra said. “Right now I’m just excited to be back on the bike (Giant) I won the green jersey with (in 2017). But I’m not aiming for the green jersey this year. To win it, you have to go for every intermediate sprint and bunch sprint. With Dylan [Groenewegen] who is the fastest guy in the world at the moment, our goal is to try and assemble as many stage wins as possible. Ahead of the flat sprints, I’ll put him on the best position, on the undulated stages when it’s too hard for him, I’ll go for it. I also want to see on Friday how close I can be to the time trial specialists because I have the big goal to take the yellow jersey in one of the first few stages but many fast riders have the same goal and it’ll it a very interesting first week.”

One of the three Tour de France winners back in contention along with Chris Froome and Tadej Pogacar, Geraint Thomas, the 2018 victor, offered his views on the 109th edition. “In the past we had one of the big favourites coming into the start: Froome, Wiggins, myself, Egan…”, the Welshman said, “whereas now, Roglic, Pogacar, the MVPs for the last couple of years, are our rivals. In the end, men will be men. We’ve got a strong team, we will have numbers come certain moments of the race… and we hope to use them to our advantage. The vibe on the team is as good as ever. It’s been a good group and it’s the same now. We have a good atmosphere at the minute and we will try and enjoy a great Tour de France together.”

Third of the recent Critérium du Dauphiné, Australia’s Ben O’Connor thus confirmed his fourth place at the Tour de France last year. “I wasn’t that far off the best riders of the world, so even though Primoz [Roglic] and Jonas [Vingegaard] were one step above, I’m maybe the best of the rest. Lots of things are going, so I might be at their level or even ahead of them at the end. I’m here to try because occasions like this are rare in a cycling career.

Team boss Marc Madiot opened the Groupama-FDJ press conference with some news. “Earlier this year we said we were going to ride the Tour with three GC guys, David Gaudu, Thibaut Pinot and Michael Storer”, the Frenchman said. “But things have changed during the season and our sole leader is Gaudu. Pinot will be his garden angel in the mountains.” Clearly, the recent stage winner at the Tour de Suisse who finished third overall at the France back in 2014 and appeared like a potential winner in 2019 until he injured his knee before the Alps will target mountain stage wins and will alternatively support Gaudu. Pinot confirmed that he didn’t feel himself able to ride for GC this time around. The team’s ambitions are openly to place the Breton climber on the final podium. “Except for two or three Slovenians, everyone else is playable”, Madiot noted.

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