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Warum wir die Tour of Flanders lieben (und Du solltest es auch)

To say we’re amped up for Sunday’s showdown would be an understatement. Tour of Flanders, the second of cycling five’s Monuments, is widely considered the pinnacle of one-day racing. The course, the crowds, the atmosphere, the awareness that anything can (and will) happen – it’s distinctly De Ronde. And when a team lines up with a contender for the podium, dreaming of the top step, that belief in possibilities heightens the special feelings.

We’ll treat it like any other day on the race calendar although it’s anything but. Below the seven EF Education First – Drapac p/b Cannondale riders who will pin on a number in Antwerp on Sunday explain why.


“You feel the tension in a good way. Something big is coming up, but if anyone can finish it off, it’s Sep. That gives everyone a lot of confidence.”


“It’s the build-up to Flanders that makes Flanders what it is. We have a few weeks building up to Sunday, and then Sunday is every other race all rolled into one. It’s the cream of the crop. Everything around that replicates that dynamic – the crowds, the hype, even down to the way people get nervous about it, the sense of achievement of getting through it, the feeling about getting a result. It’s an epic battle, and one of I live for every year.”


“I grew up as a child in Holland watching this race, never knowing I would four times be top 10. Along with Roubaix, Flanders is my world championships. It’s the biggest one-day race of the year. As a rider, only Roubaix has the same vibe as this. For me Sunday is a big, big day.”


“When you are in Belgium for Flanders, it’s as if you’re breathing a different air. It’s the most beautiful race in the world. Also tactically it is different. The race can be open at any time.”


“The crowds make Flanders the pinnacle. There are certain races on the calendar where there is an energy you receive as an athlete, which is the energy that sustains you or at least sustains me. It really inspires me and motivates me to be a part of these races.”


“Coming from New Zealand, I’d compare it to the Rugby World Cup final in New Zealand with All-Blacks in the final. That atmosphere there, that’s what we see on Sunday. Tour of Flanders is world’s apart from where I came from, but it’s the world I live in, and it’s a pretty special thing.”


“It’s the biggest race in Flanders in the year. As a Belgian, this is, of course, very important. The history, the cobbles and the atmosphere combine to make this race special for riders and fans alike.”

Looking for more details about what you can expect from Sunday’s race? We highly recommend this Tour of Flanders preview from CyclingTips

EF Education First – Drapac p/b Cannondale for 2018 Ronde van Vlaanderen

Sport Directors:
Andreas Klier (DEU)
Ken Vanmarcke (BEL)

Matti Breschel (DEN)
Mitch Docker (AUS)
Sebastan Langeveld (NLD)
Sacha Modolo (ITA)
Taylor Phinney (USA)
Tom Scully (NZL)
Sep Vanmarcke (BEL)

Pictures © Team


Vanmarcke puts #PinkArgyle on Dwars door Vlaandern podium; updated Flanders recon information

Due to forecasted weather conditions, the EF Education First – Drapac p/b Cannondale Tour of Flanders recon on Thursday March 29 will be delayed by 30 minutes from the previously indicated schedule. The new timetable is outlined below:

9:45 a.m. leave hotel
11:15 a.m. start recon (119km)
Ride +/- 90km

No changes to the press conference, which remains at 2:30 p.m. on Friday March 30. Please register your interest with communications director Matt Beaudin (

Vanmarcke puts #PinkArgyle on Dwars door Vlaanderen podium

Sep Vanmarcke sprinted to third place at Dwars door Vlaanderen on Wednesday. With an acceleration on the Varentstraat cobbles, Vanmarcke created a five-rider selection from which the podium emerged.

Yves Lampaert (QuickStep-Floors) attacked in the final kilometer to win the new-look classic. Vanmarcke ran second in the four-up sprint to snag the final spot on the podium.

“For me, mentally, it doesn’t change a lot,” said Vanmarcke. “I knew last weekend I was good, but of course having a podium is always nice, always important for the team. Even though I didn’t have the best legs, it’s nice to be on the podium.”

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Sep Vanmarcke headlines squad for snowy Strade Bianche

Vanmarcke opens Classics season with third at Omloop het Nieuwsblad

Strade Bianche takes the WorldTour peloton from the cobbles of Belgium to the white roads of Tuscany. The young-but-instant classic tempts general classification contenders and one-day specialists. The 12th edition of the Italian one-day race looks set to throw up an additional challenge beyond the dirt farm tracks synonymous with the course – snow!

“I’m not surprised by the popularity of this race,” said sport director Fabrizio Guidi. “I also think that there are conditions for the popularity to continue to grow. The scenario and characteristics of the course are unique. Strade Bianche represents the answers to those looking for both spectacle and tradition and offers the opportunity for victory to climbers and classics riders.”

An on-form Sep Vanmarcke captains the EF Education First – Drapac p/b Cannondale squad on Saturday. Vanmarcke, third last weekend at Omloop het Nieuwsblad, will be joined by road captain Simon Clarke, Alex Howes, Swedish road champion Kim Magnusson, Dani Moreno, Taylor Phinney and Tom Van Asbroeck. Phinney, who missed out on Abu Dhabi Tour due to illness, makes his season debut in Siena.

“We have a strong team and start with important ambitions,” said Guidi. “It’s difficult to predict how the race will unfold in light of the weather forecast. We have a plan for every situation. We are prepared. We start to win, as always, and strategy and team spirit will make a difference.”

What Strade Bianche lacks in heritage it more than compensates for in mystique. The race has been both a fan favorite and rider favorite since inception.

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Vanmarkce schreibt #PinkArgyle Classics zur Saisoneröffnung am Wochenende

Sep Vanmarcke führt EF Education First-Drapap für Cannondale, während er die beiden belgischen Rennen Omloop Het Nieuwsblad und Kuurne-Brüssel-Kuurne fährt, die das Saisoneröffnungswochenende der Classics ausmachen.

Omloop Het Nieuwsblad begeistert Fans, Regisseure und Fahrer durch sein neues / altes Finale, das auf ältere Flandern-Flights zurückgeht und die Muur-Kapelmuur- und Bosberg-Anstiege als Abschlusshügel kennzeichnet, die unweigerlich das Rennen beeinflussen werden. Der Muur-Kapelmuur mit seinen kopfsteingepflasterten Spitzkehren und seiner Geschichte ist eine der kultigsten Anstiege des Sports.

„Omloop ist das erste wichtige Rennen der Saison und das erste Mal auf Kopfsteinpflaster. Die Atmosphäre ist großartig und jeder möchte gut sein. Es ist hart, Vollgasrennen „, sagte Vanmarcke. „In Valencia und Ruta fuhr das Team perfekt zusammen. Für mich fühlt es sich ganz anders an als letztes Jahr. Wir waren mit einem Teil des Classic-Teams in Spanien, also sind wir schon aneinander gewöhnt. Andere, wie Mitch Docker und Tom Scully, mit denen ich in diesem Jahr noch nicht gefahren bin, passen aber in das System, weil sie echte Teamplayer sind. “

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Sep Vanmarcke wins points classification in Tour of Austria

Sep Vanmarcke took second place in the final stage of the Tour of Austria on Saturday. It was his third podium finish in the seven-day stage race and earned him the green jersey as winner of the points classification.

“This Tour of Austria has been good to me,” Vanmarcke said. “I wore the yellow leader’s jersey. I finished on a stage podium three times, took top-five another two times and I won the green jersey.”

The final stage came after two tough mountain stages, one of which was over 200 kilometres.

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Stefan Denifl gewinnt Österreich Rundfahrt 2017!

Stefan mit seiner Trophäe

Vier Jahre nach dem letzten rot-weiß-roten Gesamtsieg bei der Österreich Rundfahrt durch Riccardo Zoidl heißt der diesjährige Triumphator Stefan Denifl! Der baldige „Papa“ verteidigte auf der schweren letzten Etappe von Sankt Johann-Alpendorf nach Wels sein Gelbes Trikot! Er wurde wie Etappensieger Clement Venturini von über 10.000 Besuchern bejubelt.

Die sechste und letzte Etappe über 203,9 Kilometer wurde heute in Sankt Johann-Alpendorf im Pongau gestartet. Von Friedensetappe war keine Rede. Nach vielen Attacken in der Anfangsphase konnte sich erst bei der zweiten „Wiesbauer“-Bergwertung Pass Gschütt nach rund 55 Kilometern eine erste Gruppe absetzen. Doch da der Gesamtzweite Deli Fernandez Cruz vertreten war, wurden sie nach 20 Kilometern wieder gestellt. Danach attackierte sogar Stefan Denifl, der Mann in Gelb. Er wollte mit einer offensiven Fahrweise die ständigen Attacken unterbinden.

Bergwertung: Pieter Weening fängt noch Rabitsch ab
Stephan Rabitsch vom Team Felbermayr Simplon Wels hat nach der ersten Etappe von Graz nach Wien das „Wiesbauer“-Bergtrikot erobert. Knapp vor Wels musste er es doch noch ausziehen. „Glocknerkönig“ Pieter Weening, Etappensieger bei Tour de France und Giro d’Italia, hat den Steirer am letzten Tag noch abgefangen und sich den Bergpreis gesichert, nachdem er heute die Bergwertung in St. Martin gewann und am Hochlecken Dritter wurde .

Vanmarcke holt sich „Flyeralarm“-Sprintwertung
Kurz vor der ersten „Flyeralarm“-Sprintwertung in Bad Ischl nach 85 Kilometern setzte sich ein Trio ab, wurde aber bald wieder gestellt. Apropos Sprints: Der italienische Olympiasieger Elia Viviani verlor am letzten Tag sein „Flyeralarm“-Punktetrikot. Der Belgier Sep Vanmarcke, der bis zum Kitzbüheler Horn im Führungstrikot fuhr, fing den Italiener durch den heutigen zweiten Etappenplatz noch um drei Punkte ab.

Venturini – Spezialist für OÖ-Etappen
Nach Hochlecken, der letzten Bergwertung der Tour zersplitterte das Feld in mehrere Gruppen. Rund 35 Kilometer vor der ersten Zieldurchfahrt in Wels formierte sich eine 35 Mann starke Spitzengruppe mit allen Favoriten. Doch kurz vor Wels hieß es wieder „Feld geschlossen“. Vor tausenden Zuschauern kam es erneut zum Massensprint. Dieses Mal schlug der Franzose Clement Venturini zu. Der zweifache Etappensieger und Sprintspezialist Elia Viviani kam mit dem zweiten Feld ins Ziel. „Solche Sprintankünfte liegen mir. Bei der 200 Meter-Marke lag ich an der zweiten Stelle und konnte dann voll durchziehen“, sagte der 23-jährige Venturini von Cofidis, der im Vorjahr die Ö-Tour-Etappe nach Steyr gewann und heuer bei 4 Tage von Dünkirchen triumphierte.

Großschartner verpasst Podest um 1 Sekunde!
Als bester Österreicher rollte heute Stefan Denifl als 20. ins Ziel. Der 29-jährige Stubaitaler vom Aqua Blue Sport-Team siegte 37 Sekunden vor Delio Ferneandez Cruz (Delko Marseille Provence KTM) und 59 Sekunten vor Angel Lopez Moreno (Astana). Nur um eine läppische Sekunde verpasste CCC-Profi Felix Großschartner in seiner Heimat das Podest. „Das war bitter. Ich wollte unbedingt mit Stefan aufs Podium, aber leider ging es sich knapp nicht aus. Trotzdem ist der Tag fantastisch, wir haben einen Rundfahrtssieg!“ Großschartner holte sich die vorletzte Sprintwertung und wurde Zweiter bei der letzten. Durch die Zeitbonifikation lag er damit nur eine Sekunde hinter Lopez.

Im Ziel mit seinem Vater Ernst, früher erfolgreicher Mountainbiker

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Top Job von Team Vorarlberg an der dritten Etappe der 69. Int. Österreich Rundfahrt UCI 2.1!

Hammerle, Friesecke und Honig setzen die Akzente des Tages – Lienhard holt Rang zehn im Massensprint!



Fotos Team Vorarlberg

Team Vorarlberg das „Angreifer Team des Tages“ bei der dritten Etappe der Int. Österreich Rundfahrt – Maximilian Hammerle in der Gruppe des Tages – Fabian Lienhard holt Top Ten Platz! Morgen wartet das Kitzbühler Horn!

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Tom-Jelte Slagter wins Tour of Austria stage two

When race leader Sep Vanmarcke moved into the Tour of Austria race lead on Monday, he made it clear in post-race interviews that a stage win on Tuesday was the team’s next aim. It was mission accomplished in Pöggstall.

Tom-Jelte Slagter won a four-up sprint to take his first victory of the season. Vanmarcke was best of the rest, sprinting in for fifth place. The stage result was enough to keep Vanmarcke in yellow and add the green points jersey to his collection.

“Our sports director once again crafted a smart plan that we executed perfectly and which delivered us the win,” said Vanmarcke. “Lots of kudos to him.”

“The plan was to let a small breakaway go, preferably a group of continental riders, to create a situation we could easily control and take initiative in the final,” Slagter added. “We executed the plan perfectly as a team.”

Five riders escaped early. None were a threat to the overall or a chance for the stage win, so Cannondale-Drapac granted the group a gap.

“Ryan Mullen and Will Clarke led the peloton from that point and they worked tirelessly the entire day,” said Vanmarcke. “In the final, when we entered the climbing section, they had brought the breakaway back to the bunch.”

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Slagter gewinnt in Klassikermanier in Pöggstall

Die 2. Etappe der 69. Österreich Rundfahrt von Wien nach Graz über 199,6 Kilometer entschieden vier Fahrer unter sich. Wobei der holländische Klassikerspezialist Tom-Jelte Slagter das beste Ende für sich hatte. Sein Cannondale-Teamkollege Sep Vanmarcke verteidigte die Gesamtführung und auch für Österreich gab es Grund zur Freude: Gleich drei ÖRV-Profis rückten in die Top-Ten vor.

Das Peloton auf der Donaubrücke

Bereits wenige Kilometer nach dem Start beim Ferry Dusika Stadion in Wien konnten sich drei Fahrer absetzen. In der Folge formierte sich ein Quintett mit den Fahrern Marcel Neuhauser (Team Felbermayer Simplon Wels), Dennis Paulus (Hrinkow Advarics Cycleang), Patryk Stosz (CCC Sprandi Polkowice), Sebastian Schönberger (Tirol Cycling Team) und Helmut Trettwer (WSA-Greenlife). Durch das Wein- und Waldviertel wurden die Führenden bei teils starkem Gegenwind nie weiter als 3,5 Minuten vom Feld weggelassen.

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Sep Vanmarcke moves into race leader’s yellow in Tour of Austria

Back-to-back top-five finishes on the two opening stages of Österreich Rundfahrt (Tour of Austria) put Sep Vanmarcke into the yellow race leader’s jersey on Monday. The Belgian began his campaign with fifth place in the opening prologue, a short 800-metre uphill time trial, before sprinting to second place behind Elia Viviani (Team Italy) from a reduced bunch on stage two.

„I’m happy with second place today because I knew I couldn’t beat Viviani,“ said Vanmarcke. „The jersey was a pleasant surprise.“

Will Clarke sits second overall, three seconds behind his teammate. He time trialled to third in the opening prologue, which he won last year, and finished in the reduced peloton on stage two.

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Team Vorarlberg erwischt durch verhängnisvollen Sturz einen schwarzen Montag in Wien auf der zweiten Etappe der 69. Int. Österreich Rundfahrt UCI 2.1! Viele Gesamtklassement Favoriten erleiden dasselbe Schicksal!

Fotos Team Vorarlberg

Den Radrennsport in aller Härte! Windkante, Sturz, Zeitrückstand und schon war es passiert – Team Vorarlberg nach unglücklichem Montag in Wien mit neuer Ausrichtung für die nächsten Ö-Tour Etappen!

Abhaken und vergessen – und das so schnell wie möglich! Geknickt kamen alle acht Fahrer heute im Wiener Prater nach 194 Kilometer an den Team Bus von Arlberg Express, sowie zu den Volvos von Autohaus Niederhofer. Ein „breiter“ Sturz in der Anfahrt auf Wien bei intensivem Seitenwind hat das Feld in drei Teile gerissen. Die Fahrer des Teams aus Vorarlberg mussten durch das Gelände und verpassten so allesamt den Sprung in die erste Gruppe welche sich den Sieg ausmachten. Diesen holte sich der italienische Supersprinter Elia Viviani vor dem Belgier Sep Vanmarcke. Die Team Vorarlberg Fahrer reißen wie viele Mitfavoriten 1min 42sec auf. Die Ö-Tour 2017 wird somit komplett neu gemischt.


Rennverlauf: Gian Friesecke war gleich zur Stelle und verabschiedete sich nach wenigen Kilometern mit einigen Fahrern vom Feld. Wurde aber wieder gestellt. Danach das gewohnte Spielchen – Attacken bis sich wieder Fahrer lösen können. Anschließend lösen sich Fahrer, welche den Rennverlauf bestimmen und bis fünf Minuten rausfahren. Die Sprinterteams diktieren zwar das Rennen im Feld, aber beginnen recht spät den Vorsprung ernst zu nehmen. 50 Kilometer vor dem Ziel immer noch über fünf Minuten – das veranlasst die Teams das Tempo zu erhöhen. Dann ein schwerer Sturz auf der Windkante. Zahlreiche Fahrer gingen zu Boden – zum Glück keiner vom Team Vorarlberg, jedoch hat sich in der Folge das Feld in drei Felder aufgeteilt. Ein Rennen im Rennen beginnt, da viele Favoriten auch verteilt in den Gruppen sitzen. Ganz vorne gut 30 Fahrer – und leider kein Fahrer des Teams Vorarlberg!

Gian Friesecke zur verhängnisvollen Situation: „Wir waren als komplette Mannschaft zusammen und haben uns gesammelt für das Finale. Als der Sturz passierte waren wir recht weit vorne im Feld und soweit auch gut platziert. Zahlreichre Fahrer mussten zu Boden, wir mussten über die Wiesen und das Gelände ausweichen. Durch den starken Wind ging die Lücke sofort auf, da die anderen Teams die Situation knallhart ausgenützt haben. Schade dass es uns heute alle zusammen erwischt hat, speziell für Patrick Schelling und Daniel Geismayr. Aber es hat auch die meisten anderen Favoriten erwischt – wir geben nicht auf und kämpfen weiter!

Somit gilt die Devise ohne gröberen Zeitverlust an das Kitzbühler Horn zu kommen der Vergangenheit an. Regenieren, erholen, aufstehen und weiterkämpfen – auf alle Fälle werden viele Taktiken der Fahrer vieler Teams neu gemischt werden. Verloren ist noch nichts, wenn es auch nicht einfacher geworden ist – der Trost: es wird nun jede Etappe super spannend werden, der Großkampf wird bereits morgen eröffnet!

Resultat: in der Beilage als PDF Datei

Weiter geht’s nach Niederösterreich!

Die morgige Etappe startet in Wien beim Ferry Dusika Stadion und führt den Tour Tross über die ersten anspruchsvollen Anstiege. Zwar noch recht kurz, aber umso schneller werden diese gefahren. Vor dem Ziel der knapp 200 Kilometer Etappe in Pöggstall warten einige ruppige Anstiege. Ideal für Ausreißer um hier die Sprinterteams zu ärgern!

Etappenübersicht 69. Int. Österreich Rundfahrt:

Sonntag 2. Juli: Graz – Schlossberg / 800 Meter (Prolog)

Montag 3. Juli: Graz – Wien / 193,8 Km – 799 HM

Dienstag 4. Juli: Wien – Pöggstall / 199,6 Km – 1389 HM

Mittwoch 5. Juli: Wieselburg – Altheim / 226,2 Km – 1017 HM

Donnerstag 6. Juli: Salzburg – Kitzbüheler Horn / 82,7 Km – 1054 HM

Freitag 7. Juli: Kitzbühel – St. Johann Alpendorf / 212,5 Km – 3.258 HM

Samstag 8. Juli: St. Johann Alpendorf – Wels / 203,9 Km – 1021 HM


Team Vorarlberg Kader: Daniel Geismayr, Maximilian Hammerle, Patrick Schelling, Fabian Lienhard, Gian Friesecke, Lukas Meiler, Sebastian Baldauf, Reinier Honig;

Team Vorarlberg erwischt durch verhängnisvollen Sturz einen schwarzen Montag in Wien auf der zweiten Etappe der 69. Int. Österreich Rundfahrt UCI 2.1! Viele Gesamtklassement Favoriten erleiden dasselbe Schicksal! weiterlesen