Team Israel Start-Up Nation completes 2021 roster

30 November 2020 (Tel Aviv, Israel) – The Israel Start-Up Nation cycling team announced today that it has completed building its roster for the 2021 season. 32 riders from Israel and 16 other countries have signed for the coming season, including nine new riders headed by four-time Tour de France winner Chris Froome. The team plans to arrive in Israel in January for its major pre-season training camp.
The team completed its largest roster yet by handing two-year contract extensions to Canadian Guillaume Boivin and Swiss rider Reto Hollenstein.

“Despite COVID-19, Israel Start-Up Nation had a good inaugural season in the WorldTour. We secured our first victories at this level – including Grand Tour stages” said the team’s co-owner Sylvan Adams.
“Our lineup for next year is significantly enhanced, yet it keeps the core group together. We plan to be extremely competitive in the biggest races, including Grand Tours, Monuments, and Classics. Our pre-season training camp will provide an opportunity to bring everyone together and bond as a unit. Exciting times ahead.”
During the past several years, the team has made it a tradition to hold its pre-season training camp in Israel. Taking advantage of the country’s typically comfortable winter weather, the camp is also a chance to underscore the team’s Israeli roots and its vision to promote Israel as a cycling destination. Although the coronavirus crisis will make the training camp a more complicated task this year, the team is determined to do everything possible to hold the ten-day camp, which will include bonding activities and touring the country.
“We see ourselves as ambassadors of Israel, and we feel confident that we can hold the camp and ensure the health and safety of our riders and staff,” said Ido Shavit, the new CEO of Israel Cycling Academy.
Team Manager Kjell Carlstrom, who was the main force behind building the roster, expressed his satisfaction with the lineup assembled. “It will be fascinating to see how well we can perform up against the established big teams. We have a balanced roster in the sense that we can get results in all types of races, but our strongest chances will be at stage races. We are still underdogs for overall General Classification (race leadership) victories, but we can be in the mix for General Classification podiums. In the next few weeks, we’ll sit down and establish a game plan for that.” Carlstrom revealed that a meeting of the team’s directors to discuss strategy, tactics, riders, and race programs will take place in Girona, Spain on December 12th, lasting several days.

ISN’s new sportive manager Rik Verbrugghe: “The additional new riders will step-up the team to an other level and I feel that we are now significantly stronger in every discipline.”
Carlstrom expressed his delight with the extensions handed to Boivin And Hollenstein, noting that “Guillaume worked tirelessly for other riders during the year. He is an important teammate in several types of races and will be an integral piece of the team support structure next year.
“Reto has consistently shown his excellent teamwork throughout the year, and he brings a lot of experience. At the same time, he shows colossal commitment and motivation to continue being a perfect teammate – this is very valuable for any team.”
Guillaume Boivin, who has been a cornerstone of the team since arriving in 2017 says, “I’ve been part of the team almost from the beginning. I’m amazed at the giant steps we’ve taken every year and I’m very excited to be reunited with my good friend [fellow Canadian rider] Mike Woods. I hope I’ll get to race with him and support him towards success.
“We have so many substantial additions to an already strong team for 2021. It looks like we will enter all our races with strong ambitions. Of course, Chris Froome brings the team to another level for the Grand Tours – with Dan Martin and Chris, we can expect some fireworks. I think my skill set will be valuable to do the dirty work for those guys. I imagine the Classics will be a big part of my season and with Sep Vanmarcke, we have got a true leader to go to war with. So many exciting things for next year, I’d better work hard in the offseason!”
Reto Hollenstein joined the team last year, coming from Katusha, and says, “It was a challenging year with the current situation, but I never lost focus and I kept fighting. I am super happy to be part of this team. I am excited for the next season, to race with a strong team and gain from the experience of Chris Froome. The team is going to step up and I am ready to do what’s needed to help.”
@ICN

Tour of the Alps‘ hotspots to increase race safety

Tour of the Alps‘ hotspots to increase race safety

The stunning Euroregional stage race (April 19-23, 2021) chose to oversee the trickiest sections of the route with additional signage and the motorbike escorts’ stakeouts.

Tour of the Alps‘ roads will be even more protected during the 44th edition to be held from April 19th to 23rd, 2021, in Tyrol, South Tyrol and Trentino. Indeed, the GS Alto Garda organizers decided to reinforce the security protocol of the next edition, entrusting the technical area to identify the trickiest stretches of the five stages.
The Tour of the Alps’ brand-new ‚Hotspots‘ are not to be considered high-risk points, rather challenging sections along the route, such as a technical descent, a hard bend or a barely visible traffic island. These sections may prove to be pretty demanding, notably during a tense and high-level competition like the Euroregional UCI ProSeries stage race.
The ‚Hotspot‘ icon to be integrated into the signage will highlight three or four selected points of each stage. Motorbike escorts in service will also secure these sections by lurking to call the riders’ attention.
„We have taken note of the concerns the riders expressed at the end of last season – GS Alto Garda President Giacomo Santini explained – as their broadly urged to increase the measures of safety in the races and we did it. Thanks to the professionalism and commitment of our technical staff, we decided to strengthen the measures to protect athletes‘ safety. We care that our event – known for being a spectacular and highly competitive one – can take place in a positive mood“.
The ‚Hotspots‘ of the 2021 Tour of the Alps will be appropriately marked both in the roadbook and technical guide, with photos and accurate descriptions about the points. The technical guide, a further novelty of the Tour of the Alps 2021, will be made available in due time, 45 days ahead of the start, to the teams and everyone involved in the race.

Arco (Italy), December 1st, 2020

BORA – hansgrohe verlängert mit Martin Laas

Der Vertrag des estnischen Sprinters wird um ein Jahr verlängert. Laas soll in Zukunft mehr Verantwortung in diversen Lead-Outs von BORA – hansgrohe übernehmen.
„Es war sicher ein sehr schwieriges Jahr, um in die WorldTour aufzusteigen. Martin hat das dennoch gut gemacht, nach dem Lockdown ist er immer besser in Fahrt gekommen und konnte für uns zwei Etappen bei der Slowakei-Rundfahrt gewinnen. Bei der Vuelta hat er sein Grand Tour Debüt feiern dürfen und wurde dort in den Sprintzug um Pascal integriert. Auch das hat gut funktioniert und ich denke, in dieser Rolle könnte in Zukunft eine Stärke von ihm liegen. Er ist zwar ein schneller Mann, hat aber für einen Sprinter sehr gute Ausdauerwerte, das kommt ihm besonders als Anfahrer zugute. Außerdem verfügt Martin über einiges an Erfahrung und kann so unsere Neuzugänge unterstützen.“ – Ralph Denk, Team Manager
„Ich denke, ich habe mich in diesem Jahr gut steigern können. Natürlich waren die Umstände nicht optimal und mein Rennkalender wie bei allen Fahrern in diesem Jahr ziemlich durcheinander gewürfelt. Dennoch habe ich meine Chancen bekommen und bei der Slowakei-Rundfahrt auch gut nützen können. Ich bin sehr froh, dass das Team weiter an mich glaubt. Es gibt sicherlich noch weiteres Potenzial in mir und ich freue mich darauf, gemeinsam mit BORA – hansgrohe an meiner Entwicklung zu arbeiten. Das Vertrauen in mich gibt mir da enorme Motivation.“ – Martin Laas

2021 Tour de Yorkshire postponed but race organisers are committed to see the race return in 2022

Welcome to Yorkshire and the Amaury Sport Organisation (A.S.O.) have confirmed that the 2021 Tour de Yorkshire will now be postponed until 2022. The difficult decision has been made after in-depth and constructive discussions with race organisers A.S.O., and also after detailed consultation with all the tourism agency’s local authority partners.
This sixth edition of the race had been due to take place between 30th April and 3rd May 2020, but the developing situation with COVID-19 meant the event simply became untenable.

Welcome to Yorkshire’s Chief Executive James Mason said:
“During these uncertain times Welcome to Yorkshire need to focus on the immediate needs of the industry without committing both financial and human resources towards any activity or event that we cannot be certain of. Cycling has become synonymous with Yorkshire and the Tour de Yorkshire has become a firm fixture on the world cycling calendar due to the reception the riders and teams receive in our county. Whilst it is very disappointing that we will be bereft of this wonderful race for another year the decision we have made it the right one and perhaps the only one we could make. The uncertainty in front of us meant it was impossible to plan or commit the resource that the race needs. This has been a mutual decision made by Welcome to Yorkshire and the A.S.O. and we will all now look forward to putting all our energies into bringing the race back bigger and better than ever in 2022.”
Yann Le Moenner, the Director General of A.S.O. said:
“We fully understand Welcome to Yorkshire’s position and are totally associated with this joint decision. We have worked a lot together since the Grand Départ of the Tour de France 2014 to put the Tour de Yorkshire on the top of the international cycling calendar. This work is obviously not wasted and we will collectively do our best to re-launch the event in 2022 and give the chance to the world’s best riders to be on the Yorkshire roads in front of one of the most enthusiastic audiences the cycling world has ever seen.”

The Tour de Yorkshire is of huge economic benefit to the county and its creation followed the success of the 2014 Tour de France’s Grand Départ in Yorkshire. This hugely popular event attracted 4 million roadside spectators with 188 countries broadcasting the race live contributing to £330m worth of media coverage with the Grand Depart in Yorkshire trending worldwide on Twitter.
Subsequent Tour de Yorkshire’s from 2015 to 2019 have also been an incredible success for the county, boosting the economy and showcasing spectacular Yorkshire scenery across the globe. Benefits for the county during the Tour de Yorkshire have included record-breaking figures of 107.5m Twitter reach (2016), 2.6m spectators along the route and a £98m economic impact (2018), plus a TV audience of 28m in 190 countries (2019).

More information about the Tour de Yorkshire on www.letour.yorkshire.com
@ASO

Vuelta a España – Etappe 18

The 2020 season of cycling ended this Sunday in Madrid with a fast and furious finish dominated by the German sprinter Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe), claiming victory a handful of millimetres ahead of the Irishman Sam Bennett (Deceuninck-Quick Step). Primoz Roglic (Jumbo-Visma) survived the day to claim the overall victory again, after he became in 2019 the first Slovenian rider to win a Grand Tour. The riders can now celebrate their achievements in a unique year of racing and prepare for the 2021 season.
The 142-man peloton take it easy as they roll from Hipodromo de La Zarzuela, en route to Madrid. After three weeks of battle through Spain, it’s time for them to celebrate their accomplishments and the end of the season as they reach the capital city. Primoz Roglic and his Jumbo-Visma teammates take a moment at the front of the bunch as the Slovenian star is about to clinch his second overall victory in La Vuelta, a year after he became the first rider from his country to win a Grand Tour.
The pace increases as the riders enter Madrid, with some 40km to go. From then, the action never stops. Tim Wellens (Lotto Soudal), one of the main protagonists of this edition with 2 stage wins already, attacks with Jonathan Lastra (Caja Rural-Seguros RGA) and Willie Smit (Burgos-BH). Lastra quickly drops back to the peloton but his teammate Gonzalo Serrano, the only rider from Madrid participating in La Vuelta 20, joins the front group. Dmitriy Gruzdev (Astana) also bridges the gap.
Jasper Philispen’s UAE Team Emirates, Sam Bennett’s Deceuninck-Quick Step and Pascal Ackermann’s Bora-Hansgrohe are the most active teams to control the gap, always under 30’’. The attackers are reeled in just ahead of the final lap, with 6km to go. Bora-Hansgrohe lead the bunch into the final kilometre and Pascal Ackermann delivers, claiming victory millimetres ahead of Sam Bennett. Primoz Roglic finishes inside the peloton and wins La Vuelta 20.


Foto: Gerhard Plomitzer

Hipódromo de la Zarzuela – Madrid (124 km)
1 PASCAL ACKERMANN (BORA – HANSGROHE) 3:28:13
2 SAM BENNETT (DECEUNINCK – QUICK – STEP) 0:00:00
3 MAX KANTER (TEAM SUNWEB) 0:00:00
4 JASPER PHILIPSEN (UAE TEAM EMIRATES) 0:00:00
5 JASHA SÜTTERLIN (TEAM SUNWEB) 0:00:00
6 EMMANUEL MORIN (COFIDIS) 0:00:00
7 REINARDT JANSE VAN RENSBURG (NTT PRO CYCLING TEAM) 0:00:00
8 LORRENZO MANZIN (TOTAL DIRECT ENERGIE) 0:00:00
9 ROBERT STANNARD (MITCHELTON – SCOTT) 0:00:00
10 JON ABERASTURI IZAGA (CAJA RURAL – SEGUROS RGA) 0:00:00

Gesamtwertung
1 PRIMOŽ ROGLIC (TEAM JUMBO – VISMA) 72:46:12
2 RICHARD CARAPAZ (INEOS GRENADIERS) 0:00:24
3 HUGH JOHN CARTHY (EF PRO CYCLING) 0:01:15
4 DANIEL MARTIN (ISRAEL START-UP NATION) 0:02:43
5 ENRIC MAS (MOVISTAR TEAM) 0:03:36
6 WOUTER POELS (BAHRAIN – MCLAREN) 0:07:16
7 DAVID DE LA CRUZ (UAE TEAM EMIRATES) 0:07:35
8 DAVID GAUDU (GROUPAMA – FDJ) 0:07:45
9 FELIX GROSSSCHARTNER (BORA – HANSGROHE) 0:08:15
10 ALEJANDRO VALVERDE (MOVISTAR TEAM) 0:09:34
11 ALEKSANDR VLASOV (ASTANA PRO TEAM) 0:09:36
12 GEORGE BENNETT (TEAM JUMBO – VISMA) 0:14:04
13 MIKEL NIEVE (MITCHELTON – SCOTT) 0:14:47
14 GUILLAUME MARTIN (COFIDIS) 0:15:07
15 SERGIO LUIS HENAO (UAE TEAM EMIRATES) 0:15:36


Foto: Gerhard Plomitzer
Punktewertung
1 PRIMOŽ ROGLIC (TEAM JUMBO – VISMA) 204 Punkte
2 RICHARD CARAPAZ (INEOS GRENADIERS) 133
3 DANIEL MARTIN (ISRAEL START-UP NATION) 111

Bergwertung
1 GUILLAUME MARTIN (COFIDIS) 99 Punkte
2 TIM WELLENS (LOTTO SOUDAL) 34
3 RICHARD CARAPAZ (INEOS GRENADIERS) 30

Nachwuchswertung
1 ENRIC MAS (MOVISTAR TEAM) 72:49:48
2 DAVID GAUDU (GROUPAMA – FDJ) 0:04:09
3 ALEKSANDR VLASOV (ASTANA PRO TEAM) 0:06:00
4 GINO MÄDER (NTT PRO CYCLING TEAM) 0:40:03
5 GEORG ZIMMERMANN (CCC TEAM) 0:42:04

Mannschaftswertung
1 MOVISTAR TEAM 218:37:21
2 TEAM JUMBO – VISMA 0:10:23
3 ASTANA PRO TEAM 0:40:09

Pascal Ackermann triumphiert auf der letzten Etappe der Vuelta

Nachdem gestern über die Gesamtwertung entschieden wurde, hatten die Sprinter heute ein letztes Mal eine Chance auf der 139 km langen Strecke einen Sieg einzufahren. Das Rennen begann im Hipódromo de la Zarzuela, am Stadtrand von Madrid und endete auf einem Rundkurs im Stadtzentrum der spanischen Hauptstadt mit einem letzten großen Sprint-Showdown der schnellen Männer. Nachdem der Gesamtsieger P. Roglic traditionell seinen Triumph auf der ersten Hälfte der Rennstrecke feierte, wurde danach das Rennen erst richtig eröffnet. Eine kleine Gruppe versuchte ihr Glück in der Flucht, doch ihre Bemühungen blieben letztlich unbelohnt. Deceuninck – Quickstep führte zunächst das Feld in den letzten Kilometern an, ehe BORA – hansgrohe die Spitze übernahm und mit drei Fahrern den Sprint für Pascal Ackermann vorbereitete. Als der Deutsche seinen Sprint eröffnete kam S. Bennett von hinten, konnte den Pfälzer allerdings nicht mehr überholen und Pascal holte den zweiten Etappensieg bei der Spanien-Rundfahrt.
Neben den Siegen auf der 9. und letzten Etappe durch Pascal Ackermann beeindruckte an der diesjährigen Vuelta auch Felix Großschartner, der der zum ersten Mal eine Grand Tour unter den besten Zehn in der Gesamtwertung beendete. Der Österreicher hatte auch fünf Top-10 Platzierungen auf den bergigen Etappen, Ergebnisse die seine starken Fähigkeiten bei einer dreiwöchigen Rundfahrt unterstreichen.
Ergebnis: 18. Etappe
01 P. Ackermann 3:28:13
02 S. Bennett +0:00
03 M. Kanter +0:00
04 J. Philipsen +0:00

Ergebnis: Gesamtwertung
01 P. Roglič 72:46:12
02 R. Carapaz +0:24
03 H. Carthy +1:15
09 F. Großschartner +8:15

Reaktionen im Ziel
„Ich bin so glücklich, dass ich heute gewonnen habe. Dieses Ergebnis war aber nur durch die Unterstützung meiner Teamkollegen möglich, die besonders auf den letzten 3 km einen außergewöhnlichen Job gemacht haben. Wir hatten nie eine leichte Etappe hier bei der Vuelta. Es gab immer einen harten Kampf um die Ausreißergruppe und dann auf Etappen wie gestern, mussten die Sprinter doch ziemlich stark leiden. Es war eben wichtig, so viele Körner wie möglich zu sparen und ich bin froh, dass ich meine Energie sparen konnte und heute hat sich das auch bezahlt gemacht. Wir haben uns in der entscheidenden Phase zuerst etwas zurückgehalten, denn wir wussten, dass wir einen starken Sprintzug hatten. Auf den letzten 10 km sind wir dann Vollgas gefahren und konnten den Sieg holen. Vielen Dank an das ganze Team!“ – Pascal Ackermann
„Ich bin sehr happy, dass ich meine erste Grand Tour als Kapitän in der Top-10 beendet habe. Ein super Resultat und das Wichtigste ist, dass ich hier meine Fähigkeiten beweisen konnte und dass ich in der Zukunft auch darauf aufbauen kann. Solch ein Ergebnis ist gut für mein Selbstbewusstsein. Ich glaube, meine Leistung zeigt auch meine Stärke und dass ich Talent habe. Mein Dank geht an die ganze Mannschaft und an alle, die hier im Team bei der Vuelta dabei waren. Ich freue mich jetzt auf die Saisonpause.“ – Felix Großschartner
„Ein 9. Platz in der Gesamtwertung für Felix und seine sehr gute Leistung auf den ganzen Etappen sind sehr lobenswert. Wir haben uns im Vorfeld darauf konzentriert, dass er auf Gesamtklassement fährt, aber wir waren ohne Druck in das Rennen gegangen und wollten einfach schauen, wie gut er drei Wochen konstant mit den Besten mithalten kann. Am Ende der Vuelta sehen wir, dass er ein sehr gutes Rennen gefahren ist. Er hat auf den schweren Etappen zu den besten Fahrern sehr wenig Zeit verloren und er hat nie einen schlechten Tag gehabt. Er ist alle drei Wochen konzentriert gefahren und hat sicherlich gestern nicht durch Schwäche seinen 7. Platz verloren, sondern zwei Fahrer sind offensiver gefahren. Wir haben am Anfang der Etappe versucht, die Fluchtgruppe wieder zurückzuholen, aber das hat nicht geklappt. Felix hat dadurch zwei Plätze verloren, aber wir müssen das am Ende eben hinnehmen. Dies ist natürlich nicht besonders schön, aber wir sind trotzdem mit dem Ergebnis sehr zufrieden und werden ihm auch in der Zukunft die Möglichkeit geben, in der einen oder anderen Grand Tour seine Leistung zu bestätigen oder zu verbessern.“ – Enrico Poitschke, Sportlicher Leiter
„Der Sieg von Pascal war ein großartiger Abschluss für uns, für die Vuelta und die ganze Saison 2020, und wir reisen hier mit breiter Brust nach Hause. Wir haben zwei Etappen gewonnen und mit Felix auch einen Fahrer unter den ersten Zehn, sein erstes Top-10 Ergebnis bei einer Grand Tour. Dies war ein erster Versuch ihn bei der Gesamtwertung einzusetzen und das hat er mit Bravour erledigt. Was die Sprints betrifft haben wir den ersten Sprint gewonnen nachdem Sam Bennett relegiert wurde. Aber heute im Mann gegen Mann Duell war Pascal besser, was uns sehr freut und somit können wir zufrieden in die Winterpause gehen.“ – Ralph Denk, Teammanager

Ceratizit Madrid Challenge la Vuelta – Etappe 3

The Italian rider from Valcar Travel & Service, Elisa Balsamo, won the last stage of the CERATIZIT Challenge 2020 on the circuit of Madrid ahead of Lorena Wiebes (Team Sunweb) and Marta Bastianelli (Alé BTC Ljubljana). Lisa Brennauer (Ceratizit WNT) defended the leader’s red jersey and dominated the overall standings ahead of Elisa Longo Borghini (Trek Segafredo) and Lorena Wiebes.
The riders went full gas with many attacks from the start in the Spanish capital city. Alessia Vigilia (CRONOS Casa Dorada) had to abandon after an unfortunate crash in the first laps. Meanwhile, Lisa Brennauer and Lorena Wiebes were battling the overall victory in the intermediate sprints.

After many breakaway attempts, Elisa Longo Borghini attacked on her own with some 50km to go. She opened a 30’’ gap and managed to hold off the peloton until many teams upped the ante and eventually reel in the Italian star 13km away from the finish.
The pack remained bunched until the final lap. In the sprint, Balsamo made the most of her pure speed to take victory ahead of Wiebes and Bastianelli. Brennauer took the 7th place and her consistent placings in the intermediate sprint granted her both the overall victory and the points classification. “It was a tough fight today, but I found that the harder the race became, the best was for me”, Brennauer said, highlighting the “awesome job” of her teammates to repeat her success from 2019 as the overall winner of the CERATIZIT Challenge.

Madrid – Madrid (100 km)
1 ELISA BALSAMO (VALCAR – TRAVEL & SERVICE) 2:16:49
2 LORENA WIEBES (TEAM SUNWEB) 0:00:00
3 MARTA BASTIANELLI (ALE‘ BTC LJUBLJANA) 0:00:00
4 CHIARA CONSONNI (VALCAR – TRAVEL & SERVICE) 0:00:00
5 SILVIA ZANARDI (BEPINK) 0:00:00
6 BARBARA GUARISCHI (MOVISTAR TEAM WOMEN) 0:00:00
7 LISA BRENNAUER (CERATIZIT – WNT PRO CYCLING TEAM) 0:00:00
8 SANDRA ALONSO DOMINGUEZ (CRONOS – CASA DORADA WOMEN CYCLING) 0:00:00
9 JELENA ERIC (MOVISTAR TEAM WOMEN) 0:00:00
10 ELISA LONGO BORGHINI (TREK – SEGAFREDO) 0:00:00

Endstand Gesamtwertung
1 LISA BRENNAUER (CERATIZIT – WNT PRO CYCLING TEAM) 4:29:21
2 ELISA LONGO BORGHINI (TREK – SEGAFREDO) 0:00:12
3 LORENA WIEBES (TEAM SUNWEB) 0:00:13
4 ELLEN VAN DIJK (TREK – SEGAFREDO) 0:00:31
5 LEAH KIRCHMANN (TEAM SUNWEB) 0:00:42
6 ANNEMIEK VAN VLEUTEN (MITCHELTON SCOTT) 0:00:44
7 SARAH ROY (MITCHELTON SCOTT) 0:00:46
8 MAAIKE BOOGAARD (ALE‘ BTC LJUBLJANA) 0:00:52
9 ALICE BARNES (CANYON // SRAM RACING) 0:00:52
10 MIEKE KRÖGER (HITEC PRODUCTS – BIRK SPORT) 0:00:57

La Vuelta – Etappe 17

The final mountain stage of La Vuelta 20 has crowned David Gaudu (Groupama-FDJ), who claimed his second stage win atop the climb to the Alto de La Covatilla, and Primoz Roglic (Jumbo-Visma), who managed to save La Roja despite a powerful attack from Richard Carapaz (Ineos Grenadiers). The Frenchman made his way to a solo victory after spending the whole day at the front of the race, dropping all his breakaway companions on the last slopes. Roglic lost 21’’ to Carapaz but he still leads the GC with a 24’’ gap on the eve of the final stage to Madrid. The Slovenian champion is set to dominate the overall standings for the second year in a row.
The final climbing challenges of La Vuelta 20 inspire many attackers. 34 riders get away after 19km of battle. Among them, David de la Cruz is the best classified on GC (10th, +9’29’’) and he enjoys the support of three UAE Team Emirates riders: Rui Costa, Sergio Henao and Ivo Oliveira. Groupama-FDJ’s David Gaudu, already winner at La Farrapona, is another GC threat (11th, +10’51’’).
Ion Izagirre (Astana) also chases his second stage win in La Vuelta 20, while Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe) rides at the front on some unfriendly terrain for his sprinting abilities. Guillaume Martin (Cofidis) shows his polka-dot jersey again at the front, with the support of Victor Lafay and José Herrada. Team Sunweb also manage to put three riders in the breakaway: Mark Donovan, Michael Storer and Jasha Sütterlin.
Movistar put pressure on Roglic
UAE and Groupama-FDJ riders drive the breakaway to open a maximum gap of 4’07’’ at km 68. Primoz Roglic’s Jumbo-Visma set the pace in the bunch over the first ascents of the day, until Movistar take over with 61km to go.
The Spanish team put the hammer down and immediately create splits in the bunch. Richard Carapaz (Ineos Grenadiers) is among the riders off the back but he quickly returns with the help of one teammate. Movistar maintain a hard pace over the Alto de Peñacaballera and the gap is down to 2’17’’ at the bottom of the penultimate climb of the day, the Alto de la Garganta.
Soler on the move
Marc Soler (Movistar) accelerates 31km away from the line. Imanol Erviti, who was part of the breakaway, waits for him. They trail by 30’’ at the summit (26.2km to go). The GC group, led by Jumbo-Visma, is 1’ further behind. Soler eventually bridges the gap with 19km to go. The peloton then trail by 2’15’’.
Gino Mäder (NTT), Mark Donovan and Ion Izagirre enjoy a cobbled uphill section to attack their breakaway companions 18km away from the line. They reach the bottom of the final climb to La Covatilla (11.4km, 7.1%) with a 40’’ lead while the gap to the bunch is up to 4 minutes.
All in for Gaudu and Carapaz
Ion Izagirre accelerates twice, with 7km to go and 1km later to drop his two companions but David Gaudu gets back to him 4.5km away from the summit and immediately attacks to solo away to his second stage victory.
Hugh Carthy (EF Pro Cycling) opens up the GC battle inside the last 5km. Richard Carapaz (Ineos Grenadiers) goes with 3.5km and nobody can follow his powerful attack. Primoz Roglic enjoys the support of breakaway members Lennard Hofstede (Jumbo-Visma) and Marc Soler to limit his losses and save La Roja for 24’’.

Sequeros – Alto de La Covatilla (178 km)
1 DAVID GAUDU (GROUPAMA – FDJ) 4:54:32
2 GINO MÄDER (NTT PRO CYCLING TEAM) 0:00:28
3 ION IZAGUIRRE INSAUSTI (ASTANA PRO TEAM) 0:01:05
4 DAVID DE LA CRUZ (UAE TEAM EMIRATES) 0:01:05
5 MARK DONOVAN (TEAM SUNWEB) 0:01:53
6 MICHAEL STORER (TEAM SUNWEB) 0:01:53
7 GUILLAUME MARTIN (COFIDIS) 0:02:23
8 RICHARD CARAPAZ (INEOS GRENADIERS) 0:02:35
9 HUGH JOHN CARTHY (EF PRO CYCLING) 0:02:50
10 PRIMOŽ ROGLIC (TEAM JUMBO – VISMA) 0:02:56
11 ENRIC MAS (MOVISTAR TEAM) 0:03:03
12 MARC SOLER (MOVISTAR TEAM) 0:03:16
13 DORIAN GODON (AG2R LA MONDIALE) 0:03:21
14 ALEKSANDR VLASOV (ASTANA PRO TEAM) 0:03:38
15 ALEJANDRO VALVERDE (MOVISTAR TEAM) 0:03:45

Gesamtwertung
1 PRIMOŽ ROGLIC (TEAM JUMBO – VISMA) 69:17:59
2 RICHARD CARAPAZ (INEOS GRENADIERS) 0:00:24
3 HUGH JOHN CARTHY (EF PRO CYCLING) 0:00:47
4 DANIEL MARTIN (ISRAEL START-UP NATION) 0:02:43
5 ENRIC MAS (MOVISTAR TEAM) 0:03:36
6 WOUTER POELS (BAHRAIN – MCLAREN) 0:07:16
7 DAVID DE LA CRUZ (UAE TEAM EMIRATES) 0:07:35
8 DAVID GAUDU (GROUPAMA – FDJ) 0:07:45
9 FELIX GROSSSCHARTNER (BORA – HANSGROHE) 0:08:15
10 ALEJANDRO VALVERDE (MOVISTAR TEAM) 0:09:34
11 ALEKSANDR VLASOV (ASTANA PRO TEAM) 0:09:36
12 GEORGE BENNETT (TEAM JUMBO – VISMA) 0:14:04
13 MIKEL NIEVE (MITCHELTON – SCOTT) 0:14:47
14 GUILLAUME MARTIN (COFIDIS) 0:15:07
15 SERGIO LUIS HENAO (UAE TEAM EMIRATES) 0:15:36

Felix Großschartner verteidigt Top-10 Platzierung in der Gesamtwertung auf der letzten Bergetappe der Vuelta

Der Vorschlusstag der Vuelta, der mit einer Bergankunft endete, sorgte heute noch einmal für leichte Veränderungen in der Gesamtwertung. Bei Rennkilometer 30 begann schon die bergige Achterbahnfahrt mit fünf klassifizierten Anstiegen bis hinauf zum Alto de Covatilla, einem Hors Kategorie-Anstieg. Es gelang Pascal Ackermann und Michael Schwarzmann zunächst in eine 34-Mann starke Fluchtgruppe zu kommen, die sich zwischenzeitlich bis auf 4 Minuten vom Feld absetzen konnte. In den letzten Anstiegen wurden immer mehr abgehängte Fahrer aus der Ausreißergruppe vom verkleinerten Peloton eingeholt. Mit 15 km bis zum Ziel attackierte dann ein Trio aus der verbleibenden Spitzengruppe und konnte einen kleinen Vorsprung herausfahren. Im letzten Anstieg, rund 10 km vor dem Ziel, erlitt Felix Großschartner leider einen Defekt, konnte jedoch wenig später wieder zum Feld aufschließen. Zu diesem Zeitpunkt übernahm BORA – hansgrohe im Feld die Führungsarbeit, aber mit 7 km zum Ziel betrug der Abstand zur Spitze immer noch 3:45 Minuten. Wenig später griff D. Gaudu aus der dezimierten Verfolgergruppe an und konnte zur führenden Gruppe aufschließen. Dahinter in der Favoritengruppe, in der sich auch Felix Großschartner befand, setzte Ide Schelling zeitweise die Pace um seinen Teamkollegen im Kampf um das Gesamtklassement zu unterstützen. Nach 178 gefahrenen Kilometern holte Gaudu, der sich zwischenzeitlich an die Spitze setzen konnte, letztlich den Etappensieg. Am Ende einer schweren Vuelta-Etappe überquerte Felix die Ziellinie auf dem 21. Platz und belegte damit den 9. Gesamtrang.

Reaktionen im Ziel
„Ich bin etwas enttäuscht, dass wir vorne so eine große Gruppe hatten. Ich hatte dann noch einen Defekt im letzten Berg und es hat mich viel Energie gekostet danach wieder den Anschluss zu finden. Ich habe zwei Plätze in der Gesamtwertung verloren, aber zum Schluss bin ich trotzdem noch in der Top-10 und darauf kann ich stolz sein.“ – Felix Großschartner
„Das Ziel war heute natürlich, dass wir Felix mit der gesamten Mannschaft unterstützen wollten. Wir haben uns von Anfang an darauf konzentriert, dass keine allzu große Gruppe geht. Besonders wollten wir darauf achten, dass Vlasov auch nicht in die Gruppe kommt, denn er lag derzeitig auf dem 9. Platz in der Gesamtwertung. Es war dann ein sehr schneller Start, und letztlich ist es einer großen Gruppe gelungen sich abzusetzen. Michael Schwarzmann und Pascal Ackermann waren mit dabei, aber auch Gaudu und De la Cruz, die im Gesamtklassement gefährlich waren. Wir versuchen zu reagieren, konnten aber die Lücke nicht mehr schließen, und haben uns dann bemüht, Felix immer in einer gute Position zu halten. Wir hatten mit Pascal und Schwarzi zwei Fahrer vorne, die nach dem ersten Berg noch da waren, wenn irgendwas gewesen wäre und auf Felix warten konnten, um ihm zu helfen. Die anderen haben ihr Bestes gegeben und ihn so gut wie möglich unterstützt. Sie sind heute ein ganz starkes Rennen gefahren und konnten den ganzen Tag bei Felix bleiben. Kurz vor dem letzten Anstieg hatte Felix leider einen Reifenschaden und musste das Fahrrad wechseln, was auch viel Kraft gekostet hat. Gaudu und De la Cruz sind heute sehr stark gefahren und konnten Felix in der Gesamtwertung überholen. Am Ende liegt er auf dem 9. Platz, was eine ganz starke Leistung ist. Wir sind auf eine Art enttäuscht, dass es nicht zur Verteidigung des 7. Platz gereicht hat, aber auf der anderen Seite sind wir glücklich, dass eine Platzierung unter den ersten 10 für ihn am Ende als Ergebnis steht. Vielen Dank an die gesamte Mannschaft, die wirklich alles auf dieser Rundfahrt gegeben hat. Morgen ist der letzte Tag, und dort gibt es sicherlich nochmals eine Sprintentscheidung. Da haben wir auch mit Pascal einen Fahrer, der um den Sieg mitfahren kann.“ – Enrico Poitschke, Sportlicher Leiter

Ceratizit Madrid Challenge la Vuelta – Etappe 2


Foto: Gerhard Plomitzer

The German leader of Ceratizit-WNT won stage 2 of the CERATIZIT Challenge by La Vuelta 2020, an individual time-trial of 9.3km in Boadilla del Monte, to also take the red leader’s jersey. Brennauer already dominated the time-trial in the 2019 edition and battled her way to the overall victory during the final stage in Madrid.
She recorded a time of 12’40’’43, one second faster than Trek-Segafredo’s Italian star Elisa Longo Borghini. Another Trek rider finished third, the Dutchwoman Ellen Van Dijk (+4’’).
The rain played a significant part in the stage as Brennauer highlighted in her post-race comments: “I had to ride conservatively at the beginning and maybe I lost a few seconds. When I was able to go faster, I gave it all until the finish line.”
Her performance sees her move to the overall leadership with a 10’’ gap to Elisa Longo Borghini. “The team and myself will prepare a good strategy for tomorrow”, Brennauer said. “I can feel the pressure but not in a negative way.”
Lorena Wiebes (Sunweb) still leads the points classification ahead of the final stage in Madrid.

Boadilla del Monte – Boadilla del Monte (9,3 km)
1 LISA BRENNAUER (CERATIZIT – WNT PRO CYCLING TEAM) 0:12:40
2 ELISA LONGO BORGHINI (TREK – SEGAFREDO) 0:00:01
3 ELLEN VAN DIJK (TREK – SEGAFREDO) 0:00:04
4 ANNEMIEK VAN VLEUTEN (MITCHELTON SCOTT) 0:00:08
5 LEAH KIRCHMANN (TEAM SUNWEB) 0:00:14
6 SARAH ROY (MITCHELTON SCOTT) 0:00:18
7 MIEKE KRÖGER (HITEC PRODUCTS – BIRK SPORT) 0:00:21
8 ALICE BARNES (CANYON // SRAM RACING) 0:00:25
9 MAAIKE BOOGAARD (ALE‘ BTC LJUBLJANA) 0:00:26
10 HANNAH LUDWIG (CANYON // SRAM RACING) 0:00:28
11 LORENA WIEBES (TEAM SUNWEB) 0:00:28
12 VITA HEINE (HITEC PRODUCTS – BIRK SPORT) 0:00:31
13 MARTA CAVALLI (VALCAR – TRAVEL & SERVICE) 0:00:33
14 GEORGIA WILLIAMS (MITCHELTON SCOTT) 0:00:33
15 LIANE LIPPERT (TEAM SUNWEB) 0:00:35

Gesamtwertung
1 LISA BRENNAUER (CERATIZIT – WNT PRO CYCLING TEAM) 2:12:51
2 ELISA LONGO BORGHINI (TREK – SEGAFREDO) 0:00:10
3 ELLEN VAN DIJK (TREK – SEGAFREDO) 0:00:13
4 ANNEMIEK VAN VLEUTEN (MITCHELTON SCOTT) 0:00:17
5 LORENA WIEBES (TEAM SUNWEB) 0:00:18
6 LEAH KIRCHMANN (TEAM SUNWEB) 0:00:23
7 SARAH ROY (MITCHELTON SCOTT) 0:00:27
8 MIEKE KRÖGER (HITEC PRODUCTS – BIRK SPORT) 0:00:30
9 ALICE BARNES (CANYON // SRAM RACING) 0:00:33
10 MAAIKE BOOGAARD (ALE‘ BTC LJUBLJANA) 0:00:35
11 HANNAH LUDWIG (CANYON // SRAM RACING) 0:00:37
12 VITA HEINE (HITEC PRODUCTS – BIRK SPORT) 0:00:40
13 MARTA CAVALLI (VALCAR – TRAVEL & SERVICE) 0:00:42
14 GEORGIA WILLIAMS (MITCHELTON SCOTT) 0:00:42
15 LIANE LIPPERT (TEAM SUNWEB) 0:00:44

Vuelta a España – Etappe 16

Magnus Cort Nielsen (EF Pro Cycling) won stage 16 of La Vuelta after a very intense day of racing from Salamanca to Ciudad Rodrigo. The Danish all-rounder dominated the sprint in a small bunch ahead of Primoz Roglic (Jumbo-Visma) to take his third victory on the roads of La Vuelta, 4 years after he won the final sprint in Madrid. Roglic takes 6 bonus seconds to increase his lead on GC. Richard Carapaz (Ineos Grenadiers) trails by 45’’ on the eve of the final mountain stage. This is EF Pro Cycling’s third victory in this edition, after Michael Woods and Hugh Carthy already claimed success.
The race starts from Salamanca with 144 riders and without Luis Leon Sanchez (Astana), who has to withdraw for personal reasons. Everyone seems to be wary of the crosswinds on open roads. The biggest teams control the race until Angel Madrazo opens a gap at km 15. He is quickly joined at the front by his Burgos-BH teammate Juan Felipe Osorio.
Another rider from the Spanish team participates in the day’s breakaway when Rémi Cavagna (Deceuninck-Quick Step), Robert Stannard (Mitchelton-Scott), Kobe Goossens (Lotto Soudal) and Jesus Ezquerra (Burgos-BH) join Angel Madrazo and Juan Felipe Osorio at km 31. Julen Amezqueta (Caja Rural-Seguros RGA) and Willie Smit (Burgos-BH) also try to bridge the gap to the front group, unsuccessfully.
Ineos Grenadiers put the hammer down
Bora-Hansgrohe and UAE Team Emirates control the gap around 5 minutes as the race situation settles on the way to the first climb of the day, the cat-2 Puerto El Portillo (summit at km 90.8). Ineos Grenadiers up the ante in the final kilometres of ascent and even more on the downhill, with Andrey Amador setting a very hard pace for Richard Carapaz.
The peloton reach the bottom of the Puerto El Robledo (11.7km, 3.8%) with a gap of 1’20“. Rémi Cavagna attacks at the front ahead of the 5 last, steepest kilometres of ascent. Robert Stannard (Mitchelton-Scott) follows him. But the gap is down to 24’’ at the summit, with 35km to the line.
The Cavagna show
The Movistar-led peloton even bring the gap down under 10’’ for the last 25km to go but the attackers don’t give up. Cavagna goes solo with 17km to the finish. His lead is up to 15’’ with 10km to go, and 17’’ with 5km to go…
The Frenchman is eventually reeled in with 2km to go. Alejandro Valverde (Movistar) opens up the sprint but Magnus Cort Nielsen (EF Pro Cycling) powers to victory ahead of Primoz Roglic (Jumbo-Visma) and Rui Costa (UAE Team Emirates).

Salamanca – Ciudad Rodrigo (162 km)
1 MAGNUS CORT NIELSEN (EF PRO CYCLING) 4:04:35
2 PRIMOŽ ROGLIC (TEAM JUMBO – VISMA) 0:00:00
3 DION SMITH (MITCHELTON – SCOTT) 0:00:00
4 ALEJANDRO VALVERDE (MOVISTAR TEAM) 0:00:00
5 RICHARD CARAPAZ (INEOS GRENADIERS) 0:00:00
6 FELIX GROSSSCHARTNER (BORA – HANSGROHE) 0:00:00
7 DORIAN GODON (AG2R LA MONDIALE) 0:00:00
8 MICHAEL HUNDAHL VALGREN (NTT PRO CYCLING TEAM) 0:00:00
9 JASHA SÜTTERLIN (TEAM SUNWEB) 0:00:00
10 ALEKSANDR VLASOV (ASTANA PRO TEAM) 0:00:00
11 WOUTER POELS (BAHRAIN – MCLAREN) 0:00:00
12 GUILLAUME MARTIN (COFIDIS) 0:00:00
13 LUIS ANGEL MATE (COFIDIS) 0:00:00
14 NANS PETERS (AG2R LA MONDIALE) 0:00:00
15 SEPP KUSS (TEAM JUMBO – VISMA) 0:00:00

Gesamtwertung
1 PRIMOŽ ROGLIC (TEAM JUMBO – VISMA) 64:20:31
2 RICHARD CARAPAZ (INEOS GRENADIERS) 0:00:45
3 HUGH JOHN CARTHY (EF PRO CYCLING) 0:00:53
4 DANIEL MARTIN (ISRAEL START-UP NATION) 0:01:48
5 ENRIC MAS (MOVISTAR TEAM) 0:03:29
6 WOUTER POELS (BAHRAIN – MCLAREN) 0:06:21
7 FELIX GROSSSCHARTNER (BORA – HANSGROHE) 0:07:20
8 ALEJANDRO VALVERDE (MOVISTAR TEAM) 0:08:45
9 ALEKSANDR VLASOV (ASTANA PRO TEAM) 0:08:54
10 DAVID DE LA CRUZ (UAE TEAM EMIRATES) 0:09:29

Felix Großschartner sprintet auf den 6. Platz auf der 16. Etappe der Vuelta

Das Peloton verließ Salamanca auf zuerst flachem Terrain bevor es auf dem zweiten Teil der 162 km langen Strecke anspruchsvoller wurde. 35 km vor dem Ziel musste der 1. Kategorie Alto El Robledo überquert werden, ehe es weiter flach ins Ziel in Ciudad Rodrigo ging. Für viele Fahrer war heute die letzte Möglichkeit, in dieser Saison einen Sieg einzufahren, und deshalb versuchten viele Fahrer nochmal in die Fluchtgruppe zu kommen, wurden aber immer wieder gestellt. Letztendlich gelang es einer kleinen Gruppe in stürmischen Windbedingungen wegzukommen. Das Peloton, zeitweise angeführt von BORA-hansgrohe, Ineos Grenadiers, EF Pro Cycling sowie Movistar, ließ die Spitzenreiter nicht mehr als fünf Minuten Vorsprung erarbeiten. Im Anstieg zum Alto El Robledo setzte sich einer der Ausreißer solo ab, wurde aber mit noch 2 km bis zum Ziel wieder gestellt. Auf der Zielgeraden kam es zu einem Sprint eines stark reduzierten Feldes, den M. Cort Nielsen für sich entschied. Im Sprint kam Felix Großschartner als Sechster ins Ziel und behauptet damit auch seinen siebten Gesamtplatz.
Reaktionen im Ziel
„Wir hatten eine Windkante bis zum Berg erwartet, aber im Feld waren sie sich nicht so einig und keiner wollte richtig fahren. Dann gelang es letztlich einer Ausreißergruppe wegzukommen. Wir haben das Rennen am Anfang kontrolliert und als dann Ineos Grenadiers mit nach vorne kam, ging es schnell den Berg hinauf. Am Ende gab es ein recht dezimiertes Feld. Ich habe versucht zu diesem Zeitpunkt keinen Fehler zu machen und nicht abzureißen zu lassen, was ziemlich stressig war. Da musste ich vielleicht viel investieren, aber letztlich wollte ich meine Position sichern. Das Timing am Schluss war wohl nicht perfekt, aber ich komme nicht oft in die Lage, aus einem reduzierten Feld zu sprinten. Da kann ich mich vielleicht in Zukunft noch verbessern. Aber im Großen und Ganzen war es ein guter Tag und ich freue mich auf morgen.“ – Felix Großschartner
„Wir hatten heute zwei Optionen. Wenn das Rennen kontrollierbar abläuft wollten wir versuchen, einen Sprint mit Pascal zu fahren. Das hat aber nicht so funktioniert, weil in den Bergen einfach zu hart gefahren wurde. Dann war für Felix das Ziel innerhalb der Zeit zu bleiben und im Finale das Beste daraus zu machen. Das hat auch super geklappt. Felix ist gut gefahren und hat einen starken 6. Patz geholt. Morgen gibt es einen letzten harten Tag und da hoffen wir, dass wir seine Position in der Gesamtwertung verteidigen können.“ – André Schulze, Sportlicher Leiter

Ceratizit Madrid Challenge la Vuelta – Etappe 1

Toledo – Escalona (83 km) 1. Etappe und Gesamtwertung:
1 LORENA WIEBES (TEAM SUNWEB) 2:00:16
2 ELISA BALSAMO (VALCAR – TRAVEL & SERVICE) 0:00:00
3 LISA BRENNAUER (CERATIZIT – WNT PRO CYCLING TEAM) 0:00:00
4 JELENA ERIC (MOVISTAR TEAM WOMEN) 0:00:00
5 ALICE BARNES (CANYON // SRAM RACING) 0:00:03
6 SILVIA ZANARDI (BEPINK) 0:00:04
7 ALEXIS RYAN (CANYON // SRAM RACING) 0:00:04
8 LAURA ASENCIO (CERATIZIT – WNT PRO CYCLING TEAM) 0:00:04
9 VITTORIA GUAZZINI (VALCAR – TRAVEL & SERVICE) 0:00:04
10 SARAH ROY (MITCHELTON SCOTT) 0:00:04
11 ELLEN VAN DIJK (TREK – SEGAFREDO) 0:00:04
12 LETIZIA PATERNOSTER (TREK – SEGAFREDO) 0:00:04
13 ANNEMIEK VAN VLEUTEN (MITCHELTON SCOTT) 0:00:04
14 LUCY VAN DER HAAR (HITEC PRODUCTS – BIRK SPORT) 0:00:04
15 ELISA LONGO BORGHINI (TREK – SEGAFREDO) 0:00:04

Lorena Wiebes (Team Sunweb) dominated the uphill sprint in Escalona to win stage 1 of the CERATIZIT Challenge by La Vuelta in Escalona.

The race starts from Toledo with strong crosswinds and headwinds set to have a strong impact on the race. Mireia Benito (Massi Tactic) is the first attacker to get away from the bunch.
The gap never gets higher than 40 seconds. The race is stopped for a few minutes after a mistake in the route directions. A new start is given with the same gap between Benito and the peloton.
Mitchelton-Scott pull the bunch to get back to the Spanish attacker a few kilometres later. Then Movistar, Sunweb, Canyon and Trek take the front positions to set a hard pace en route to the finish.
The stage was set for the punchiest riders to battle it out in the final kilometre, with an uphill sprint won by Lorena Wiebes (Sunweb). The Dutch star managed to gain a few metres to take the win ahead of Elisa Balsamo (Valcar – Travel & Service) and Lisa Brennauer (Ceratizit – WNT).
“It was a really fast start, we had tailwind and then we hit more crosswinds. It was a lot of speed today and it was a nice day on the bike with some hard moments, specially this really hard finish. I was not in the perfect position into the last corner but the team did an amazing job to be there”, Wiebes said. “I will do my best”, she said ahead of Saturday’s time-trial in Boadilla del Monte.

CERATIZIT CHALLENGE BY LA VUELTA 20

Key points :

• 87 riders are gathering in the province of Toledo to kick-off the Ceratizit Challenge by La Vuelta 20 with an unprecedented 3-day format.
• Winner of the 2019 edition, Lisa Brennauer returns to Spain with the clear intention of fighting her way to a second consecutive victory in the last event of the 2020 UCI Women’s WorldTour.
• Among the many stars expected to fight for glory en route to Madrid, Annemiek van Vleuten is riding for the last time with Mitchelton-Scott as she’ll ride for the Spanish Movistar Team next season.

THE STAGE IS SET FOR THE FINAL BATTLES OF THE 2020 UCI WWT

87 riders from 16 teams have arrived in Toledo, where they’ll start on Friday the 11th and final event of the 2020 UCI Women’s WorldTour. The peloton feature six World Teams, including the Trek-Segafredo powerhouse. Lizzie Deignan, who is set to win the overall standings after her victories in the GP de Plouay, La Course by Le Tour de France and Liège-Bastogne-Liège, won’t be there but her partner Elisa Longo Borghini can threaten Anna van der Breggen’s place of second in the overall standings. Lisa Breannauer (Ceratizit-WNT) can also make her way inside the top 3 of the 2020 UCI WWT if she repeats her successes from last year’s edition. Liane Lippert, winner of the first event of the season, the Cadel Evans Great Ocean Road Race, is here to defend her lead in the Youth standings.

LISA BRENNAUER : «I REALLY EXPECT A TOUGH FIGHT ALL THE WAY TO THE END »
Last year, Germany’s Lisa Brennauer took the lead by winning the time trial and defended her advantage over Lucinda Brand throughout the intermediate sprints on the circuit of Madrid to become the fifth winner after Shelley Olds, Jolien D’Hoore on two consecutive editions and Ellen van Dijk. The defending champion is back. “I’m really looking forward to finishing my season with the CERATIZIT Challenge”, she informed. “This year, it’s gonna be three stages. The first one looks pretty challenging with a hilly route and we can expect a lot of action there. Then going into a time trial, it’s always special but it’s a short time trial only, so I believe the time gaps are not gonna change that much but then on the last day, probably there’s gonna be a lot of bonus sprints again, where you can gain or lose a lots of seconds, so I really expect a tough fight all the way to the final.“

ANNEMIEK VAN VLEUTEN AT THE END OF THE ROAD WITH MITCHELTON-SCOTT
Before moving to Movistar Team, former world champion and current European champion Annemiek van Vleuten will have one last taste of Spanish racing under the banner of Mitchelton-Scott. “I’m looking forward to finishing off this season with the team on a high after my five years with them”, she said. “That will not be achieved by just results, but more when we work together as a team and go for a plan together. The uphill finish on stage one is not really a long uphill, but for sure I would love to give it a go there! The short TT will be challenging. Also, I look forward to the last stage where we will work together in the lead-out for Sarah Roy, and after I am going to cry because then I will realise my time with this amazing team and people has come to an end!”

SARA MARTÍN, THE SPANISH HOPE
Six Spanish teams will take part in the CERATIZIT Challenge by La Vuelta 20. One of them belongs to the UCI Women’s WorldTour: Movistar Team. The other five are from the Continental ranks: Bizkaia-Durango, Cronos-Casa Dorada Women Cycling, Massi Tactic Women Team, Rio Miera-Cantabria Deporte and Sopela Women’s Team. Sara Martin (born in 1999 at Aranda de Duero, province of Burgos) is part of the latter. She’s one of the big hopes of Spanish cycling. Her first international performance was precisely in this same event back in 2018. “This was my first year in the u23 category and I took part in the breakaway on La Castellana”, she said with a smile. “I suffered a lot but but I managed to get a good position. I even attacked in the final kilometers looking to surprise.
I had nothing to lose and a lot to gain.” According to Martin, the inaugural stage from Toledo will bring a new dimension to the event. “It will give life and it will enable the race to be recognised as a true stage race”, added the u23 Spanish champion for road racing and time trial. This will be her last race with Sopela, the team she joined for two years as a junior and three as an u23, before moving to Movistar Team in order to discover the top international level. “I’m extremely grateful to this team that has supported me tremendously in my development. I want to enjoy my last race with their colours and my team-mates from always.”