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Paris–Roubaix Femmes Part 1

When the „Roubaisiennes“ take the stage

Audrey Cordon-Ragot: „A race where cycling history is made“

Aware of the magnitude of the occasion, the riders in the women’s peloton are gearing up for the first edition of Paris–Roubaix Femmes, scheduled for Saturday 2 October, after their debut on the cobblestones of northern France was frustrated in October 2020 and again last spring. The world of cycling is awash with questions about the favourites to win the inaugural edition, wondering what it takes to shine in this race and whether the decisive attributes are exactly the same as in the men’s competition. Five of these favourites, particularly excited about this momentous event, tell us more about their relationship with the Queen of Classics as the countdown to their initiation on the cobblestones ticks away. French rider Audrey Cordon-Ragot has left nothing to chance in her endeavour to turn this historic occasion into a huge celebration.

Audrey Cordon-Ragot (Trek–Segafredo)
Pontivy (Morbihan, France), 22 September 1989
Teams: Vienne Futuroscope (2008–2013), Hitec Products (2014), Wiggle–Honda (2015), Wiggle High5 (2016–2018) and Trek–Segafredo (2019–2021)
Major results:
2012: winner of Cholet-Pays de Loire
2013: winner of the Tour de Bretagne
2014: stage winner in La Route de France and winner of the Grand Prix de Plumelec
2015: winner of Cholet-Pays de Loire and French time trial champion
2016: French time trial champion
2017: winner of the Chrono des Nations and French time trial champion
2018: sixth in the Amstel Gold Race, third in the Madrid Challenge by La Vuelta and French time trial champion
2019: winner of the Tour de Bretagne
2020: thirteenth in the World Championships, stage winner in the Tour de l’Ardèche and French road race champion
2021: French time trial champion
An anecdote: „Absolutely useless at mechanics“ by her own admission, the Breton married the former amateur rider Vincent Ragot, who works as a mechanic for B&B Hotels p/b KTM.

A DREAM IS BORN
Audrey Cordon-Ragot discovered the magic of Paris-Roubaix mainly on television. Back when she was a young teen who already stood out as one of the brightest riders of her generation, Tom Boonen and Fabian Cancellara’s duels and solo adventures kept her on the edge of her seat, and her passion for this extraordinary race has only grown since then. „Everyone who’s won here rates this victory a notch above their other ones. It has a legendary aura because it’s a race for warriors where cycling history is made. I also remember Peter Sagan beating Silvan Dillier and Philippe Gilbert snatching the win against astronomical odds. You get surprises on the podium all the time, even on the top step, such as that time when Mathew Hayman took the win from the early break“. For the Breton, this phenomenal atmosphere also has a lot to do with the place that has come to epitomise the Hell of the North: „I think of the velodrome as the beating heart of Paris-Roubaix… It’s just like a Roman arena. The crowd wants to see the wild animals, and it often comes down to a group of riders. Just going there as a spectator already packed quite an emotional punch.“

CUT OUT FOR THE COBBLESTONES?
Roubaix specialists come in all shapes and sizes, but Fabian Cancellara and, a few decades earlier, Francesco Moser showed that time trialists are a force to be reckoned with. This suits Audrey Cordon-Ragot to a tee: behind the 11 victories of Jeannie Longo, who was in a class of her own, she has racked up 5 national titles and an additional 6 podium finishes in the national time trial championships. It is now up to her to transpose these abilities to the cobblestones. „I’m exactly in the sweet spot between too light and too heavy! The proper technique involves staying on your saddle whenever possible and loosening up your whole body. I think I’m a cobble-gobbler. Positioning will also be key in the approach to the cobbled sectors, and I think my experience will help me here because I’ve learnt a lot when it comes to fighting for my place in the peloton“.

PREPARING FOR THE BIG SHAKE
In Paris-Roubaix, failing to plan is planning to fail. The men have set the example for a long time and are used to preparing for this race with fastidious care. Trek–Segafredo is a tad more passionate about the cobbled classics than other teams, leaving Audrey well placed to capitalise on the experience of her male colleagues: „I had a chat with John Degenkolb, as well as Mads Pedersen, who gave me tips such as not to wear gloves. At first, I thought he was making fun of me, but I heeded his advice anyway and ended up without a single blister.“ Recon is another important factor in the build-up to Paris-Roubaix. Here, too, she has dotted the i’s and crossed the t’s for this exceptional premiere. „Due to the succession of postponements, I’ve already got four recons under my belt and yet another one on my to-do list. We don’t use our Roubaix bicycles anywhere else, so you need to get a feel for the bicycle and, especially, carry out loads of tests to determine the right tyre pressure.“

THE IDEAL SCENARIO
Audrey Cordon-Ragot makes no secret of the fact that winning Paris-Roubaix would be a dream come true. However, there is more than one path that leads to success in the old André Pétrieux Velodrome. The first-timer is raring to go and has already sketched out her ideal scenario: „The perfect situation is one in which I launch an attack in the Carrefour de l’Arbre sector, go full gas in the final 15 kilometres and enter the velodrome on my own“, she reveals enthusiastically. „My kick is powerful enough to spring a surprise if it comes down to a sprint, but I’ll be facing much longer odds if I get to the finish in a small group.“ Depending on how events unfold and how she feels on the day of the race, Audrey is also ready to roll up her sleeves and work for her team, which boasts an enviable level of depth: „Trek–Segafredo has other cards to play, apart from myself, as we’re also bringing Elisa Longo Borghini, newly crowned European champion Ellen van Dijk and Liz Deignan to the race“.

La Vuelta 22

THE 77TH EDITION OF LA VUELTA WILL TAKE PLACE FROM THE 19TH OF AUGUST TO THE 11TH OF SEPTEMBER 2022, WITH AN OFFICIAL DEPARTURE FROM THE NETHERLANDS

La Vuelta 22 will take off on the 19th of August with a team time trial through the streets of the Dutch city of Utrecht. The second stage will be held on the 20th of August between ‘s-Hertogenbosch and Utrecht. On Sunday the 21st of August, the peloton will continue to ride through the North Brabant Region in a circuit stage, both commencing and concluding at Breda. The team presentation will take place on Thursday the 18th of August in the centre of Utrecht. This act will inaugurate Holland’s official La Vuelta departure.

La Vuelta 22 will pass through 34 Dutch municipalities over three stages. The local organising committee, led by the cities of Utrecht, Breda and ‘s-Hertogenbosch and the provinces of Utrecht and North Brabant, is made up of a group of public institutions led by Sharon Dijksma, Mayor of Utrecht. “We have finally an official date. We were looking forward to get back on track with La Vuelta Holanda’s project and now we can’t wait to get back to work. We’re putting together a wonderful program for residents and businesses as well as for all our international guests. Our aim is to further reinforce the special link that already exists between Spain and the Netherlands”.

This vision is shared by Javier Guillén, General Manager of La Vuelta: “We’re establishing new dates for a project with almost 6 years of work behind it. These extra months of waiting haven’t reduced one bit our eagerness to work together, nor the enthusiasm and ambition we have put into organising this official departure from the very first day. This departure will go down in history, marking an important milestone for both Spanish and Dutch cycling.”.

A VAST ACTIVITY PROGRAM

The activity program connected with the official departure of La Vuelta from Holland will commence much earlier. The events that have been designed to entertain the regions and cities visited by the race will begin several months before it takes off, making the La Vuelta Holanda project a concept that goes far beyond just the three days during which it will host the stages. The organising committee has woven a contact network featuring sports clubs, schools, cultural institutions and local entrepreneurs in order to build a vast idea and activity program revolving around cycling, a healthy urban lifestyle and sustainability.
The official departure of La Vuelta from Holland also coincides with a very special occasion for the city of Utrecht, which celebrates 900 years since it was officially recognised as a city.

More information about La Vuelta : www.lavuelta.com

ESCHBORN-FRANKFURT 2021

Key points:
 It will be a high-profile anniversary. Big names have announced themselves for September 19th to celebrate the 60th edition of the German classic.
 For the first time, 13 teams from the WorldTour will start at Eschborn-Frankfurt and the start list promises a great race.

 The complete podium of the last edition will be there – a reunion of the still active winners: Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe, winner 2019), John Degenkolb (Lotto Soudal, winner 2011) and Alexander Kristoff (UAE-Team Emirates, winner 2014-2018).

In addition, the fans can look forward to Deutschland Tour winner Nils Politt (Bora-Hansgrohe). Besides Politt, two other stage winners of this year’s Tour de France will be taking part: Politt’s teammate Patrick Konrad as well as Dylan Teuns (Bahrain Victorious) and Bauke Mollema (Trek-Segafredo) want to shine at the WorldTour event.

The German classic unites Tour de France and classic stars
The list of illustrious names becomes even more extensive with the addition of many classic stars. With former Olympic champion Greg van Avermaet (AG2R Citroën Team) and former world champion Philippe Gilbert (Lotto Soudal), two more Paris-Roubaix winners will meet local hero John Degenkolb at his home race. With Vincenzo Nibali and Mads Pedersen, Trek-Segafredo will bring a Tour de France winner and the 2019 world champion to the Taunus hills. Among others, they will compete with Italian national champion Sonny Colbrelli (Bahrain Victorious), Grand Tours stage winner Michael Matthews (Team BikeExchange) and two-time stage winner of this year’s Vuelta a Espana Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix).
For the German fans, many home stars will be lining-up: besides Ackermann and Politt, Phil Bauhaus (Bahrain Victorious), Emanuel Buchmann (Bora-Hansgrohe), Simon Geschke (Cofidis), André Greipel (Israel Start-Up Nation) and the winner of the white jersey of the Deutschland Tour Georg Zimmermann (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux) have announced their participation.

Dress rehearsal for the World Championships
The impressive start list underlines the special date of this years‘ race, as it has been postponed from its traditional date on May 1 to September 19. Eschborn-Frankfurt will be a dress rehearsal for the World Championships, as the race takes place exactly one week before the UCI Road World Championships. Many riders use the Taunus for a last test before they head to Flanders or their preparation for the upcoming monuments, like Paris-Roubaix. On 187.4 kilometres they ride from the start in Eschborn first to the city centre of Frankfurt and on to the ascent of the Feldberg. Afterwards they the iconic Taunus circuit is on the program: four times over the Mammolshainer Stich, twice over the Ruppertshainer Anstieg and once over the Billtalhöhe. The pros already have more than 3,200 metres of altitude in their legs when they enter the finish lap and head for the win in front of the Alte Oper in the heart of Frankfurt.

6,000 participants in the ŠKODA Velotour
On September 19th, a double anniversary will be celebrated, because the ŠKODA Velotour also has an anniversary. For the 20th time, amateur cyclists will experience a true sportive classic. 6,000 participants are registered for the two routes. The ŠKODA Velotour Classic (100 kilometres) starts in the morning before the pros and includes all the legendary Taunus climbs. In the afternoon, the ŠKODA Velotour Skyline leads over 40 almost completely flat kilometres to the city of Frankfurt and back to Eschborn. This year, both distances will start with smaller starting blocks, which are sent into the race with a time lag. All participants either must be vaccinated, recovered, or tested.

La Vuelta 21 – Etappe 21 EZF

Padrón – Santiago de Compostela ITT – 33,8 Km

1. Primoz Roglic (Slo, Jumbo) 0:44:02
2. Magnus Cort (Den, EF Education) +0:14
3. Thymen Arensman (Ned, Team DSM) +0:52
4. Josef Cerny (Cze, Deceuninck) +1:16
5. Chad Haga (USA, Team DSM) +1:43
6. Egan Bernal Gomez (Col, Ineos Grenadiers) +1:49
7. Felix Grossschartner (Aut, Bora) +1:52
8. Steven Kruijswijk (Ned, Jumbo)
9. Enric Mas Nicolau (Esp, Movistar Team) +2:04
10. Ion Izagirre Insausti (Esp, Astana) +2:06

Endstand:

1. Primoz Roglic (Slo, Jumbo) 83:55:29
2. Enric Mas Nicolau (Esp, Movistar Team) +4:42
3. Jack Haig (Aus, Bahrain Victorious) +7:40
4. Adam Yates (GBr, Ineos Grenadiers) +9:06
5. Gino Mäder (Sui, Bahrain Victorious) +11:33
6. Egan Bernal Gomez (Col, Ineos Grenadiers) +13:27
7. David de la Cruz (Esp, UAE Team Emirates) +18:33
8. Sepp Kuss (USA, Jumbo) +18:55
9. Guillaume Martin (Fra, Cofidis) +20:27
10. Felix Grossschartner (Aut, Bora) +22:22
11. Odd Christian Eiking (Nor, Intermarché) +25:14
12. Steven Kruijswijk (Ned, Jumbo) +26:42
13. Juan Pedro Lopez Perez (Esp, Trek) +31:21
14. Geoffrey Bouchard (Fra, AG2R Citroën Team) +49:09
15. Rémy Rochas (Fra, Cofidis) +52:32

Felix Großschartner beendet Vuelta a España auf Platz 10 in der Gesamtwertung

Die Schlussetappe der dreiwöchigen Rundfahrt durch Spanien endete nicht wie gewohnt in Madrid, sondern mit einem 33,8 km langen Einzelzeitfahren auf einer welligen Strecke zwischen Padrrón und Santiago de Compostela. Für Felix Großschartner, der seine Kampfstärke während der Rundfahrt mehrfach unter Beweis stellte, und heute als Gesamtzehnter von der Startrampe rollte, ging es darum seinen 10. Platz zu verteidigen. Der Österreicher lag nur 16 Sekunden vor seinem nächsten Kontrahenten, konnte aber am Ende, beim Tagessieg von P. Roglič, den 7. Rang belegen und damit seinen 10. Platz in der Gesatwertung behaupten. BORA – hansgrohe verließ die Vuelta mit einem 2. Platz auf der 16. Etappe durch Sprinter Jordi Meeus und dem 10. Platz in der GC von Felix.

Reaktionen im Ziel
„Das waren drei lehrreiche Wochen. Es war das zweite Mal, dass ich bei einer Grand Tour auf die Gesamtwertung gefahren bin. Meine letzten Rennen waren der Giro und dann die Sardinien Rundfahrt und obwohl ich gut trainiert habe, konnte ich meine Leistungsfähigkeit doch nicht so richtig einschätzen. Es gab eben mal gute und auch mal nicht so gute Tage hier, aber ich bin zufrieden damit, dass ich immer darauf fokussiert war mein Bestes zu geben und nicht aufzugeben. Wenn ich mal einen etwas schlechteren Tag hatte, habe ich mich immer wieder zurückgekämpft und eben das Beste daraus gemacht. Am Ende ist dies auch belohnt worden und ich kann mit dem Ergebnis echt zufrieden sein. Wichtig ist doch die klaren Fehler, die zwischendurch passiert sind zu analysieren und sie als Erfahrung mitzunehmen, so dass man bei den nächsten Rennen davon profitiert. Ich freue mich also jetzt auf die nächsten Rennen in Italien und hoffe dort auf einen guten Abschluss. Drei Wochen sind echt lange und wenn es auch zwischendurch mal nicht so läuft, wie auf der 17. Etappe, wo ich vor dem letzten Anstieg gestürzt bin, dann habe ich mich trotzdem zurückgekämpft. Wenn man also einen Einbruch erlebt und aus der Top 10 rausrutscht, das ist nicht so einfach, aber man muss eben immer sein Bestes geben. Unverhofftes kann immer passieren und auch an den letzten Tagen kann sich noch einiges ändern und man muss darauf vorbereitet sein. Meinen Dank an das ganze Team, denn jeder hat sein Bestes gegeben. Es war für jeden hart, nicht nur vom Streckenprofil her aber auch die Hitze und der Stress machte einem zu schaffen. Wir hatten auch einige Stürze im Team gehabt, aber jeder hat doch versucht weiter zu kämpfen. Also vielen Dank an alle, jeder hat an mich geglaubt und mich unterstützt und wenn es auch manchmal schwer war, hatten wir trotz allem eine gute Zeit zusammen.“ – Felix Großschartner

„Es war eine Achterbahnfahrt von Höhen und Tiefen. Wir hatten eine sehr ernüchternde Leistung auf der dritten Etappe an dem Picon Blanco, wo Felix nur den 35. Platz belegte und sich schon viel Zeit eingefahren hatte, und an der drittletzten Etappe zum Alto del Gamoniteiro sind wir aus den Top 10 rausgefallen. Aber wir haben auch extrem starke Leistungen gesehen, als wir auf einer Etappe nur 8 Sekunden am Führungstrikot vorbeigeschrammt sind. Von daher gehen wir mit einem guten Gefühl mit dem 10. Platz in der Gesamtwertung aus der Vuelta. Das war auch die Zielsetzung, die Top 10 vom letzten Jahr zu bestätigen. Für das Team, mit dem wir hier angetreten sind, ist das eine sehr respektable Leistung, denn drei unserer Fahrer sind noch nie eine Grand Tour gefahren. Wir waren hier mit einem ganz jungen Team, einem Team ohne viel Vuelta-Erfahrung. Der Etappensieg war auch greifbar nahe, mit dem zweiten Platz von Jordi Meeus beim Sprint. Das war die Zielsetzung, eine Etappe gewinnen, was wir knapp verpasst haben und eine Top 10 Platzierung in der Gesamtwertung, was wir erreicht haben. Es ist nicht immer einfach mit einem Team von Rookies Felix auf dem höchsten Niveau zu unterstützen, aber die Jungs haben das gut gemacht und jeder hat sein Bestes gegeben. Der Ausfall von Maximilian Schachmann hat uns schwer getroffen. Er ist ein Fahrer mit dem wir, wenn er in guter Form ist, sicherlich auch in Spitzengruppen besser vertreten gewesen wären, und auch eine große Chance auf einen Etappensieg gehabt hätten. Alles in allem können wir aber zufrieden sein. “ – Jens Zemke, Sportlicher Leiter

Roglic triumphs at the end of the Camino

Three weeks after he won the opening time trial of La Vuelta 21, in front of the cathedral of Burgos, Primoz Roglic (Jumbo-Visma) dominated the final one with a finish next to the cathedral of Santiago de Compostela. The Slovenian made four stage wins in this edition of the Spanish Grand Tour to claim his third overall victory in a row in dominant fashion. His margin of 4’42’’ on Enric Mas (Movistar Team) is the biggest between the winner of La Vuelta and the second rider overall since 1997. Jack Haig (Bahrain Victorious) joins Roglic and Mas on the overall podium after 3.417km of battle through Spain.
Josef Cerny (Deceuninck-Quick Step) is the first rider on the road, at 17:02. He’s also the first at the finish in front of the cathedral, with a time of 45’18’’, and he sits on the hot seat for more than an hour before Magnus Cort Nielsen (EF Education Nippo), freshly crowned as the most combative rider of La Vuelta 21, shows he still has something in his tank after his three spectacular stage wins: 44’16’’ (45.813km/h).

Thymen Arensman (Team DSM) takes a spot between Cort Nielsen and Cerny, with a time of 44’54’’ 8+38’’). The top of the standings don’t change until the leaders start their effort. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) is on his way to Santiago de Compostela at 19:43, a few minutes after Fabio Aru (Team Qhubeka NextHash) bids farewell to pro cycling. “I want to thank everyone in La Vuelta and the fans around the world”, the Italian winner of the 2015 editions says.

Primoz Roglic flies to the first intermediate (km 13), already putting 19’’ between him and Cort Nielsen and 1’08’’ to Enric Mas (Movistar Team). Adam Yates (Ineos Grenadiers) already gains 26’’ on Jack Haig (Bahrain Victorious) in the battle for the third place on the podium. The Brit needs to gain 1’ to edge the Aussie.
After such a strong start, Roglic powers to victory 14’’ ahead of Cort Nielsen. He even goes past Mas in the final hectometres to seal his overall triumph with a historical margin of 4’42’’. Haig eventually finishes 26’’ faster than Yates to be the second Australian rider on the podium of La Vuelta, 12 years after Cadel Evans.

La Vuelta 21 – Etappe 20

Sanxenxo – Mos,Castro de Herville – 202 Km

1 CHAMPOUSSIN Clement FRA AG2R CITROEN TEAM 05:21:50
2 ROGLIČ Primož SLO JUMBO – VISMA 00:06
3 YATES Adam GBR INEOS GRENADIERS 00:08
4 MAS Enric ESP MOVISTAR TEAM 00:08
5 HAIG Jack AUS BAHRAIN VICTORIOUS 00:12
6 HAMILTON Christopher AUS TEAM DSM 00:16
7 BIZKARRA Mikel ESP EUSKALTEL-EUSKADI 00:23
8 GIBBONS Ryan RSA UAE TEAM EMIRATES 00:26
9 MADER Gino SUI BAHRAIN VICTORIOUS 00:26
10 de TIER Floris BEL ALPECIN – FENIX 00:50

Gesamt:

1 ROGLIČ Primož SLO JUMBO – VISMA 83:11:27
2 MAS Enric ESP MOVISTAR TEAM 02:38
3 HAIG Jack AUS BAHRAIN VICTORIOUS 04:48
4 YATES Adam GBR INEOS GRENADIERS 05:48
5 MADER Gino SUI BAHRAIN VICTORIOUS 08:14
6 BERNAL Egan Arley COL INEOS GRENADIERS 11:38
7 KUSS Sepp USA JUMBO – VISMA 13:42
8 MARTIN Guillaume FRA COFIDIS 16:11
9 de la CRUZ David ESP UAE TEAM EMIRATES 16:19
10 GROSSSCHARTNER Felix AUT BORA – HANSGROHE 20:30
11 EIKING Odd Christian NOR INTERMARCHE – WANTY – GOBERT MATER. 20:46
12 KRUIJSWIJK Steven NED JUMBO – VISMA 24:50
13 LOPEZ PEREZ Juan Pedro ESP TREK – SEGAFREDO 26:18
14 BOUCHARD Geoffrey FRA AG2R CITROEN TEAM 43:59
15 ROCHAS Remy FRA COFIDIS 47:47

Felix Großschartner schiebt sich wieder in die Top-10 nach der vorletzten Etappe der Vuelta a España

Heute ging es durch den bergigen Westen Galiziens nahe der portugiesischen Grenze. Die Strecke, begann ziemlich leicht bevor es in der zweiten Rennhälfte in rascher Folge über fünf kurze aber harte Anstiege ging. Für die Klassementfahrer bot sich hier eine letzte Chance vor dem bevorstehen Einzelzeitfahren noch einmal an Boden gegenüber ihren Konkurrenten zu gewinnen. Das Feld ließ eine 16-Mann Ausreißergruppe früh entkommen und da keines der Teams ernsthaft die Nachführarbeit übernehmen wollte, dehnte sich der Vorsprung auf mehr als 11 Minuten aus. Ungefähr 55 km vor dem Ziel attackierte A. Yates, gefolgt von mehreren anderen GC-Fahrern. Felix Großschartner war einer stark besetzten Gruppe, aus der nun ständig attackiert wurde und sich letztlich die Hälfte der Top Ten der Gesamtwertung lösen konnten. Danach war das Tempo in der Verfolgergruppe raus und beim Sieg von C. Champoussin aus der Ausreißergruppe überquerte Felix die Ziellinie auf dem 17. Platz. Damit verbessert er sich um zwei Plätze auf den 10. Rang in der Gesamtwertung.

Reaktionen im Ziel
„Es war ein super harter Tag, aber ich habe mich heute wesentlich besser gefühlt seit meinem Sturz auf der 17. Etappe. Es war ein äußerst chaotischer Tag was das GC betrifft und ich bin froh, wieder in den Top-10 zu sein. Morgen ist das Einzelzeitfahren und ich hoffe, dass ich da gute Beine haben werde, um meine Top-10 Platzierung zu verteidigen.“ – Felix Großschartner
„Diese schwere Bergetappe der Vuelta war nichts für schwache Nerven. Wir wollten natürlich mit Felix versuchen zurück in die Top 10 zu fahren und uns kämpferisch zeigen. Heute versuchten wir zuerst in die Fluchtgruppe zu gehen, um da vielleicht noch Zeit gutzumachen. Aber das hat nicht geklappt, was aber nicht zu schlimm war. 16 Fahrer sind weggefahren und wir haben uns auf das Finale mit den schweren Bergen konzentriert. Am drittletzten Berg war eigentlich klar, dass jetzt die Favoriten das Rennen nochmal richtig eröffnen würden. Felix hatte einen guten Tag und konnte mitfahren, war zwischenzeitlich auch schon mal virtuell in den Top 10 weil Martin und Kuss schon über eine Minute abgehängt waren. Leider hat es sich taktisch aber so entwickelt, dass vorne 5 Favoriten weitergefahren sind und die anderen Favoriten um Lopez nicht mitmachten. Dadurch sind mehrere Fahrer wieder zurückgekommen. Letztendlich konnte Felix aber im Schlussanstieg Eiking noch Zeit abnehmen und ist damit zurück in die Top 10. Also schon ein guter Tag nach den Rückschlägen, die wir hatten. Wir sind also mit diesem Tag zufrieden.“ – Steffen Radochla, Sportlicher Leiter

Champoussin triumphs in a crazy final mountain stage

Clément Champoussin (AG2R-Citroën Team) took his first pro win on Saturday, atop the climb of Castro de Herville, after an incredible stage 20 in the Galician hills. After an all day battle, the Frenchman was caught by the GC contenders on the final ascent of the day but he kicked again with 1.6km to go and snatched the victory ahead of Primoz Roglic (Jumbo-Visma), Adam Yates (Ineos Grenadiers) and Jack Haig (Bahrain Victorious), who climbs on the overall podium after Miguel Angel Lopez (Movistar Team) and Egan Bernal (Ineos Grenadiers) didn’t follow a key attack with 60km to go. On Sunday, La Vuelta 21 finishes with a time-trial to Santiago de Compostela.

The peloton of La Vuelta 21 face a final mountain stage with almost 3,500m of elevation and four categorised climb on Galician roads ahead of the final ascent to the summit finish at Alto Castro de Herville. 143 riders roll from Sanxenxo without Oier Lazkano (Caja Rural-Seguros RGA) and Aleksandr Vlasov (Astana-Premier Tech), who suffered crashes in the previous days.
After an intense battle, a 16-man breakaway gets together at km 42: Lilian Calmejane, Clément Champoussin, Stan Dewulf (AG2R-Citroën Team), Floris de Tier (Alpecin-Fenix), Mark Padun (Bahrain Victorious), Dani Navarro (Burgos-BH), Jesus Herrada (Cofidis), Mikel Bizkarra (Euskaltel Euskadi), Jan Hirt (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux), Sylvain Moniquet (Lotto Soudal), Nick Schultz (Team BikeExchange), Romain Bardet, Chris Hamilton, Michael Storer (Team DSM), Ryan Gibbons, Matteo Trentin (UAE Team Emirates).

With no GC threat at the front, Jumbo-Visma take it easy in the peloton. The gap increases to almost 12’ before Ineos Grenadiers up the pace on the first climb of the day, the cat-3 Alto de Vilachan, inside the last 100km. They bring the gap down to 5’ over the next climb, the cat-2 Alto de Mabia.
The race situation is turned upside down on the main climb of the day, the cat-1 Alto de Mougas: 9.9km, 6.3%. After a series of attacks and counter-attacks, five riders emerge from the GC group with 60km to go: Primoz Roglic (Jumbo-Visma), Enric Mas (Movistar Team), Jack Haig, with Gino Mäder (Bahrain Victorious), and Simon Yates (Ineos Grenadiers). Miguel Angel Lopez (Movistar Team), 3rd overall, and Egan Bernal (Ineos Grenadiers), best young rider, are not in that group.
At the front, Gibbons goes solo on the downhill, with more than 50km to go. He goes over the cat-2 Alto de Prado with a gap of 55’’ to a first chase group, led by Bardet and Storer. Padun drops to the GC group, to help Haig climb on the overall podium and Mäder take the white jersey. The Lopez-Bernal group are 4’ behind.
They catch the chasers at the bottom of the final climb (9.9km, 4.8%), Gibbons is still 1’45’’ ahead. Gibbons is caught inside the last 5km and after a series of attacks, Champoussin goes all in with 1.6km to go and resists Primoz Roglic on the line. Meanwhile, Lopez abandons.

La Vuelta 21 – Etappe 19

Tapia – Monforte de Lemos – 191 Km

1 NIELSEN Magnus Cort DEN EF EDUCATION – NIPPO 04:24:54
2 OLIVEIRA Rui POR UAE TEAM EMIRATES 00:00
3 SIMMONS Quinn USA TREK – SEGAFREDO 00:00
4 BAGIOLI Andrea ITA DECEUNINCK – QUICK – STEP 00:00
5 ROUX Anthony FRA GROUPAMA – FDJ 00:00
6 KRON Andreas DEN LOTTO SOUDAL 00:00
7 CRADDOCK G Lawson USA EF EDUCATION – NIPPO 00:05
8 DAINESE Alberto ITA TEAM DSM 00:18
9 TRENTIN Matteo ITA UAE TEAM EMIRATES 00:18
10 KRIEGER Alexander GER ALPECIN – FENIX 00:18

Gesamt:
1 ROGLIČ Primož SLO JUMBO – VISMA 77:49:37
2 MAS Enric ESP MOVISTAR TEAM 02:30
3 LOPEZ Miguel Angel COL MOVISTAR TEAM 02:53
4 HAIG Jack AUS BAHRAIN VICTORIOUS 04:36
5 BERNAL Egan Arley COL INEOS GRENADIERS 04:43
6 YATES Adam GBR INEOS GRENADIERS 05:44
7 KUSS Sepp USA JUMBO – VISMA 06:02
8 MADER Gino SUI BAHRAIN VICTORIOUS 07:48
9 MARTIN Guillaume FRA COFIDIS 08:31
10 de la CRUZ David ESP UAE TEAM EMIRATES 09:24
11 EIKING Odd Christian NOR INTERMARCHE – WANTY – GOBERT MATER. 13:15
12 GROSSSCHARTNER Felix AUT BORA – HANSGROHE 13:35
13 KRUIJSWIJK Steven NED JUMBO – VISMA 17:55
14 LOPEZ PEREZ Juan Pedro ESP TREK – SEGAFREDO 18:03
15 BOUCHARD Geoffrey FRA AG2R CITROEN TEAM 36:19

Ruhiger Tag für BORA-hansgrohe auf der 19. Etappe der Vuelta a España

Das ständige Auf und Ab der 187,8 km langen Strecke durch Galizien machte das Terrain ideal für einen Ausreißercoup, sollten die schnellen Männer nach den vorherigen schweren Bergetappen keine guten Beine mehr haben, um am Ende um den Sieg zu kämpfen. Nach dem Start in Tapia gab es einen großen Kampf um die Ausreißergruppe, die sich letztlich im zweiten Anstieg absetzen konnte und am Ende der Etappe den Sieg auch unter sich ausmachte. Mit keinen Fahrern in der Spitzengruppe war Felix Großschartner der bestplatzierte BORA-hansgrohe Fahrer, der die Ziellinie im Hauptfeld 18 Sekunden hinter dem Tagessieger M. Cort überquerte.

Reaktionen im Ziel
„Wir wussten, dass auf der heutigen Etappe eine Spitzengruppe ankommen könnte, aber dass es auch genauso gut zum Sprint kommen könnte. Wir haben für das Szenario, dass eine Spitzengruppe ankommt versucht, mit Patrick Gamper vorne dabei zu sein. Leider ist er mit Krämpfen aus der Spitzengruppe zurückgekommen, und für unseren Sprinter Jordi Meeus war der Parcours leider zu schwer. Am Ende ist der Tagessieg an die Spitzengruppe gegangen und das Feld ist um Platz 8 gesprintet. Wir haben uns in der Gesamtwertung durch den Sturz von Meintjes auf Platz 12 verbessert und wir wünschen ihm eine gute Besserung und hoffen, dass ihm nichts Schlimmes passiert ist.“ – Jens Zemke, Sportlicher Leiter

Another thriller and another win for Cort Nielsen

Magnus Cort Nielsen (EF Education Nippo) took his third stage win of La Vuelta 21 on Friday, after a 191.5km battle from Tapia to Monforte de Lemos. The Dane made the early breakaway over the first climbs of the day. The gap never went higher than 2’45’’ but Cort Nielsen was still in a position to outsprint his last companions at the end of stage 19, only 18’’ ahead of the raging bunch. The race is in Galicia and Primoz Roglic (Jumbo-Visma) collected his 50th Grand Tour leader jersey only two days ahead of the finish in Santiago de Compostela.
The peloton of La Vuelta 21 have overcome the biggest mountains of this edition and are now facing another type of challenge with 191.2 hilly km from Tapia to Monforte de Lemos. The stage features more than 3,200m of elevation with early climbs leading to a big battle for the breakaway.

18 riders at the front
Mikael Cherel (AG2R-Citroën Team), Ander Okamika (Burgos-BH), Aritz Bagües (Caja Rural-Seguros RGA) and Nico Denz (Team DSM) are the first attackers of the day. Antonio Jesus Soto (Euskaltel Euskadi), Mark Padun (Bahrain Victorious) and Damien Touzé (AG2R-Citroën Team) join them at km 5. And 17 more riders, including Magnus Cort Nielsen (EF Education Nippo), bridge the gap just ahead of the first climb (km 12).
The pace is relentless with many more attacks on the first two climbs of the day, the cat-3 Alto de Sela and the cat-2 Alto da Garganta. Fabio Jakobsen (Deceuninck-Quick Step), wearing the green jersey, is among the riders dropped with the hard pace set on these ascents.

The situation eventually settles on the third climb of the day, with 18 riders at the front: Mikaël Cherel, Damien Touzé (AG2R-Citroën Team), Jay Vine (Alpecin-Fenix), Mark Padun (Bahrain Victorious), Pelayo Sanchez (Burgos-BH), Julen Amezqueta (Caja Rural-Seguros RGA), Andrea Bagioli (Deceuninck-Quick Step), Lawson Craddock, Magnus Cort Nielsen (EF Education-Nippo), Antonio Jesus Soto (Euskaltel-Euskadi), Anthony Roux (Groupama-FDJ), Andreas Kron (Lotto Soudal), Robert Stannard (Team BikeExchange), Nico Denz (Team DSM), Fabio Aru (Team Qhubeka NextHash), Quinn Simmons (Trek-Segafredo), Jan Polanc, Rui Oliveira (UAE Team Emirates).

An incrdibly tight finale
Alberto Dainese’s Team DSM pull the bunch and the gap never gets higher than 2’45’’ as the race enters the last 100km. With the bunch closing in on them, the early attackers accelerate again inside the last 65km and the breakaway is torn in pieces. A crash in the bunch with 43km to go leads to the abandon of Louis Meintjes (Intermarché-Wanty-Gobert-Matériaux). Team BikeExchange take the helm of the peloton for Michael Matthews.
At the front, Simmons and Oliveira drop their companions with 34km to go. But they’re joined by Bagioli, Craddock, Cort Nielsen, Roux and Kron 8km later. The peloton trail by 28’’. And the gap is still up to 30’’ with 7.5km to go, and 20’’ into the last kilometre.
Simmons opens up the sprint but Cort Nielsen edges the young American and Bagioli on the line. Only 18’’ behind, Dainese is the fastest rider in the bunch but can’t take the win.

CERATIZIT Challenge – Etappe 2

Estación de Montaña de Manzaneda ICTT – 7,3 Km

1 VAN VLEUTEN Annemiek NED MOVISTAR TEAM WOMEN 00:19:08
2 REUSSER Marlen SUI ALE‘ BTC LJUBLJANA 00:20
3 CAVALLI Marta ITA FDJ NOUVELLE-AQUITAINE FUTUROSCOPE 00:28
4 FAULKNER Kristen USA TEAM TIBCO – SILICON VALLEY BANK 00:48
5 THOMAS Leah USA MOVISTAR TEAM WOMEN 00:59
6 LABOUS Juliette FRA TEAM DSM 01:00
7 LIPPERT Liane GER TEAM DSM 01:15
8 NIEWIADOMA Katarzyna POL CANYON//SRAM RACING 01:20
9 ŽIGART Urška SLO TEAM BIKEEXCHANGE 01:23
10 ROOIJAKKERS Pauliena NED LIV RACING 01:24

Gesamt:

1 REUSSER Marlen SUI ALE‘ BTC LJUBLJANA 03:27:03
2 ROOIJAKKERS Pauliena NED LIV RACING 01:36
3 VAN VLEUTEN Annemiek NED MOVISTAR TEAM WOMEN 01:39
4 RIVERA Coryn USA TEAM DSM 01:45
5 CHABBEY Elise SUI CANYON//SRAM RACING 01:48
6 CAVALLI Marta ITA FDJ NOUVELLE-AQUITAINE FUTUROSCOPE 02:06
7 FAULKNER Kristen USA TEAM TIBCO – SILICON VALLEY BANK 02:26
8 THOMAS Leah USA MOVISTAR TEAM WOMEN 02:37
9 LABOUS Juliette FRA TEAM DSM 02:38
10 LIPPERT Liane GER TEAM DSM 02:54

The Dutch star Annemiek van Vleuten (Movistar Team) dominated on Friday the second stage of the CERATIZIT Challenge by La Vuelta 21. After a first hilly stage, day 2 saw the field take on a 7.3km uphill time-trial leading to the mountain resort of Manzaneda with slopes at an average gradient of 5.8%. Following her Olympic title in Tokyo’s ITT, Van Vleuten set a winning time of 19’08’’. The overall leader Marlen Reusser (Ale’BTC Ljubljana), also a silver medallist in the Olympic ITT, finished 2nd on the day (+19’’) and Marta Cavalli (FDJ Nouvelle-Aquitaine Futuroscope) rounded out the podium with a gap of 27’’.

“I chose the time-trial bike because it was faster for me and I was just happy to ride it”, Van Vleuten said. She announced a big battle to try and overturn Reusser’s lead before the race reaches Santiago de Compostela on Sunday: “Tomorrow, I have nothing to lose and everything to win. I hope other teams feel like that and we can put on a big show.”

With another strong performance, Marlen Reusser has an advantage of 1’36’’ overall on Pauliena Rooijakkers (LIV Racing) and Annemiek van Vleuten is now third (+1’39”). The Swiss champ also leads the points standings. On Saturday, the penultimate stage will see the peloton take on another hilly course from the mountain resort of Manzaneda to Pereiro de Aguiar.

La Vuelta 21 – Etappe 18

Salas – Altu d’El Gamoniteiru – 163 Km

1 LOPEZ MORENO Miguel Angel COL MOVISTAR TEAM 04:41:21
2 ROGLIČ Primož SLO JUMBO-VISMA 00:14
3 MAS NICOLAU Enric ESP MOVISTAR TEAM 00:20
4 BERNAL GOMEZ Egan Arley COL INEOS GRENADIERS 00:22
5 HAIG Jack AUS BAHRAIN VICTORIOUS 00:58
6 DE LA CRUZ MELGAREJO David ESP UAE TEAM EMIRATES 00:58
7 MÄDER Gino SUI BAHRAIN VICTORIOUS 00:58
8 MEINTJES Louis RSA INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 00:58
9 KUSS Sepp USA JUMBO-VISMA 01:06
10 YATES Adam GBR INEOS GRENADIERS 01:07
11 KRUIJSWIJK Steven NED JUMBO-VISMA 01:57
12 BARDET Romain FRA TEAM DSM 02:49
13 LOPEZ PEREZ Juan Pedro ESP TREK – SEGAFREDO 03:07
14 BOUCHARD Geoffrey FRA AG2R CITROEN TEAM 03:38
15 POELS Wouter NED BAHRAIN VICTORIOUS 03:57

Gesamt:
1 ROGLIČ Primož SLO JUMBO-VISMA 73:24:25
2 MAS NICOLAU Enric ESP MOVISTAR TEAM 02:30
3 LOPEZ MORENO Miguel Angel COL MOVISTAR TEAM 02:53
4 HAIG Jack AUS BAHRAIN VICTORIOUS 04:36
5 BERNAL GOMEZ Egan Arley COL INEOS GRENADIERS 04:43
6 YATES Adam GBR INEOS GRENADIERS 05:44
7 KUSS Sepp USA JUMBO-VISMA 06:02
8 MÄDER Gino SUI BAHRAIN VICTORIOUS 07:48
9 MARTIN Guillaume FRA COFIDIS 08:31
10 MEINTJES Louis RSA INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 09:02
11 DE LA CRUZ MELGAREJO David ESP UAE TEAM EMIRATES 09:24
12 EIKING Odd Christian NOR INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 13:15
13 GROSSSCHARTNER Felix AUT BORA – HANSGROHE 13:35
14 KRUIJSWIJK Steven NED JUMBO-VISMA 17:55
15 LOPEZ PEREZ Juan Pedro ESP TREK – SEGAFREDO 18:03

Schwerer Tag für Felix Großschartner am Alto del Gamoniteiro

War die gestrige Etappe schwer, so folgte heute eine noch brutalere 162 km lange Etappe, die mit der Bergankunft am Alto del Gamoniteiro, einem Monsterberg in Asturien, den Abschluss eines sehr harten Tages im Sattel bildete. Für die GC-Anwärter war dies die beste verbleibende Chance, sich in der Gesamtwertung zu verbessern und diejenigen, die einen schlechten Tag hatten, konnten ihre GC-Chancen verlieren. Mit noch 70 km setzte sich M. Storer von der Ausreißergruppe ab, wurde aber im letzten Anstieg wieder von seinen Verfolgern eingeholt. Als M. Lopez 3 km vor dem Ziel attackierte, konnte ihm keiner folgen und der Kolumbianer holte den Etappensieg. Felix Großschartner, der gestern gestürzt war, hatte leider im letzten Anstieg den Anschluss an die Favoritengruppe verloren und überquerte die Ziellinie auf dem 27. Platz, was den 13. Rang in der Gesamtwertung bedeutet.

Reaktionen im Ziel
„Ich habe mich von Anfang an schlecht gefühlt und ich hoffte, dass es mir am letzten Berg besser gehen würde, aber das war nicht der Fall. Ich habe mein Bestes gegeben, aber am Ende war es nicht genug. Ich muss das akzeptieren und jetzt schauen wir, wie es in den nächsten Tagen weitergeht.“ – Felix Großschartner
„Heute war kein besonders toller Tag für uns. Felix hatte nicht die besten Beine und ist am Ende vier Plätze im GC abgerutscht, was im Radsport passieren kann. Da kann man nichts machen und wir werden schauen woran es gelegen hat. Wir werden auf den nächsten Etappen weiter kämpfen und vielleicht können wir noch erwas Zeit gutmachen. Wir hoffen morgen auf einen besseren Tag. Alle anderen haben ihn gut unterstützt und Ben war bei ihm bis in den letzten Berg, um ihm zu helfen. “ – Steffen Radochla, Sportlicher Leiter

Lopez tames the mighty Gamoniteiru

Miguel Angel Lopez took victory on the gruelling slopes of the Altu d’El Gamoniteiru (14.6km with an average gradient of 9.8%) on Thursday. The Colombian attacked inside the last 4km of the queen stage of La Vuelta 21, featuring 4,500m of elevation, to claim the solo win ahead of Primoz Roglic (Jumbo-Visma) and his Movistar Team companion Enric Mas. Lopez takes his third stage win in the Spanish Grand Tour, four years after the previous two. In 2020, he had already dominated a similar ascent, Col de la Loze, in the Tour de France.

After a crazy day towards the iconic Lagos de Covadonga, the peloton of La Vuelta 21 discover a new monster. The stage features 4,500m of elevation, with classics such as the Puertu de San Llaurienzu, La Cobertoria and El Cordal before an unprecedented summit finish at Altu d’El Gamoniteiru, atop a 14.6km climb with an average gradient of 9.8%.
After 10km of battle, a group of 32 attackers make the break of the day, with riders such as Michael Storer (Team DSM), Rafal Majka (UAE Team Emirates) and Rein Taaramäe (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux) hunting for another stage win on the roads of La Vuelta 21.

Arensman sets Storer’s move
The gap is up to 3’ after 20km, and 5’ on the first ascent of the day, the cat-1 Puerto de San Llaurienzu (9.9km, 8.6%). Bahrain Victorious drive the bunch. Storer goes first over the top to defend Romain Bardet’s polka dot jersey and maybe eventually power to the lead of the KOM standings.
Thymen Arensman (Team DSM) sets the pace at the front on the second ascent of the day, the cat-1 Altu de la Cobertoria (7.9km, 8.6%). Storer goes solo inside the last 2km of the climb, with 70km to go. Pelayo Sanchez (Burgos-BH) sets off in pursuit but Storer pushes his advantage. On the downhill, he enjoys a lead of 2’ to his first chasers, and 5’30’’ to the peloton.

Storer hangs on
Movistar Team start working at the front of the bunch alongside Bahrain Victorious and the gap is down to 2’30’’ at the bottom of the penultimate climb of the day, the cat-2 Alto del Cordal (8.2km, 5.8%).
UAE Team Emirates and Ineos Grenadiers up the ante on the climb. Romain Bardet and Mikel Bizkarra (Team DSM) briefly go on the move but Storer is alone at the front with a gap of 2’10’’, at the bottom of the mighty Gamoniteiru.
Geoffrey Bouchard (AG2R-Citroën Team) attacks 12km away from the summit. Then David De la Cruz (UAE Team Emirates) goes on the move with a bit more than 10km to go while Bahrain Victorious still set the pace in the GC bunch.

Superman attacks
De la Cruz catches Storer with 7km to go. Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux up the pace to bring the gap down to 35’’ when De la Cruz goes solo (5.5km to go). Egan Bernal (Ineos Grenadiers) attacks with 5km to go. And Miguel Angel Lopez (Movistar Team) counter-attacks inside the last 4km.
The Colombian quickly catches and drops De la Cruz. He goes solo to the finish to complete his set of summit victories in La Vuelta, after Calar Alto and Sierra Nevada in 2017, 14’’ ahead of Roglic and 20’’ ahead of Enric Mas.

La Vuelta 21 – Etappe 17

Unquera – Lagos de Covadonga – 186 Km

1 ROGLIČ Primož SLO JUMBO-VISMA 04:34:45
2 KUSS Sepp USA JUMBO-VISMA 01:35
3 LOPEZ MORENO Miguel Angel COL MOVISTAR TEAM 01:35
4 YATES Adam GBR INEOS GRENADIERS 01:35
5 HAIG Jack AUS BAHRAIN VICTORIOUS 01:35
6 MAS NICOLAU Enric ESP MOVISTAR TEAM 01:35
7 BERNAL GOMEZ Egan Arley COL INEOS GRENADIERS 01:35
8 MÄDER Gino SUI BAHRAIN VICTORIOUS 01:35
9 MEINTJES Louis RSA INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 02:29
10 CHAMPOUSSIN Clément FRA AG2R CITROEN TEAM 02:44
11 KRUIJSWIJK Steven NED JUMBO-VISMA 02:44
12 GROSSSCHARTNER Felix AUT BORA – HANSGROHE 02:47
13 DE LA CRUZ MELGAREJO David ESP UAE TEAM EMIRATES 02:47
14 HIRT Jan CZE INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 03:43
15 MARTIN Guillaume FRA COFIDIS 04:46

Gesamt:

1 ROGLIČ Primož SLO JUMBO-VISMA 68:42:56
2 MAS NICOLAU Enric ESP MOVISTAR TEAM 02:22
3 LOPEZ MORENO Miguel Angel COL MOVISTAR TEAM 03:11
4 HAIG Jack AUS BAHRAIN VICTORIOUS 03:46
5 MARTIN Guillaume FRA COFIDIS 04:16
6 BERNAL GOMEZ Egan Arley COL INEOS GRENADIERS 04:29
7 YATES Adam GBR INEOS GRENADIERS 04:45
8 KUSS Sepp USA JUMBO-VISMA 05:04
9 GROSSSCHARTNER Felix AUT BORA – HANSGROHE 06:54
10 MÄDER Gino SUI BAHRAIN VICTORIOUS 06:58
11 EIKING Odd Christian NOR INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 07:59
12 MEINTJES Louis RSA INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 08:12
13 DE LA CRUZ MELGAREJO David ESP UAE TEAM EMIRATES 08:34
14 LOPEZ PEREZ Juan Pedro ESP TREK – SEGAFREDO 15:04
15 KRUIJSWIJK Steven NED JUMBO-VISMA 16:06

Felix Großschartner verbesserte sich auf den 9. Platz der Gesamtwertung nach Schlussanstieg zu den Lagos de Covadonga

Die heutige 181,6 km langen Bergetappe läutete die entscheidende Phase der Spanien-Rundfahrt ein. Zwei Anstiege der ersten Kategorie, sowie der HC-Anstieg nach Lagos de Covadonga wartete auf das Peloton und garantierten einen heißen Kampf zwischen den GC-Favoriten, die heute Zeit gutmachen wollten. Kurz nachdem die letzten der Ausreißer schon 60 km vor dem Ziel eingeholt waren, attackierten E. Bernal und P. Roglič, während Felix Großschartner und Ben Zwiehoff der Sprung in die starke Verfolgergruppe von GC-Favoriten gelang. 5 km vor dem letzten Anstieg ging Felix zu Boden, wurde aber mithilfe von seinem Teamkollegen zurückgebracht. Beim Sieg von P. Roglič überquerte Felix die Ziellinie mit der zweiten Verfolgergruppe, und rückte um einen Platz auf Rang 9 in der Gesamtwertung vor.

Reaktionen im Ziel
„Es war von Anfang an ziemlich schwer, aber das Team hat einen guten Job gemacht, allen wichtigen Attacken zu folgen. In den Anstiegen hat INEOS ein gutes Tempo gemacht, aber dann hat es angefangen zu regnen und die Straßen wurden rutschig. Ich hatte immer noch Ben bei mir, und der hat mir geholfen, nach meinem Sturz wieder zurückzukommen. Es hat viel Körner gekostet, aber gleich vor der Steigung war ich wieder in der Verfolgergruppe. Ich weiß, dass ich mein Bestes gegeben habe, und ich bin froh, dass ich immer noch in der Top-10 im Gesamtklassement bin.“ – Felix Großschartner

„Unser Ziel war heute, dass Felix seine Top-10 Platzierung beibehalten konnte. Wir wollten jemanden in die Fluchtgruppe schicken, und das ist uns mit Cesare, dann später mit Patrick und zuletzt mit Martin gelungen, aber es war heute so ein Zug auf der Kette, dass wirklich nur die besten Bergfahrer überlebt haben. Ben Zwiehoff hat einen besonders starken Job gemacht, er ist bei Felix geblieben als die Gruppe nur noch 14 Fahrer stark war. 5 km vor der Einfahrt zu den Lagos di Covadonga war Felix in einen Sturz verwickelt. Am Ende ist er 12. geworden und hat sich sogar um einen Platz in der Gesamtwertung verbessert. Das war heute eine starke Leistung vom Team an einem sehr anspruchsvollen Tag.“ – Jens Zemke, Sportlicher Leiter

Roglic, a giant in Asturias

Primoz Roglic took victory at Lagos de Covadonga after a crazy stage 17 of La Vuelta 21 that will go down in the history books. The battle was on from the start and the pace was relentless until the summit finish, where the Slovenian won 1’35’’ ahead of his Jumbo-Visma teammate Sepp Kuss. Roglic was the only one to follow Egan Bernal (Ineos Grenadiers) when the Colombian turned the race upside down with 61km to go. He then went solo with 7.5km to go. He takes La Roja with a significant lead on Enric Mas (Movistar Team), only four days away from the finish in Santiago de Compostela.
The peloton of La Vuelta 21 face an icon and a monster today with 185.8km of racing towards the summit finish at Lagos de Covadonga, atop a 12.5km climb with an average gradient of 6.9% and a maximum of 20%. The stage features some 3,500m of elevation and it inspires the attackers, who launch another crazy battle for the break.

A crazy pace from the start
The first climb of the day, the Altu de Hortigueru (5.3km, 4.7%), is not enough to build a break, with a battle ongoing for more than 80km. A big group eventually goes on the first ascent of the cat-1 climb of La Collada Llomena (7.6km, 9.3%) but the situation is far from settling, with David De la Cruz (UAE Team Emirates) posing a proper GC threat (14th, +7’11’’).
Mikel Landa (Bahrain Victorious) attacks inside the final kilometres of ascent and quickly bridges the gap. But Jumbo-Visma set a hard pace in the GC group and the gaps are still under a minute. This crazy pace is too much for Odd Christian Eiking (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux), distanced inside the last kilometre.

Bernal goes for the very long range attack
The overall leader of La Vuelta 21 gets back on the downhill, halfway through the stage, when Olivier Le Gac (Groupama-FDJ) goes solo ahead from the lead group. The chasers, including De la Cruz, are caught with 72km to go. Le Gac increases his lead to 55’’ but he’s quickly caught when Egan Bernal’s Ineos Grenadiers up the pace on the second ascent of La Colla Llomena. Eiking is dropped at the same moment.
Bernal attacks 5km away from the summit, with 61km to go. And only Primoz Roglic (Jumbo-Visma) follows his move. Gino Mäder and Wout Poels drive the chase for Jack Haig (Bahrain Victorious). Over the top, the first GC group (with Guillaume Martin) trail by 45’’, and Eiking by 1’45’’. Roglic leads the virtual standings of La Vuelta.

Roglic reigns over Asturias
The gap increases to 2’20’’ on the downhill, before the collaboration of teammates from Bahrain Victorious, Cofidis and Bora-Hansgrohe bring it down to 1’30’’ at the bottom of the final ascent. After a crash on the downhill, Eiking is already more than 4’ behind.
Roglic ups the pace on the ascent and Bernal is dropped with 7.5km to go. The Slovenian goes solo all the way to the finish, while the Colombian is caught by the chasers inside the last kilometre of ascent. Sepp Kuss (Jumbo-Visma) sprints to 2nd place, 1’35’’ behind his leader, who takes La Roja with a gap of 2’22’’ on Enric Mas (Movistar Team).

THE WORLD’S BEST COME TO THE CERATIZIT CHALLENGE BY LA VUELTA 21

• The expanded format, over four days (from September 2 to 5), seduced the world stars of the women’s peloton.
• Annemiek van Vleuten, Anna van der Breggen and Elisa Longo Borghini are among the big names at the start of the Cabeza de la Manzaneda mountain resort.
• Mavi Garcia and the best Spaniards are also expected in Galicia.

The 7th edition of the CERATIZIT Challenge by La Vuelta 21 promises to be spectacular, from September 2 to 5, from the Cabeza de la Manzaneda mountain resort to Santiago de Compostela. The most famous stage race on the Spanish calendar, which this year offers a complete program in Galicia, with two medium mountain stages, an uphill time trial and a flat stage, has won over the world stars of the peloton. female, according to the list of entries. 24 teams sent their list of participants, for a total of 143 competitors expected at the start.

Three very big names stand out, those of the top three riders in the UCI world ranking: Annemiek van Vleuten (Movistar Team Women), Anna van der Breggen (Team SD Worx) and Elisa Longo Borghini (Trek-Segafredo). The first one is the European road champion and current leader of the UCI Women’s WorldTour and she has just won, in the wake of her Olympic time trial title, the Donostia San Sebastian Klasikoa Women and the Ladies Tour of Norway. Van der Breggen is the reigning World champion, approaching the end of her career scheduled at the end of the current season, and Longo Borghini is the Italian national champion, bronze medalist in the road race at the Tokyo Olympic Games.

The two-time defending champion Lisa Brennauer (Ceratizit-WNT Pro Cycling Team) will try to make it three in a row even if the route, this year, presents characteristics different from the editions concluded in the streets of Madrid. Three other members of the world top 10 (7/10 in total) are announced: Cecilie Uttrup Ludwig (FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope), Lotte Kopecky (Liv Racing), Katarzyna Niewadoma (Canyon // SRAM). The future will also be written on the roads of Galicia since the best two youngsters of the UCI Women’s WorldTour are lined up: the New Zealander Niamh Fisher-Black (SD Worx), who dominated the best young rider standings of three stage races this year (Vuelta a Burgos Féminas, Giro d’Italia and Ladies Tour of Norway), and the French Elite champion Evita Muzic (FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope).

Competitors from very diverse backgrounds will attend the race with Japan’s Eri Yonamine (Tibco-Silicon Valley Bank), Australia’s Amanda Spratt at the head of a strong Team BikeExchange, Hungary’s Kata Blanka Vas (SD Worx), the USA’s Coryn Rivera (DSM), Mexico’s Katia Martínez (Eneicat-RBH Global-Martin Villa), Colombia’s Paula Patiño (Movistar Team Women), Cyprus’ Antri Christoforou (Women Cycling Sport)…

The CERATIZIT Challenge by La Vuelta 21 is also a source of great motivation for Spanish cyclists, led by the national champion (road and time trial) Mavi Garcia (Alé BTC Ljubljana). Ane Santesteban (Team BikeExchange), Sheyla Gutiérrez and Lourdes Oyarbide (Movistar Team Women) may have to work in the service of their leaders. The event represents a great opportunity to shine for other teams in the country that are invited to participate: Massi-Tactic Women Team, Eneicat-RBH Global-Martin Villa, Women Cycling Sport, Rio Miera-Cantabria Deporte, Laboral Kutxa-Fundacion Ciclista Euskadi and Team Farto-BTC.

More information about the CERATIZIT Challenge by La Vuelta : www.challengebylavuelta.com

An impressive cast of contenders have arrived in Galicia ahead of four days of action (September 2-5) en route to Santiago de Compostela. Among them, the World Champion Anna van der Breggen (3rd in the UCI World ranking) will participate for the first time in the CERATIZIT Challenge by La Vuelta in what may be her last appearance with the rainbow jersey before she defends her titles in Belgium. Other riders from the top positions of the UCI World raking are in Galicia: Annemiek van Vleuten (1st), Elisa Longo Borghini (2nd), Lisa Brennauer (7th, winner of the last two editions in Madrid), Marlen Reusser (10th), Katarzyna Niewiadoma (11th)…

As La Vuelta also heads to Galicia, the stars of the UCI Women’s WorldTour will battle in a much different environment than the usual settings of the CERATIZIT Challenge by La Vuelta, around Madrid and in the streets of the Spanish capital. The first three stages are centred around the mountain resort of Manzaneda, with 2 hilly stages (1 and 3) and an uphill time-trial on day 2 (7.3km with an average gradient of 5.8%). The final stage, on Sunday, heads to Santiago de Compostela on flatter terrain (107.4km). The overall winner will be crowned on the Praza do Obradoiro, in front of the cathedral.
Over 340 km, the race will enjoy the support of ŠKODA, who display once again their support for cycling and for equality in sport. They will provide 15 cars to the organisation, including two electric SUVs ENYAQ iV and the hybrid versions of OCTAVIA and SUPERB.

TIFFANY CROMWELL: “THE AMBITION IS ALWAYS TO WIN”
Fresh from her come-back in the UCI Women’s WorldTour at the GP Plouay in France on Monday, Tiffany Cromwell, a true world’s traveller who recently took part in the Belgian Waffle Ride in North Carolina (USA) after representing Australia at the Olympic Games in Tokyo, heads to Spain for a first taste of the CERATIZIT Challenge by La Vuelta with her team Canyon SRAM Racing led by Poland’s Katarzyna (“Kasia”) Niewadoma who is currently 11th on the UCI world ranking.

How many countries have you visited this year?
I’ve lost the counting but it’s close to 20! It’s been a great year so far with lots of wonderful experiences and sporting satisfactions. My last time to Spain was in mid-May for the Gran Premio Ciudad de Eibar and I’m looking forward to returning for the CERATIZIT Challenge by La Vuelta. It will be my first participation because in previous years, my team didn’t enter due to a busy program until last year but I wasn’t on the line up. I’m excited to discover Galicia. The closest I’ve been to was Ponferrada for the world championships in 2014.

What do you expect from the CERATIZIT Challenge by La Vuelta?
It should be great! It’s a different parcours from what it was like in the region of Madrid. It’s mountainous, maybe not the perfect terrain for me but it’s a nice program and an excellent build-up for the world championships.

What are your team’s ambitions?
The ambition is always to win. We have a good team. The competition will be of a very high level but we want to do well, whether it’s the final podium or a stage win. Kasia is a great rider. She loves to race hard and aggressive. As a team-mate, she’s awesome. She’s full of energy and very talented. She was second at the Flèche wallonne féminine this year. The terrain of the CERATIZIT Challenge by La Vuelta should suit her well.

What about yourself?
For this race, I’ll have a support role as I probably don’t have enough strength for these climbs. I’m having my best season in many years, I was stronger when I was younger and I’ve had some ups and downs in the last few years but I’ve had some good racing in the classics and going to the Olympics this year has been great. However, I always want more. I might try and get a result in the last stage of the CERATIZIT Challenge by La Vuelta since we don’t really have a sprinter in the team. In any case, I’ll be there for the team and I hope for a great four days of racing in Galicia.

Deutschland – Tour – Etappe 4

DT_Logo

Erlangen – Nürnberg – 160 Km


Photo by Plomi

1 KRISTOFF Alexander NOR UAE TEAM EMIRATES 03:33:25 43,94
2 ACKERMANN Pascal GER BORA – HANSGROHE 00:00
3 MOZZATO Luca ITA B&B HOTELS P/B KTM 00:00
4 TILLER Rasmus NOR UNO – X PRO CYCLING TEAM 00:00
5 GALVAN FERNANDEZ Francisco ESP EQUIPO KERN PHARMA 00:00
6 HALLER Marco AUT BAHRAIN VICTORIOUS 00:00
7 STEIMLE Jannik GER DECEUNINCK – QUICK-STEP 00:00
8 RETAILLEAU Valentin FRA AG2R CITROEN TEAM 00:00
9 DEGENKOLB John GER GERMANY 00:00
10 KOCH Jonas GER INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 00:00


Photo by Plomi

Endstand:

1 POLITT Nils GER BORA – HANSGROHE 16:29:41
2 ACKERMANN Pascal GER BORA – HANSGROHE 00:04

3 KRISTOFF Alexander NOR UAE TEAM EMIRATES 00:04
4 TEUNS Dylan BEL BAHRAIN VICTORIOUS 00:19
5 ZIMMERMANN Georg GER INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 00:19
6 HALLER Marco AUT BAHRAIN VICTORIOUS 00:21
7 MOZZATO Luca ITA B&B HOTELS P/B KTM 00:22
8 CANOLA Marco ITA GAZPROM-RUSVELO 00:22
9 MEISEN Marcel GER ALPECIN-FENIX 00:24
10 KOCH Jonas GER INTERMARCHÉ – WANTY – GOBERT MATÉRIAUX 00:26

Triumph bei Deutschland Tour: Politt und Ackermann holen die Ränge eins und zwei der Gesamtwertung

Photo by HERBERT MOOS
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Wie erwartet war die letzte Etappe der Deutschland Tour ein richtiger Schlagabtausch. BORA – hansgrohe musste unzählige Attacken der Konkurrenz parieren, am Ende war D. Teuns bis fünf Kilometer vor dem Ziel an der Spitze, wurde aber durch die Arbeit von BORA – hansgrohe und Team UAE Emirates rechtzeitig gestellt. Am Ende holte A. Kristoff den Etappensieg in Nürnberg vor Pascal Ackermann, der damit auch das Grüne Trikot und Rang zwei in der Gesamtwertung holte. Der Sieg bei der Deutschland Tour war Nils Politt aber nicht mehr zu nehmen.

Von der Ziellinie
„Wie erwartet haben die anderen Teams noch einmal alles versucht, aber wir haben es am Ende irgendwie geschafft, das Ding zusammenzuhalten. Es war wirklich ein hartes Stück Arbeit und alle haben ihren Anteil an diesem Sieg. Mit zwei Etappensiegen und Rang eins und zwei in der Gesamtwertung hätte die Deutschland Tour für uns eigentlich nicht besser laufen können. Als Almeida attackiert hat, war es schon mal eng und ich musste selber ran. Aber am Ende ist ja alles gut ausgegangen.“ – Nils Politt

„Ich weiß, ich hätte mit einem Sieg heute auch noch die Gesamtwertung gewinnen können, aber Nils ist der verdiente Sieger. Er ist heute immer wieder von vorne gefahren und ich bin eigentlich den ganzen Tag nur in der Reihe gehangen und habe kämpft dranzubleiben. Wäre es am Ende eng geworden, wäre ich auch noch gefahren, aber dank Schwarzi war das nicht notwendig. Alle haben diese Woche einen super Job gemacht und ich bin mit meinem Etappensieg und dem Grünen Trikot absolut zufrieden.“ – Pascal Ackermann

„Gratulation an die gesamte Mannschaft. Das Ding heute so nach Hause zu bringen war große Klasse. Es war eine Menge Arbeit, aber es hat geklappt und ist für uns ein riesiger Erfolg. Wir haben immer die Nerven behalten, auch als Almeida mit Formolo attackiert haben, wussten wir, dass es noch weit ist und haben unsere Kräfte eingeteilt. Am Ende hatten wir mit UAE das gleiche Interesse und dann war klar, dass es zu einem Sprint kommen wird. Sich in Deutschland so zu präsentieren war von den Jungs einfach klasse.“ – Enrico Poitschke, sportlicher Leiter


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Nils Politt schreibt Geschichte und gewinnt die Deutschland Tour 2021
Nils Politt (Bora – hansgrohe) gewinnt die Deutschland Tour 2021! Nach Matej Mohorič in 2018 and Jasper Stuyven in 2019 trägt sich Politt als erster deutscher Gewinner der neu aufgelegten Deutschland Tour in die Geschichtsbücher ein. Tagessieger beim großen Finale vor der Nürnberger Oper war Alexander Kristoff (UAE-Team Emirates), dem sich der Gesamt-Zweite Pascal Ackermann im Ziel-Sprint knapp geschlagen geben musste. Kristoff feierte in Nürnberg bereits seinen dritten Deutschland Tour-Etappensieg. Ackermann wird mit dem Grünen Trikot des Punktbesten Fahrers belohnt.

Nils Politt: „Es hat einen Riesenspaß gemacht mit der Truppe hier. Das war ein schweres Rennen heute, schwere Berge, aber wir haben es geschafft. Es ist etwas ganz Besonderes, die Deutschland Tour zu gewinnen. Ich war schon Zweiter und jetzt habe ich sie gewonnen. Eine Rundfahrt zu gewinnen ist schon toll, aber wenn es dann in Deutschland passiert, ist es um so besser. Die anderen Teams haben ganz schön Druck gemacht, aber unsere Mannschaft hat super gearbeitet.“

„Das war eine gute Woche für das Team und mich. Zwei Etappensiege und auf dem Gesamt-Podium – das ist perfekt. Ich hatte nicht erwartet, dass es möglich ist“, meinte Alexander Kristoff: „Es war ein hartes, aber gutes Rennen heute, auch das Team war toll. Ich hatte am Ende ein gutes Hinterrad erwischt, dann einen guten Sprint hinbekommen – wie eigentlich nicht selten, wenn ich ein Rennen überlebe.“


Dreimal haben heute Ausreißer die Etappe geprägt – und zumindest einmal musste Nils Politt um den Gesamtsieg zittern. Noch nicht, als bereits im Anstieg zum ersten Bergpreis Remi Cavagna (Deceuninck – Quick-Step), Dario Cataldo (Movistar Team) und Justin Wolf (Bike Aid) dem Feld enteilten, und zwischendurch bis zu eineinhalb Minuten vorne lagen. Das Trio wurde jedoch im vierten Anstieg des Tages gestellt.

Aber 63 Kilometer vor dem Ziel attackiert Joao Almeida (Deceuninck – Quick-Step) am Kasberg und reißt schnell eine Lücke. „Da hat die Hütte dann doch zwischendurch gebrannt – da bin ich erstmal nicht hinterhergekommen“, meinte Politt grinsend in der Pressekonferenz. Mit vereinten Kräften konnte die Attacke neutralisiert werden. Kurz darauf nutzten Dylan Teuns (Bahrain Victorious) und Matteo Jorgenson (Movistar Team) den letzten Anstieg, um sich abzusetzen. Das Duo hält lange einen Vorsprung, der Politt gefährlich wurde. Zu Beginn der ersten Zielrunde um die Nürnberger Altstadt kann Jorgenson jedoch nicht mehr mit Teuns´ Tempo mithalten. Der Belgier bleibt als Solist an der Spitze – erst an der dritten Zieldurchfahrt ist das Feld wieder zusammen.

Drei Kilometer vor dem Ziel muss sich Nils Politt bei der Bonus-Vergabe nur Marco Canola (Gazprom-RusVelo) geschlagen geben, dann geht´s auf die Zielgerade: Jannik Steimle (Deceuninck – Quick-Step) fährt raus, dann kommt Ackermann – doch Alexander Kristoff (UAE Team Emirates) ist auf den letzten Metern vorne: der Etappensieg. Nils Politt kann aber sein Rotes Trikot verteidigen, er wird mit vier Sekunden Vorsprung vor seinem Team-Kollegen Pascal Ackermann Gesamtsieger der Deutschland Tour 2021, Kristoff wird Dritter.

Im Weißen Trikot des besten Jungprofis beendet Georg Zimmermann (Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux) seine Deutschland Tour. Das Blaue Trikot des besten Bergfahrers sichert sich Louis Vervaeke (Alpecin – Fenix). Bahrain Victorious sichert sich die Mannschaftswertung.