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TdF 2020 – Every mountain range on the map

Key points:
 The route of the 2020 Tour de France, which will take place between 27 June and 19 July, was unveiled this morning at the Palais des Congrès in Paris in front of 4,000 spectators, including defending champion Egan Bernal and four-time winner Chris Winner, as well as the leading contenders for top placings.
 Its defining characteristic is the inclusion of all the mountain ranges in France. The spread-out, varied and exceptionally steep climbs will give ambitious climbers one opportunity after another throughout the race, from the finish at Orcières-Merlette to the time trial on La Planche des Belles Filles, not to mention the Puy Mary, the Grand Colombier and the Col de la Loze, overhanging Méribel.

The Tour de France visiting five different mountain ranges is something that only happens once in a blue moon. It will be the first time that the route features mountain stages from the second day of racing until the eve of the finish in Paris, over a period of no fewer than 20 days. The stage between two islands and the ascent of the Grand Colombier from almost the bottom to the top, with a summit finish at the top of the Pyramide du Bugey, are also unprecedented. Whatever happens in stage 15 or in the exceptional time trial on La Planche des Belles Filles could decide who takes the yellow jersey all the way to Paris. If the riders in the 107th edition are feeling as bold and inspired as in July this year, we are likely to see a race in which the top of the classification changes virtually every day and the pretenders to the crown will have to take matters into their own hands early on.

The route has been designed to favour aggressive riders with the ability to jump out of the peloton with ease, starting with the stage to Orcières-Merlette, which will lead to small time gaps but provide valuable insights. If a non-conformist mood takes hold of the peloton, the ascent to the Col de la Lusette en route to Mont Aigoual and the first finish atop the Puy Mary may well do as much damage as the Pyrenean stages to Loudenvielle and Laruns. Meanwhile, the Alpine sequence signals a foray into uncharted territory, including the fearsome road to the Col de la Loze, overhanging Méribel, from which none can hide.

On paper, the eight mountain stages on the menu should decide who takes the spoils, but even flat and hilly stages will be riddled with pitfalls. Coastal winds could throw the peloton into disarray on the road to the fortified town of Saint-Martin-de-Ré, just like the Suc au May climb, the hectic finish through the streets of Lyon and the rugged terrain of the Vercors Massif on the way to Villard-de-Lans. Although the route favours attackers, sprinters will also get opportunities to shine from the first day to the last.
Sprinters take centre stage in La Course by le Tour de France powered by FDJ
The seventh edition of La Course by le Tour de France powered by FDJ will take the world’s elite back to the Champs-Élysées, where it all began with Marianne Vos sprinting to the win in 2014. Starting in 2016, the race moved on to pastures new to give other types of riders their day in the sun: Annemiek van Vleuten triumphed in the race against the clock and in the mountains, followed by a circuit for punchers in Pau last July that was dominated by none other than unflappable Marianne Vos. The next round will take place over 13 laps of the historical 90 km circuit around Paris.
Celebrating the 30th Étape du Tour de France with the first visit to Nice
The 30th edition of the Étape du Tour de France will be held in Nice on 5 July 2020. Just a week after the pro peloton burns through, the amateurs will tackle the 177 km long second stage of the Tour de France, starting and finishing in Nice. It is both the first loop course and the first coastal route in the history of the Étape du Tour de France. However, the 16,000 cyclo-tourists expected to take part in the race will ride up to 1,500 metres above the sea on two occasions, on the Col de la Colmiane and on the Col de Turini. Registration opens at timeto.com at 4 pm on 21 October.
@ASO

Die Strecke der Tour de France 2020 wurde heute in Paris vorgestellt. Die 107. Ausgabe der Rundfahrt, die vom 27. Juni bis 19 Juli stattfindet, wird mit einem Grand Depart in Nizza eingeleitet. Die 21 Etappen beinhalten 29 kategorisierte Anstiege mit sechs Bergankünften. Mit der ersten Bergetappe schon am zweiten Tag und der letzten erst am vorletzten Tag wird diese Ausgabe der Frankreich-Rundfahrt besonders anspruchsvoll.

Team-Manager Ralph Denk meinte über die Strecke: „Im Detail lässt sich die Strecke natürlich noch nicht einschätzen, aber es scheint, als wäre die Tour 2020 etwas für Kletterer. Schon zu Beginn geht es in die Berge, das heißt, man muss von Tag eins weg schon sehr gut in Form sein, und muss diese bis zum Bergzeitfahren auf der 20. Etappe halten. Das ist eine besondere Herausforderung. Ich denke, auch die Etappe nach dem ersten Ruhetag kann Veränderungen bringen. Nach dem Ruhetag haben manche Fahrer generell Probleme, wenn da Windkanten an der Küste aufgehen, verliert der eine oder andere vielleicht mehr Zeit als auf einer Bergetappe. Die Entscheidung fällt sicherlich erst nach Planche des Belles Filles. Da muss man noch Körner haben, um im Zeitfahren auf den letzten Kilometern um Sekunden zu kämpfen. Nachdem wir dort nahe an der deutschen Grenze sind, hoffe ich natürlich, dass dort auch viele deutsche Fans kommen, um Emu zu unterstützen. Alles in allem denke ich, die Strecke müsste Emu liegen. Es gibt nur ein Zeitfahren, und das führt auf einen Berg. Es gilt von Beginn an fokussiert zu sein, das kann er. Und es gibt sehr viele Bergetappen, das kommt ihm als Kletterer schon mal grundsätzlich entgegen. Ohne Mannschaftszeitfahren ist die Teamzusammenstellung vielleicht auch etwas einfacher für uns als in diesem Jahr.“ – Ralph Denk, Team-Manager
@BORA-hansgrohe

PARIS-TOURS 2019: Wallays, five years after!

Tours – Sunday, October 13th 2019 – Winner of Paris-Tours back in 2014, Jelle Wallays (LTS) managed to conquer yet another victory on the French classic but on a course far different to the one of his first triumph. The Belgian took off with over fifty kilometres to go on the first of nine “vine tracks” on the menu. He then managed to stay clear of the group of favourites before winning with a comfortable lead over Niki Terpstra (TDE) et Oliver Naesen (ALM).
For the final road race on French territory of the cycling season, 151 riders gathered in the pretty city of Chartres, under a bright sunshine for the 113th edition of Paris-Tours. Taking off just before noon, six riders gave it a go in the early moments of the race but the strong headwind condemned their attempt rapidly. Ten kilometres later, three riders, Dowsett (TKA), Nielsen (RIW) and De Vos (RLY) tried their luck enjoying a decent advantage.

THREE AND THEN SEVEN IN THE LEAD
While going through Bonneval (km 30) the situation changed considerably. Dowsett stopped his efforts and five other riders managed to power away from the pack and bridged the gap on the escapees. Seven riders led the way: Molly, Paaschens (WVA), Nielsen (RIW), De Vos (RLY), Hurel (AUB), Dernies and Leroux (NRL).
FIRST SELECTION
The situation remained the same and the front riders enjoyed a maximum 4’15’’ lead at km 45. As the riders entered Vendôme, the peloton broke into several groups under the influence of teams Groupama-FDJ, Total Direct Energie and Vital Concept BnB Hotels. The gap dropped down dramatically and the breakaway was finally caught by a group of around forty riders at km 106. A first selection of title contenders had been done. While riders such as Cavendish or Van Asbroeck were dropped, all the main favourites including title holder Soren Kragh Andersen (SUN) but also Démare (GFC), Naesen (AGR) and Terpstra (TDD) remained in the leading group.
OFF GOES THE TITLE HOLDER
At km 146, the winner of the 2018 edition decided to take off on his own. Kragh Andersen was soon to be caught by Boy Van Poppel (ROC) just ten kilometres before the first gravel track as both men enjoyed a 40” advantage. On the climb up the Côte de Goguenne, Van Poppel failed to keep up with his breakaway companion and Jelle Wallays (LTS) winner of the race in 2014 counter-attacked. At the exit of “vine path” n°8, the leading rider had a 35’’ gap over Wallays and 50” over a slim peloton.
WALLAYS ALONE IN THE LEAD
On the following track, bad luck hit Kragh Andersen who suffered a puncture. The Sunweb leader was caught and rapidly dropped by the main group of favourites at km 179 while Wallays saw his lead grow to 1’25” after sector n°6. Despite the many attacks in the chasing group, the Belgian maintained a consistent gap. With 15kms to go it reached 1’30”.
TERPSTRA-NAESEN COUNTER
On the final climb of the day, the Côte de Rochecorbon (10kms from the finish), Wallays hadn’t lost any time on the chasing 11 men. Two men then decided to take off on a final counter-attack: Naesen (ALM) and Terpstra (TDE). But with 5kms to go Wallays could still count on a promising 55” lead. The Belgian stayed clear of the chasing duo and victoriously crossed the finish line with close to 40” on Terpstra and Naesen, second and third. Five years after what was then his greatest victory, Wallays triumphs again.
@ASO
Chartres – Tours/Avenue de Grammont (217,0 km)
1 Jelle Wallays (Bel) Lotto Soudal 5:34:20
2 Niki Terpstra (Ned) Total Direct Energie 0:00:29
3 Oliver Naesen (Bel) AG2R La Mondiale 0:00:30
4 Arnaud Démare (Fra) Groupama – FDJ 0:00:36
5 Amaury Capiot (Bel) Sport Vlaanderen – Baloise 0:00:49
6 Aimé De Gendt (Bel) Wanty – Gobert Cycling Team 0:00:49
7 Lars Ytting Bak (Den) Team Dimension Data 0:00:51
8 Bert De Backer (Bel) Vital Concept – B&B Hotels 0:00:53
9 Kevyn Ista (Bel) Wallonie Bruxelles 0:00:53
10 Julien Vermote (Bel) Team Dimension Data 0:00:53
11 Nikolas Maes (Bel) Lotto Soudal 0:00:53
12 Fernando Barceló Aragon (Esp) Euskadi Basque Country – Murias 0:00:55
13 Stefan Küng (SUI) Groupama – FDJ 0:01:14
14 Lionel Taminiaux (Bel) Wallonie Bruxelles 0:01:20
15 Cees Bol (Ned) Team Sunweb 0:01:43
16 Xandro Meurisse (Bel) Wanty – Gobert Cycling Team 0:01:43
17 Kevin Le Cunff (Fra) St Michel – Auber 93 0:01:43
18 Reto Hollenstein (SUI) Team Katusha Alpecin 0:01:43
19 Aaron Verwilst (Bel) Sport Vlaanderen – Baloise 0:01:43
20 Clément Russo (Fra) Team Arkéa – Samsic 0:01:43

PARIS-TOURS 2019: Stefan Küng: “The more demanding it is, the better it suits me”


Foto: Gerhard Plomitzer

Recent bronze medallist at the World Championships in Yorkshire after blowing up the race at more than 60 kilometres from the finish, Stefan Küng is among the riders on form as the season nears its end. The Swiss rider from the Groupama FDJ team also expects to be in his element on the uncomfortable terrain to try to win Sunday in Tours.
Several riders have already finished their season after the Worlds. To the contrary, do you want to continue to take advantage of your current form?
“I took a break in September and did some high-altitude training to prepare for the Worlds, which has allowed me to take on the end of the season both mentally and physically fresh. The World Championship was the main objective, but there are still some terrific races afterwards and in particular Paris-Tours. This is the one I have had in mind since the conclusion of the Worlds, and the one that suits me best.”
You returned to competition on Binche-Chimay-Binche (9th) where you were still in contention and even a protagonist in the leading group in the final stretch. How were your feeling?
“I felt very good, maybe a little too good, because I really put in a lot of effort. I didn’t want to wait for the sprint, so I pulled away from the peloton several times, but in spite of that, there was a regrouping and I was dropped. It was still confirmation that I am in very good shape.”

The scenario on last year’s Paris-Tours, with a rather aggressive selection quite far from the finish, would suit you nicely for a solo attack…
“I hope the race will be tough, the more demanding it is, the better it suits me. I saw that the selection can also happen due to mechanical problems on the trails, so we will put in a meticulous reconnaissance ride Friday, which will allow us to adapt the equipment and avoid a premature elimination.”
©Presse Sports “Once I build a gap, I know that I can hold on and the distance doesn’t scare me. That is why I always prefer to anticipate.”
What do you think about the trails in the vineyards? For someone who is strong on the Roubaix cobblestones in the Spring (11th), it shouldn’t be too much of a big deal…
“Yes, and I also love the Strade Bianche, so it doesn’t pose any problems. When I train, I very often ride on rocky trails because I like it. I know how to react on these terrains and in the race, it helps. It does not scare me and it’s even an advantage.”
Your success rate is rather high when you decide to attack. What tells you when it is the right time to go for it?
“When my legs are really hurting, I tell myself that it must be truly difficult for everyone. And generally, it is at that moment that an attack can allow me to take off. And once I build a gap, I know that I can hold on and I am not afraid of the distance. That is why I always prefer to anticipate and have a lead from my adversaries.”

You have the chance to put in a strong race with Groupama FDJ. What will be the strategy on Sunday?
“We will use all of our options. It will certainly be up to me to be the first one to move and to be included in the selection. And if it doesn’t happen, with Arnaud and Marc who is also in good shape, we will for sure still have at least one rider in the group for the win. It is always good to be able to count on several options, especially in a race of more than 200 kilometres.”
To win Paris-Tours would be a terrific way to end your first year with Groupama FDJ…but what initial evaluation can you already make?
“It has been very positive because in changing teams I wanted to take on more responsibilities. Having to ride for Greg Van Avermaet, I lost a bit of the winning instinct, which made the start of the season a little difficult. But then I was able to take on my role as a team leader and win some races. And of course, there was the Tour de France where I rode for Thibaut Pinot, who has the ability to win, which is extremely motivating.”
@ASO

PARIS-TOURS 2019

Key points:
 Just like last year, when Søren Kragh Andersen used the rugged terrain as a launchpad to claim a solo win, the 113th edition of Paris–Tours should come down to a showdown among classics specialists. Oliver Naesen, Niki Terpstra, Nils Politt and Stefan Küng will be vying for his crown this year.
 For the second time running, the peloton will have to tackle vineyards tracks (nine sectors totalling 10.7 km), along with seven climbs in the final 50 kilometres.
 The classic of the falling leaves will also be the final curtain call for Brice Feillu, the winner of the stage to Andorra-Arcalís in the 2009 Tour de France, who will be hanging up his wheels at the end of the season.
CÉDRIC COUTOULY: „ONLY THE TOUGH GUYS WILL BE A FACTOR“
Paris–Tours has ended in a bunch sprint 12 times since the finish line was moved to the Avenue de Grammont in 1988. In other words, short- or long-range solo attacks and small group sprints have carried the day almost two thirds of the time. While the addition of vineyards to the course in 2018 ripped the peloton apart, the sporting manager of the race, Cédric Coutouly, thinks that the selection could be less abrupt this time round. „As well as shortening those sectors a bit, we increased the distance between the two that did the most damage last year. We have also thrown in a 10-kilometre breather that will make it easier for groups to reform. I have an inkling that the decisive selection will come later. On the other hand, team tactics will be less important than usual because almost every vineyard track comes right after a climb, when everyone will be going into the red anyway. As a result, only the tough guys will be a factor. However, having a teammate in the finale can still come in handy from a strategic point of view, for example, in the event of a small group finish.“

BRICE FEILLU READY FOR SWANSONG
Brice Feillu is set to hang up his wheels at the end of what is his 11th season in the pro peloton. The Frenchman, now racing for Arkéa–Samsic, experienced the sweetest moment of his career back in 2009 when, riding the Tour de France as a neo-pro, he claimed a Pyrenean stage ending in Ordino Arcalís, Andorra. The man from Châteaudun, who will be competing almost in his own backyard in the first part of the race on Sunday, has taken part in seven editions of the Grande Boucle and will be starting his fifth Paris–Tours.

PARIS–TOURS ESPOIRS: A LAUNCH PAD FOR 205 YOUNG RIDERS
Just like its pro counterpart, Paris-Tours Espoirs is an important late-season race for U23 riders. 31 teams featuring some of the most prolific rising stars of this season will roll out of Bonneval on Sunday. If defending champion Marten Kooistra is to go two for two on the vineyard tracks, he will have to see off the likes of the Norwegian winner of the Tour de l’Avenir, Tobias Foss. The U23 is a launch pad to the elite: Dutchman Nils Eekhoff, who came in third in last year’s Paris–Tours Espoirs, will be racing in the pro ranks with Sunweb this time round. Another five podium finishers in the U23 category will be riding „with the big boys“ on Sunday: Angelo Tulik, Tony Gallopin, Olivier Le Gac and Kris Boeckmans, as well as Jelle Wallays, the only man to have won both races.

PARIS–TOURS KILOMETRE: THE GIRLS STEP TO THE FORE
Before the U23 riders and the pros, it will be the turn of the O15 riders and Juniors selected by the departmental and regional cycling committees to take the Avenue de Grammont by storm. 19 teams will go head to head in the Paris–Tours Kilometre following the format that premiered last year, with mixed teams of two girls and two boys apiece.
@ASO

2019 Saitama Criterium: Bernal will be there

Key points:
 Egan Bernal, the winner of the 2019 Tour de France, will take starter’s orders on the 7th edition of the Saitama Criterium. So will his team-mate Chris Froome who will be making his return to competition on 27th October.

 The Colombian winner of this year’s Yellow and White Jerseys will again cross paths with the 2019 Polka Dot Jersey winner, Romain Bardet (Fra), as well as the 2018 World Champion Alejandro Valverde and several stage winners on the Tour de France.

Colombia enjoyed triumph in July thanks to Egan Bernal, the youngest winner of the Tour de France in cycling’s modern era, at the mere age of 22 years. After having savoured his success on the podium on the Champs-Elysées, then on his return back to the motherland in the streets of Zipaquira, his hometown, Egan Bernal, who also won the White Jersey, will be celebrating his victory at the Saitama Criterium where the Japanese spectators will flock in considerable numbers. Bernal will perhaps have an opportunity to shine on the 3.5-km circuit route through Saitama, having conquered the general classification in France without winning a single stage. To make up for this, the latest Tour de France winner could try to win “Stage 22”, although he will have to compete with his leader on the 2018 Tour de France, Chris Froome, who has programmed his return to cycling for the Japanese event, a race he has only missed once since his first success in 2013.

In Japan, the four times winner of the Grande Boucle will be rubbing shoulders with another regular on the podium on the Champs-Elysées and the roads of Saitama: Romain Bardet, this year’s Polka Dot jersey winner, will again be putting on the outfit that he dreamed of as a child to finish his season.

Other stage winners, such as Matteo Trentin, Daryl Impey, Omar Fraile and Lilian Calmejane have been invited to the race, as well as the most recent winner of Liège-Bastogne-Liège and the Critérium du Dauphiné, Jakob Fuglsang.

Main contenders (on 27/9):

AG2R La Mondiale: Romain Bardet, Mikael Chérel, Benoit Cosnefroy (Fra), Oliver Naesen (Bel);
Astana Pro Team: Jakob Fuglsang (Dan), Jan Hirt (Cze), Omar Fraile (Spa), Manuele Boaro (Ita);
Mitchelton-Scott: Matteo Trentin (Ita), Daryl Impey (Rsa), Luka Mezgec (Slo), Luke Durbridge (Aus);
Movistar Team: Alejandro Valverde, Marc Soler, Imanol Erviti, Antonio Pedrero (Spa);
Team Ineos: Egan Bernal, Ivan Sosa (Col), Chris Froome (Gbr), Jonathan Castroviejo (Spa);
Total Direct Energie: Lilian Calmejane, Anthony Turgis, Jérôme Cousin (Fra), Rein Taaramäe (Est);
Tour de France Japan Team: Yukiya Arashiro (Jap)
Text: @ASO
Fotos: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

Paris-Tours 2019 – The paths to success

Key points:
 For the 113th edition of Paris-Tours, which will take place this coming 13 October, the formula of unpaved roads capable of favouring an eventful race have been brought back, with a slightly shorter distance and a reworked layout.
 The 217km race will start in Chartres, while the Paris-Tours Espoirs peloton will kick-off the action using the final 183 kilometres, starting in Bonneval. The cadets and juniors, boys and girls will compete in the Kilomètre de Paris-Tours.

The 2018 harvest season exceeded all expectations. This is not a report published by the Vouvray winegrowers, but rather conclusions drawn from the changes made to the Paris-Tours race route last year. An attacking style was rewarded, in particular for Søren Kragh Andersen, the 24-year-old winner of his first classic after finishing runner-up in 2017. When he went on the offensive, the succession of vineyards weeded out the peloton to the delight of the strongest riders. The spirit of this pitched battle has been conserved, while arranging the positioning of the difficulties that will progressively drop riders. Thus, the first unpaved sections come after more than 160 kilometres of the race, while a 10km-long portion favouring a regrouping will precede a second series of unpaved roads.

In the section exposed to wind in the Eure-et-Loir and Loir-et-Cher, the crosswinds more than anything else will preserve the race favourites. But after passing by the Château d’Amboise, they will certainly have to rely on their team mates… and finally trust their instincts and legs. On the 10.7s kilometres of vineyards (vs 12.5 kms in 2018), 6.5 kms are regrouped over a distance of 20 kms and spread out over six sectors. The race will then continue through the city of Rochecorbon and head toward the finish line in Tours where an eventual breakaway leader will have to resist his remaining rivals on the Avenue de Grammont. Unless there is a larger group on this Mecca of sprint finishes…

23 teams entered
World Teams
AG2R La Mondiale (Fra)
Groupama-FDJ (Fra)
Lotto Soudal (Bel)
Team Dimension Data (Afs)
Team Katusha-Alpecin (Sui)
Team Sunweb (All)
UAE Team Emirates (UAE)

Pro Continental
Cofidis, Solutions Crédits (Fra)
Delko Marseille Provence (Fra)
Euskadi Basque Country-Murias (Esp)
Gazprom-Rusvelo (Rus)
Israel Cycling Academy (Isr)
Rally UHC Cycling (Usa)
Riwal Readynez Cycling Team (Dan)
Roompot-Charles (Hol)
Sport Vlaanderen-Baloise (Bel)
Team Arkéa-Samsic (Fra)
Total Direct Energie (Fra)
Vital Concept-B&B Hotels (Fra)
Wallonie Bruxelles (Fra)
Wanty-Gobert Cycling Team (Bel)

Continental
Natura4Ever-Roubaix-Lille Métropole (Fra)
St Michel-Auber 93 (Fra)

Vuelta a España – Etappe 21

After his crash Primosz Roglic (SLO) is chasing the front group with the help of his team mates, He made it back to the front group but was lacking power in the finale to keep up with the best. Very unlucky for him, he was a podium candidate.
Foto: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

September 15 th 2019 – 20:04
Fabio Jakobsen (Deceuninck-Quick Step) made the most of his pure speed to snatch a prestigious stage win in Madrid. The young Dutch national champion out-sprinted the Irish national champion Sam Bennett (Bora-Hansgrohe) to claim his second Grand Tour victory. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) made it safely to the line to become the first Slovenian rider to win a Grand Tour, ahead of the World champion Alejandro Valverde (Movistar Team) and another Slovenian, the 20 yo wunderkind Tadej Pogacar (UAE Team Emirates). Miguel Angel Lopez (Astana Pro Team) is the most aggressive rider of the race.
Sun greets the riders as a 153-man peloton rolls out from Fuenlabrada in the afternoon. The 50km leading to Madrid are an opportunity for the riders to celebrate their achievements after three weeks of hard racing. Primoz Roglic (Jumbo-Visma), set to win La Vuelta, Alejandro Valverde (Movistar Team), 2nd on GC, Tadej Pogacar (UAE Team Emirates), 3rd overall and best young rider, and Geoffrey Bouchard (AG2R La Mondiale), King of the Mountains, share a beer. Jesus Ezquerra (Burgos-BH) successfully proposes his girlfriend.
The intensity picks up as the race enters Madrid, with nine 5.8km laps to go along some of the most prestigious venues of the Spanish capital. Riders try their luck as soon as the pack crosses the finish line for the first time. But with a very high pace, it’s hard to build any gap.
Daniel Martinez (EF Education First) and Diego Rubio (Burgos-BH) get to the front with 43km to go. Deceuninck-Quick Step, Bora-Hansgrohe and UAE Team Emirates work together to control the gap around 20”. The two attackers are caught with 7km to go. Deceuninck-Quick Step set the sprint and Fabio Jakobsen delivers with the stage victory ahead of Sam Bennett (Bora-Hansgrohe).
Fuenlabrada – Madrid (106,6 km)
1 Fabio Jakobsen (Ned) Deceuninck – Quick Step 2:48:20
2 Sam Bennett (Irl) Bora – Hansgrohe 0:00:00
3 Szymon Sajnok (Pol) CCC Team 0:00:00
4 Jon Aberasturi Izaga (Esp) Caja Rural – Seguros RGA 0:00:00
5 Edvald Boasson Hagen (Nor) Team Dimension Data 0:00:00
6 Edward Theuns (Bel) Trek – Segafredo 0:00:00
7 Tosh Van Der Sande (Bel) Lotto Soudal 0:00:00
8 Clément Venturini (Fra) AG2R La Mondiale 0:00:00
9 Marc Sarreau (Fra) Groupama – FDJ 0:00:00
10 Dion Smith (NZl) Mitchelton – Scott 0:00:00
11 Ariel Maximiliano Richeze (Arg) Deceuninck – Quick Step 0:00:00
12 John Degenkolb (GER) Trek – Segafredo 0:00:00
13 Omar Fraile Matarranz (Esp) Astana Pro Team 0:00:00
14 Fernando Gaviria Rendon (Col) UAE Team Emirates 0:00:00
15 Maximilian Walscheid (GER) Team Sunweb 0:00:00

ENDSTAND:
1 Primož Roglic (Slo) Team Jumbo – Visma 83:07:31
2 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:02:16
3 Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 0:02:38
4 Nairo Alexander Quintana Rojas (Col) Movistar Team 0:03:29
5 Miguel Angel Lopez Moreno (Col) Astana Pro Team 0:04:31
6 Rafal Majka (Pol) Bora – Hansgrohe 0:07:16
7 Wilco Kelderman (Ned) Team Sunweb 0:09:47
8 Carl Fredrik Hagen (Nor) Lotto Soudal 0:12:54
9 Marc Soler (Esp) Movistar Team 0:22:10
10 Mikel Nieve Iturralde (Esp) Mitchelton – Scott 0:22:17
11 James Knox (GBr) Deceuninck – Quick Step 0:22:52
12 Dylan Teuns (Bel) Bahrain Merida 0:23:49
13 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 0:26:32
14 Sergio Andres Higuita Garcia (Col) EF Education First 0:32:17
15 Hermann Pernsteiner (AUT) Bahrain Merida 0:33:23
16 Ion Izagirre Insausti (Esp) Astana Pro Team 0:42:00
17 Ruben Guerreiro (Por) Team Katusha Alpecin 0:42:05
18 Nicolas Edet (Fra) Cofidis Solutions Crédits 0:46:07
19 Johan Esteban Chaves Rubio (Col) Mitchelton – Scott 0:52:46
20 Tao Geoghegan Hart (GBr) Team Ineos 1:04:04

Die 74. Austragung der Spanien Rundfahrt ging heute in der spanischen Hauptstadt, Madrid zu Ende. Etappe 21 wurde etwas außerhalb von Madrid, in Fuenlabrada gestartet, und führte das Feld über 106,6 Kilometer in das historische Zentrum von Madrid, wo acht Schlussrunde auf die Fahrer warteten. Die heutige Etappe war eine der wenigen Chancen für die schnellen Männer im Feld.
Wie jeden Tag in den vergangenen Wochen, begann heute der Kampf um die Spitzengruppe etwas später. Traditionell wurde das rote Trikot mit einer Fahrt, bei der jeder ein kleines Glas Champagner bekam, gefeiert. Fotografen bekamen die Möglichkeit einige Fotos zu machen, bevor das Rennen wieder normal fortgesetzt wurde.
Immer wieder wurden Attacken gestartet, aber keine erwies sich als erfolgreich. In der Hauptstadt angekommen, erhöhten die Sprinterteams das Tempo, um alles für einen Massensprint vorzubereiten.
Auch BORA – hansgrohe reihte sich für ihren Sprinter Sam Bennett ein. Das Team aus Raubling war gegenüber anderen Teams geschwächt, waren sie nur zu fünft nach Madrid gekommen, nach den Ausfällen von Gregor Mühlberger, Davide Formolo und vorgestern Jempy Drucker. Dennoch zeigte sich das BORA – hansgrohe Team an der Spitze, und begann sich für ihren Sprinter zu formieren.
Es war ein harter Kampf um die ideale Position der schnellen Männer im Feld. Doch der irische Meister wählte die perfekte Linie, lancierte seinen Sprint aber etwas spät und konnte auf den letzten Metern an F. Jakobsen nicht mehr vorbeiziehen. Nach zwei Siegen erreichte Bennett seinen dritten zweiten Platz bei dieser Vuelta.
Teamkollege Rafal Majka überquerte die Ziellinie und beendet die diesjährige Spanien Rundfahrt auf dem 6. Gesamtrang. Damit reist das deutsche Team mit zwei Etappensiegen, fünf Podestplätzen und einer starken Teamvorstellung nach Hause.
Reaktionen im Ziel
„Ich bin wirklich stolz auf dieses Team. Die gesamte Mannschaft, Fahrer als auch Mitarbeiter, haben die gesamten drei Wochen an einen Strang gezogen. Eine Grand Tour ist nie leicht, man ist lange Zeit von Hause weg, reist jeden Tag, hat lange harte Etappen und Transfers. Aber das Team hat alles darangesetzt und getan, dass diese drei Woche angenehm waren. Wir haben starke Ergebnisse eingefahren. Klar, wollten wir Rafal am Podium sehen, das war ein Ziel von uns, aber auch das ist Teil des Sports. Und ein 6. Platz ist dennoch ein beachtliches Ergebnis. Leider schieden drei Fahrer in dieser Grand Tour aus, was alles nicht einfacher machte, im Kampf um das Klassement. Aber wir mussten es so nehmen wie es kam, solche Dinge kann man nicht planen und muss sie einfach akzeptieren. Wir beendeten diese Spanien Rundfahrt mit einem starken Ergebnis durch Sam. Der auch seine Kletterqualitäten bei dieser harten Austragung bewiesen hat. Ich bin stolz auf alles was wir hier erreicht haben, dennoch werden wir uns nicht ausruhen. Doch jetzt werden wir gemeinsam Abendessen und feiern.“ – Patxi Vila, sportlicher Leiter
© BORA – hansgrohe

Vuelta Etappe 20

Plataforma de Gredos, Saturday, September 14th 2019 – Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) offered a new stellar demonstration of his raw talent with a 39km solo attack in the mountains to take victory at Plataforma de Gredos. The young Slovenian wins his third mountain stage at La Vuelta 19 and emulates his team manager Giuseppe Saronni – the Italian legend was until now the only rider to have won three stages in a Grand Tour before celebrating his 21st birthday. Pogačar also moves to 3rd on GC and takes the white jersey as the best young rider of the race ahead of Miguel Ángel López (Astana Pro Team) despite many attacks from the Colombian climber. Primož Roglič (Team Jumbo-Visma) controlled his other rivals to retain La Roja. He is set to be the first Slovenian Grand Tour winner tomorrow in Madrid.

Arenas de San Pedro – Plataforma de Gredos (190,4 km)
1 Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 5:16:40
2 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:01:32
3 Rafal Majka (Pol) Bora – Hansgrohe 0:01:32
4 Hermann Pernsteiner (AUT) Bahrain Merida 0:01:32
5 Primož Roglic (Slo) Team Jumbo – Visma 0:01:41
6 Sergio Andres Higuita Garcia (Col) EF Education First 0:01:49
7 Dylan Teuns (Bel) Bahrain Merida 0:01:49
8 Nairo Alexander Quintana Rojas (Col) Movistar Team 0:01:56
9 Mikel Nieve Iturralde (Esp) Mitchelton – Scott 0:01:59
10 Wilco Kelderman (Ned) Team Sunweb 0:01:59
11 Miguel Angel Lopez Moreno (Col) Astana Pro Team 0:02:12
12 Tao Geoghegan Hart (GBr) Team Ineos 0:02:32
13 Felix Großschartner (AUT) Bora – Hansgrohe 0:02:37
14 Rob Power (Aus) Team Sunweb 0:02:42
15 Carl Fredrik Hagen (Nor) Lotto Soudal 0:02:45
16 Marc Soler (Esp) Movistar Team 0:02:59
GC:
1 Primož Roglic (Slo) Team Jumbo – Visma 80:18:54
2 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:02:33
3 Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 0:02:55
4 Nairo Alexander Quintana Rojas (Col) Movistar Team 0:03:46
5 Miguel Angel Lopez Moreno (Col) Astana Pro Team 0:04:48
6 Rafal Majka (Pol) Bora – Hansgrohe 0:07:33
7 Wilco Kelderman (Ned) Team Sunweb 0:10:04
8 Carl Fredrik Hagen (Nor) Lotto Soudal 0:12:54
9 Marc Soler (Esp) Movistar Team 0:22:27
10 Mikel Nieve Iturralde (Esp) Mitchelton – Scott 0:22:34
11 James Knox (GBr) Deceuninck – Quick Step 0:22:55
12 Dylan Teuns (Bel) Bahrain Merida 0:24:06
13 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 0:26:11
14 Sergio Andres Higuita Garcia (Col) EF Education First 0:32:17
15 Hermann Pernsteiner (AUT) Bahrain Merida 0:33:4

Rafał Majka beendet die letzte Bergetappe der Vuelta a España auf einem fantastischen 3. Platz

Die vorletzte Etappe war die letzte Möglichkeit für die Klassementfahrer noch eine Änderung in der Gesamtwertung herbeizuführen. Vor allem Rafał Majka wollte noch einmal alles versuchen, sich im Klassement zu verbessern. Die 20. Etappe war erneut eine äußerst anspruchsvolle. 190 schwere Kilometer von Arenas de San Pedro hinauf zur Plataforma de Gredos warteten auf die Fahrer. Die erste von sechs Bergwertungen gab es unmittelbar nach dem Startschuss, danach folgten fünf weitere, zwei waren Anstiege der 2. Kategorie, zwei der 3. und eine weitere der 1 Kategorie.
Wie auch in den letzten Tagen begann der Kampf, um die Spitzengruppe gleich nach dem Startschuss. Im ersten Anstieg gelang es, neun Fahrern sich abzusetzen, doch das Peloton hielt die Ausreißer an einer kurzen Leine.BORA – hansgrohe blieb immer auf Augenhöhe mit dem roten Trikot und unterstützte ihren Klassementfahrer Rafał Majka.
Den gesamten Tag über war die Rennsituation äußerst angespannt, vor allem als die Klassementfahrer versuchten, sich von dem restlichen Feld abzusetzen. An der Spitze des Rennens waren circa 50 km vor dem Ziel nur mehr zwei Fahrer von der Spitzengruppe übrig.
Die Favoriten für den Tages- und Gesamtsieg begannen am vorletzten Anstieg Katz und Maus zu spielen und sorgte somit für einige Selektionen in ihrer Gruppe. Beide BORA – hansgrohe Kletterer Rafał Majka und Felix Großschartner fuhren jedoch immer auf der Höhe des Geschehens und blieben in der Gruppe des La Roja Trägers. Vor allem der junge Österreicher fuhr ein beeindruckendes Rennen und half seinem Kapitän bis ins Finale. Immer wieder setzte er Akzente und gab das Tempo vor. Doch erneut lancierte T. Pogacar eine gezielte Attacke und sicherte sich mit einem Soloritt den dritten Etappensieg bei der Spanien Rundfahrt.
Währenddessen entbrannte weiter hinten das Rennen um die Podestplätze, als Rafał Majka, A. Valverde und P. Roglic zum Angriff übergingen und die restlichen Kontrahenten hinter sich ließen. Der BORA – hansgrohe Fahrer kämpfte bis zur Linie und sicherte sich einen großartigen 3. Platz auf dieser schweren Etappe. Sein unglaublicher Einsatz blieb leider unbelohnt im Kampf um das Gesamtklassement. Der Pole wird morgen auf Rang 6 der Gesamtwertung nach Madrid reisen.
Reaktionen im Ziel
„Ich wollte heute gerne gewinnen, um dem Team ihren unglaublichen Einsatz der letzten drei Wochen zurückzugeben. Aber leider hat es nicht ganz geklappt. Dennoch hat das Team auch heute wieder einen tollen Job erledigt. Pawel und Felix blieben bis zum Finale bei mir und waren wirklich stark. Morgen werden wir Sam helfen, ein weiteres tolles Ergebnis zu erzielen.“ – Rafał Majka

„Die letzte Bergetappe ist nun vorbei. Ich denke, das Team hat wieder eine starke Leistung abgeliefert. Pawel und Felix waren so lange wie möglich bei Rafal und halfen ihm bei den restlichen Klassementfahrern zu bleiben. Am letzten Berg hat er mit Valverde und Roglic attackiert und einen großartigen dritte Platz eingefahren. Natürlich wäre ein Sieg schön gewesen, aber bei so einer schweren Etappe und einem so starken Feld, kann man auch auf Rang 3 stolz sein. Nun werden wir uns auf den Weg nach Madrid machen, wo das Finale der Spanien Rundfahrt wartet. Und hoffentlich können wir morgen die Rundfahrt mit einem weiteren tollen Ergebnis abrunden.“ – Patxi Vila, sportlicher

Cavagna wins and Roglic survives another crazy day

September 13 th 2019 – 17:40
A flat stage on the way to Toledo offered more craziness at La Vuelta 19. Rémi Cavagna (Deceuninck-Quick Step) stormed to an impressive solo win after dropping all his breakaway companions with 25km to go. This is the first Grand Tour stage victory for “the TGV from Clermont-Ferrand”. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) retains La Roja after several scares. The race leader was involved with Miguel Angel Lopez (Astana Pro Team) in a crash with 67km to go and had to chase his way back to the peloton a second time after Bora-Hansgrohe split the bunch in the wind. He eventually lost 3” to Alejandro Valverde (Movistar Team) in the uphill sprint.
The uphill start on the Alto de la Paramera offers a perfect ground for an early battle. Ten riders get ahead of the bunch after 4km: Silvan Dillier (AG2R La Mondiale), Domen Novak (Bahrain-Merida), Rémi Cavagna (Deceuninck-Quick Step), Lawson Craddock (EF Education First), Bruno Armirail (Groupama-FDJ), Tsgabu Grmay (Mitchelton Scott), Ben O’Connor (Team Dimension Data), David de la Cruz (Team Ineos), Nikias Arndt (Team Sunweb), Peter Stetina (Trek-Segafredo). They enjoy a 3’35” lead after 35km, when four teams start pulling the bunch: CCC Team, Katusha Alpecin, Bora-Hansgrohe and Caja Rural-Seguros RGA.
The gap is quickly brought down under 2 minutes and it stabilises around 1’30”. A massive crash sees the race leader Primoz Roglic (Jumbo-Visma) and the white jersey Miguel Angel Lopez (Astana Pro Team) go down. Tony Martin (Jumbo-Visma) has to abandon. Movistar drive the first bunch and it takes 16km before Primoz Roglic and Miguel Angel Lopez make their way back to the main bunch.
Bora split the bunch
Bora-Hansgrohe split the bunch through crosswinds with 35km to go. Primoz Roglic is off the back again but he gets back 6km later. The leaders are still 1 minute ahead. Rémi Cavagna goes solo at the front with 25km to go. He enjoys a 26” lead to his former breakaway companions as he enters the last 10 kilometres. The peloton trails by 1’05”.
The chasers are caught inside the last 2km but Rémi Cavagna holds on to a 5” margin on the line. Sam Bennett (Bora-Hansgrohe) takes 2nd ahead of two other Deceuninck-Quick Step riders, Zdenek Stybar and Philippe Gilbert. Alejandro Valverde (Movistar Team) finishes 5th and gains 3” on Primoz Roglic, who retains La Roja on the eve of the last mountain stage.

Ávila – Toledo (165,2 km)
1 Rémi Cavagna (Fra) Deceuninck – Quick Step 3:43:34
2 Sam Bennett (Irl) Bora – Hansgrohe 0:00:05
3 Zdenek Štybar (Cze) Deceuninck – Quick Step 0:00:05
4 Philippe Gilbert (Bel) Deceuninck – Quick Step 0:00:05
5 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:00:05
6 Tosh Van Der Sande (Bel) Lotto Soudal 0:00:05
7 Dylan Teuns (Bel) Bahrain Merida 0:00:05
8 Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 0:00:05
9 Miguel Angel Lopez Moreno (Col) Astana Pro Team 0:00:05
10 Primož Roglic (Slo) Team Jumbo – Visma 0:00:05
11 Damien Touzé (Fra) Cofidis Solutions Crédits 0:00:05
12 Wilco Kelderman (Ned) Team Sunweb 0:00:05
13 Dion Smith (NZl) Mitchelton – Scott 0:00:05
14 Dorian Godon (Fra) AG2R La Mondiale 0:00:05
15 Alexander Aranburu Deba (Esp) Caja Rural – Seguros RGA 0:00:05
16 Jonas Koch (GER) CCC Team 0:00:05

GC:
2 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:02:50
3 Nairo Alexander Quintana Rojas (Col) Movistar Team 0:03:31
4 Miguel Angel Lopez Moreno (Col) Astana Pro Team 0:04:17
5 Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 0:04:49
6 Rafal Majka (Pol) Bora – Hansgrohe 0:07:46
7 Wilco Kelderman (Ned) Team Sunweb 0:09:46
8 Carl Fredrik Hagen (Nor) Lotto Soudal 0:11:50
9 James Knox (GBr) Deceuninck – Quick Step 0:13:23
10 Marc Soler (Esp) Movistar Team 0:21:09
11 Mikel Nieve Iturralde (Esp) Mitchelton – Scott 0:22:16
12 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 0:23:26
13 Dylan Teuns (Bel) Bahrain Merida 0:23:58
14 Sergio Andres Higuita Garcia (Col) EF Education First 0:32:09
15 Hermann Pernsteiner (AUT) Bahrain Merida 0:33:49

Ausreißer schlägt den Sprintern ein Schnippchen: Sam Bennett erneut starker Zweiter auf der 19. Etappe der Vuelta a España
Ein Freitag der 13. läutete heute das letzte Wochenende der Spanien Rundfahrt ein. Die 19. Etappe begann gleich mit einer Bergwertung der dritten Kategorie. Danach ging es für das Fahrerfeld von Avila 165 wellige Kilometer in den Zielort nach Toledo, wo 30 km vor dem Ziel noch eine Sprintwertung wartete.
Gleich nach dem Startschuss bildete sich eine Spitzengruppe von 11 Fahrern. Shane Archbold repräsentierte die Farben des BORA – hansgrohe Rennstalls in der Fluchtgruppe, die schnell eine Lücke von drei Minuten hatte. Nach einigen Kilometern fiel Shane Archbold aus der Spitzengruppe heraus und wartete auf das Hauptfeld.
Das Rennen fuhr durch eine kleine Stadt, als plötzlich ein Massensturz das Rennen auseinanderriss. Auch das La Roja Trikot ging zu Boden, von BORA – hansgrohe wurde leider Jempy Drucker in den Sturz verwickelt, konnte das Rennen aber fortsetzen. Nach der Etappe begab sich der Luxemburger ins Krankenhaus für weitere Untersuchungen. Zum Glück konnten keine Brüche festgestellt werden, aber eine tiefe Schnittwunde im rechten Ellbogen lässt keinen Start morgen zu.
Im Rennen beruhigte sich die Situation, und mit noch 36 km zu fahren, hatte die Fluchtgruppe mehr als eine Minute Vorsprung, bevor im Feld erneut eine Selektion stattfand. Wieder bildeten sich Staffeln im Seitenwind, doch BORA – hansgrohe fuhr an der Spitze und beschützte ihre beiden Kapitäne, Rafal Majka und Sam Bennett. Danach sorgte das Team aus Deutschland mit einer erneuten Tempoverschärfung für weitere Teilungen im Feld. An der Spitze hingegen lancierte R. Cavagna eine gekonnte Attacke und setzte sich von seinen Kontrahenten ab.
BORA – hansgrohe, immer noch an der Spitze des Feldes, versuchte alles, um die Lücke zu schließen. Im Finale kam es immer wieder zu Attacken, doch der Solist konnte sich mit 5 Sekunden Vorsprung ins Ziel retten, um sich den Etappensieg zu holen. Dahinter fuhr Sam Bennett ein beeindruckendes Rennen, die letzten 1,5 Kilometer mit bis zu 15 % Steigung, konnten den irischen Meister genauso wenig beeindrucken wie die Konkurrenten. Bennett gewann souverän den Sprint des Feldes, konnte Cavagna aber leider nicht mehr stellen. Im Kampf um das Grüne Trikot konnte Bennett wieder einige Punkte sammeln. In der Gesamtwertung gab es keine Veränderungen, Rafal Majka liegt weiterhin auf dem 6. Platz.
Reaktionen im Ziel
„Als Erstes, und am wichtigsten, ich hoffe, alle die in diesem Sturz verwickelt waren, sind in Ordnung. Leider war auch Teamkollege Jempy bei dem Sturz dabei. Aber die Etappe war erneut schnell und jeder hat um Positionen gekämpft. Remi hat im richtigen Moment seine Attacke gesetzt. Ich habe alles gegeben, aber am Ende hat es einfach nicht für den Sieg gereicht.“ – Sam Bennett
„Zu allererst hoffen wir, dass alle Gestürzten in Ordnung sind bzw. bald wieder ins Renngeschehen einsteigen können. Auch einer unserer Fahrer ging zu Boden. Jempy hat sich zum Glück nichts gebrochen, aber die tiefe Schnittwunde lässt keinen Start zu. Wir wünschen ihm eine schnelle Besserung. Das Ziel hinauf nach Toledo war ein sehr steiler Anstieg, doch Sam liegen solche kurzen, steilen Rampen und er gab alles. Morgen wird eine der schwersten Etappen in dieser Vuelta, und wir werden auch diese Etappe fahren wie unser Motto ist, als Band of Brothers.“ – Patxi Vila, sportlicher Leiter

Vuelta Etappe 18

September 12 th 2019 – 17:28
It was another gruelling day on stage 18 with Miguel Angel Lopez (Astana Pro Team) trying to make the most of climbing-packed route with multiple attacks. The Colombian ‘Superman’ launched his first move with 60km to go but Primoz Roglic (Jumbo-Visma) matched everyone of his attack to retain La Roja. Nairo Quintana (Movistar Team) and Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) faded and dropped a minute. Sergio Higuita (EF Education First) attacked in the first climb of the day and was the only attacker able to resist the GC contenders to claim his maiden Grand Tour stage win at 22 years old, after some impressive racing at the front.
On the day after a crazy stage through the wind, the riders are ready for more battle in the mountains. Jumbo-Visma try to control the early part of the race but attacks start flying after 3km and it takes dozens of kilometres for the situation to settle. Wout Poels (Team Ineos) attacks just ahead of the Puerto de Navacerrada (11.8km, 6.3%). He rides the full climb on his own at the front while attacks keep flying from a reduced bunch.
Astana take over
Twelve riders successively join Wout Poels at the front: Nelson Oliveira (Movistar Team), Geoffrey Bouchard (AG2R La Mondiale), Omar Fraile (Astana Pro Team), Hermann Pernsteiner (Bahrain-Merida), Jonas Koch (CCC Team), Sergio Higuita (EF Education First), Tobias Ludvigson (Groupama-FDJ), Nick Shultz (Mitchelton-Scott), Louis Meintjes (Dimension Data), Tao Geoghegan Hart (Team Ineos), Neilson Powless (Jumbo-Visma) and Oscar Rodriguez (Euskadi-Murias). They open a 5’ lead to the bunch in the second climb of the day, the Puerto de la Morcuera, summited first by Geoffrey Bouchard to secure the Polka-dot jersey one more day.
Astana accelerate in the second ascent of the Puerto de la Morcuera and Miguel Angel Lopez attacks with 60km to go. Bouchard claims 10 more KOM points at the summit. Lopez only trails by 1’03” and the Roglic group, reduced to a handful of riders, is 19” further behind. Lopez joins Omar Fraile in the downhill and they increase their lead to 30”. Jumbo-Visma’s Sepp Kuss and Neilson Powless drive the Roglic group and Lopez is caught with 38km to go. Sergio Higuita is the only rider still at the front, with a lead of 1’06”.

Higuita soloes to victory
Lopez attacks again and again in the final climb. Primoz Roglic, Alejandro Valverde and Rafal Majka are the only ones able to follow him. At the summit (26.3km to go), Higuita holds on to a 47” lead. Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) trails by 17”. And Nairo Quintana (Movistar Team) is 26” further behind with Carl Fredrik Hagen (Lotto Soudal) and Louis Meintjes. They get back to Pogacar with 20km to go.
Sergio Higuita (EF Education First) holds on to a 15” gap to claim his maiden Grand Tour victory at 22 years old. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) leads the GC group through the line. Nairo Quintana and Tadej Pogacar finish with a 59” delay. Alejandro Valverde (Movistar Team) moves to 2nd on GC, ahead of Quintana and 2’50” behind Roglic, and Lopez takes the white jersey from Pogacar’s shoulders.

Colmenar Viejo – Becerril de la Sierra (177,5 km)
1 Sergio Andres Higuita Garcia (Col) EF Education First 4:33:09
2 Primož Roglic (Slo) Team Jumbo – Visma 0:00:15
3 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:00:15
4 Rafal Majka (Pol) Bora – Hansgrohe 0:00:15
5 Miguel Angel Lopez Moreno (Col) Astana Pro Team 0:00:17
6 Carl Fredrik Hagen (Nor) Lotto Soudal 0:01:16
7 Louis Meintjes (RSA) Team Dimension Data 0:01:16
8 Nairo Alexander Quintana Rojas (Col) Movistar Team 0:01:16
9 Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 0:01:16
10 Oscar Rodriguez Garaicoechea (Esp) Euskadi Basque Country – Murias 0:03:47
11 Hermann Pernsteiner (AUT) Bahrain Merida 0:03:47
12 Sepp Kuss (USA) Team Jumbo – Visma 0:03:47
13 Geoffrey Bouchard (Fra) AG2R La Mondiale 0:04:16
14 Tao Geoghegan Hart (GBr) Team Ineos 0:04:16
15 Marc Soler (Esp) Movistar Team 0:04:22
GC:
1 Primož Roglic (Slo) Team Jumbo – Visma 71:16:54
2 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:02:50
3 Nairo Alexander Quintana Rojas (Col) Movistar Team 0:03:31
4 Miguel Angel Lopez Moreno (Col) Astana Pro Team 0:04:17
5 Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 0:04:49
6 Rafal Majka (Pol) Bora – Hansgrohe 0:07:46
7 Wilco Kelderman (Ned) Team Sunweb 0:09:46
8 Carl Fredrik Hagen (Nor) Lotto Soudal 0:11:50
9 James Knox (GBr) Deceuninck – Quick Step 0:12:44
10 Marc Soler (Esp) Movistar Team 0:21:09
11 Mikel Nieve Iturralde (Esp) Mitchelton – Scott 0:22:16
12 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 0:22:29
13 Dylan Teuns (Bel) Bahrain Merida 0:23:58
14 Sergio Andres Higuita Garcia (Col) EF Education First 0:32:09
15 Hermann Pernsteiner (AUT) Bahrain Merida 0:33:49

Rafał Majka kämpft sich mit Platz vier auf den 6. Vuelta a España Gesamtrang vor
Nach der gestrigen schwierigen Etappe sollte auch die heutige den Fahrern keine Verschnaufpause verschaffen. Vier Anstiege der 1. Kategorie auf 177 welligen Kilometern von Colmenar Viejo nach Becerril de la Sierra bildeten heute die 18. Etappe der Vuelta a España.
Erneut wurden Attacken von Kilometer 0 lanciert, dieses Mal passte BORA – hansgrohe genau auf, um den gestrigen Fehler nicht zu wiederholen.
Als das Rennen sich in Richtung zweiten Anstieg des Tages bewegte, gelang es einer Gruppe von 13 Fahrer sich vom Peloton, mit einer Lücke von drei Minuten, abzusetzen. BORA – hansgrohe blieb in der Gruppe des La Roja Trikots. KlassementfahrerRafałMajka hatte immer seine beiden Helfer Felix Großschartner und Pawel Poljanski an seiner Seite, die erneut alles daran setzten ihren Kapitän zu unterstützen.
Am vorletzten Anstieg des Tages, gingen die Klassementfahrer auf Angriff über und distanzierten sich von dem verkleinerten Hauptfeld. BORA – hansgrohes Klassementfahrer Rafał Majka konnte der Tempoverschärfung folgen und an einem Punkt auch selbst das Tempo erhöhen, um einige seiner Kontrahenten abzuschütteln. Nach einigen weiteren Kilometern gelang es der Gruppe um Rafał Majka die Spitzengruppe einzuholen.
Im letzten Anstieg des Tages, 27km vor dem Ziel, sorgten die Favoriten auf den Tagessieg für eine weitere Selektion in der Gruppe und so fuhren Rafał Majka, A. Valverde, P. Roglic und M.A. Lopez 45 Sekunden hinter dem letzten verbliebenen Spitzenreiter. Rafał Majka zeigte eine bestechende Form und Kampfgeist und konnte sich dadurch seinen Platz in der Gesamtwertung wieder zurückzuholen. Mit 15 Sekunden Vorsprung schaffte es der Solist ins Ziel und holte sich den Etappensieg. Rafał Majka beendete die 18. Etappe auf dem großartigen 4. Platz und kämpfte sich somit wieder einen Platz nach vorne in der Gesamtwertung.
Reaktionen im Ziel
„Gestern war es mein Fehler nicht in der Gruppe gewesen zu sein, daher wollte ich heute alles richtig machen. Meine Teamkollegen arbeiten so hart für mich und ich möchte ihnen das mit einem guten Ergebnis zurückgeben. Es war erneut ein schwerer Tag aber ich konnte mit den anderen Klassementfahrern mitgehen und kletterte eine Position im Klassement nach oben.“ – Rafał Majka

„Ich denke, wir haben heute gezeigt, dass wir aus unserem Fehler von gestern gelernt haben. Rafal und seine Teamkollegen waren aufmerksam und im entscheidenden Moment war Rafal da und fuhr seinem sechsten Gesamtrang entgegen. Die Etappe innerhalb der Top 5 zu beenden war sicher auch ein nettes Geburtstagsgeschenk. Die Vuelta ist noch nicht vorbei und wir werden weiterhin alles geben.’’ -Patxi Vila, sportlicher Leiter

Fuglsang sings in the mountains

September 9 th 2019 – 17:54

Foto: Gerhard Plomitzer
Jakob Fuglsang (Astana Pro Team) made the most of a gruelling day and his climbing abilities to win stage 16 of La Vuelta 19 atop an unprecedented climb. After a stellar Spring and an unlucky July, the Danish rider was part of the 21-man break that managed to get away after more than 50km of hard racing and he dropped all his companions in the Alto de la Cubilla to claim the solo win ahead of Tao Geoghegan Hart (Team Ineos). His leader Miguel Angel Lopez (Astana) attacked in the final climb. He couldn’t drop Primoz Roglic (Jumbo-Visma) nor Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) but both Alejandro Valverde (Movistar Team) and Nairo Quintana (Movistar Team) dropped time.
It’s another hard fight for the breakaway as riders attack from the gun and the battle keeps going for more than 50km. Mark Padun (Bahrain-Merida), Rémi Cavagna, James Knox (Deceuninck-Quick Step) and Romain Seigle (Groupama-FDJ) are slightly ahead of the bunch at the bottom of the Puerto de San Lorenzo (km 50). They are joined by 17 more riders in the climb: Imanol Erviti (Movistar Team), Geoffrey Bouchard (Ag2r La Mondiale), Jakob Fuglsang, Luis Leon Sanchez (Astana Pro Team), Max Richeze, Philippe Gilbert (Deceuninck-Quick Step), Thomas de Gendt (Lotto-Soudal), Damien Howson (Mitchelton-Scott), Amanuel Ghebreizhabier (Team Dimension Data), Tao Geoghegan Hart (Team Ineos), Nikias Arndt (Team Sunweb), Gianluca Brambilla, Niklas Eg (Trek-Segafredo), Valerio Conti (UAE Team Emirates), Angel Madrazo (Burgos BH), Fernando Barcelo, Mikel Bizkarra (Euskadi-Murias).
Nairo Quintana (Movistar Team) briefly goes on the move but Jumbo-Visma manage to keep a bunch of 35 riders under control. Geoffrey Bouchard takes the 10 points at the summit to lead the virtual KOM standings. The bunch trails by 2’45” at the summit. The race situation settles in the valley leading to the Alto de la Cobertoria and the attackers enjoy a 4’42” lead at the bottom of the climb. Again, Bouchard goes first at the summit ahead of Madrazo. The gap to the bunch is up to 7’.
Astana shake the race at the front and in the bunch
Attackers already battle it out in the last valley bit but they’re still together when they hit the first slopes up the Alto de la Cubilla, with a lead up to 9’10”. Jakob Fuglsang accelerates twice and Gianluca Brambilla is the only one to follow him 7km away from the summit. The Dane drops everyone with 4km to go and soloes to victory ahead of Tao Geoghegan Hart.
Astana riders up the tempo in the last 7km and Nairo Quintana is quickly dropped. Miguel Angel Lopez (Astana) attacks with 6km to go but his GC rivals follow. He goes again with 4km to go, and this time only Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) and Primoz Roglic (Jumbo-Visma) can follow him. Alejandro Valverde (Movistar Team) drops 23” on the line. Quintana finishes more than 2 minutes behind and sees Rafal Majka (Bora-Hansgrohe) take his spot in the GC top 5.

Pravia – Alto de La Cubilla (144,4 km)
1 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 4:01:22
2 Tao Geoghegan Hart (GBr) Team Ineos 0:00:22
3 Luis León Sanchez (Esp) Astana Pro Team 0:00:40
4 James Knox (GBr) Deceuninck – Quick Step 0:00:42
5 Gianluca Brambilla (Ita) Trek – Segafredo 0:01:12
6 Thomas De Gendt (Bel) Lotto Soudal 0:02:09
7 Mikel Bizkarra Etxegibel (Esp) Euskadi Basque Country – Murias 0:02:15
8 Amanuel Ghebreigzabhier (Eri) Team Dimension Data 0:02:21
9 Philippe Gilbert (Bel) Deceuninck – Quick Step 0:02:32
10 Geoffrey Bouchard (Fra) AG2R La Mondiale 0:02:32
11 Romain Seigle (Fra) Groupama – FDJ 0:02:46
12 Fernando Barceló Aragon (Esp) Euskadi Basque Country – Murias 0:03:49
13 Rémi Cavagna (Fra) Deceuninck – Quick Step 0:05:49
14 Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 0:05:58
15 Miguel Angel Lopez Moreno (Col) Astana Pro Team 0:05:58
16 Primož Roglic (Slo) Team Jumbo – Visma 0:05:58
17 Imanol Erviti (Esp) Movistar Team 0:06:21
18 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:06:21
19 Rafal Majka (Pol) Bora – Hansgrohe 0:06:24
20 Hermann Pernsteiner (AUT) Bahrain Merida 0:06:24
GC:
1 Primož Roglic (Slo) Team Jumbo – Visma 62:17:52
2 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:02:48
3 Tadej Pogacar (Slo) UAE Team Emirates 0:03:42
4 Miguel Angel Lopez Moreno (Col) Astana Pro Team 0:03:59
5 Rafal Majka (Pol) Bora – Hansgrohe 0:07:40
6 Nairo Alexander Quintana Rojas (Col) Movistar Team 0:07:43
7 Nicolas Edet (Fra) Cofidis Solutions Crédits 0:10:27
8 Wilco Kelderman (Ned) Team Sunweb 0:10:34
9 Carl Fredrik Hagen (Nor) Lotto Soudal 0:10:40
10 Hermann Pernsteiner (AUT) Bahrain Merida 0:12:05
11 James Knox (GBr) Deceuninck – Quick Step 0:13:26
12 Sergio Andres Higuita Garcia (Col) EF Education First 0:14:24
13 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 0:16:33
14 Marc Soler (Esp) Movistar Team 0:16:53
15 Ruben Guerreiro (Por) Team Katusha Alpecin 0:17:26

Starker Rafał Majka klettert auf 5. Gesamtrang der Vuelta a España am Alto de la Cubilla
Einen Tag bevor es in den wohlverdienten und letzten Ruhetag dieser Vuelta ging, hatten die Fahrer noch einmal eine schwere Bergankunft vor sich. Die 16. Etappe wies 144 anspruchsvolle Kilometer, von Pravia hinauf auf den bei Touristen beliebten Pass Alto de la Cubilla, auf. Als wäre der knapp 20 km lange und im Schnitt 5 % steile Anstieg nicht schon kräftezehrend genug, hatte das Feld zuvor noch zwei weitere Anstiege der 1. Kategorie zu bewältigen.
Es war ein nervöser Start in die heutige Etappe, als immer wieder Fahrer versuchten, die Fluchtgruppe des Tages zu bilden.
Nach mehr als 30 Kilometern gelang es schließlich einer Gruppe von 21 Fahrern sich abzusetzen. Ihr Vorsprung wuchs auf mehr als 5 Minuten im Laufe des Tages an, während BORA – hansgrohe im Hauptfeld für ihren Klassementfahrer Rafał Majka arbeitete.
Die Situation blieb über viele Kilometer unverändert, doch wie erwartet zerfiel die Spitze, als das Rennen in den langen Schlussanstieg ging. Aus der Gruppe wurden immer wieder Attacken gesetzt und schließlich konnte J. Fuglsang seine Kontrahenten entscheidend stehen lassen, um sich ungehindert den Etappensieg zu holen.
Etwas weiter dahinter hielt sich währenddessen Rafał Majka in der Gruppe des Gesamtführenden auf. Die La Roja Gruppe kam im Laufe des Anstieges immer näher an die restlichen Fahrer an der Spitze heran, und Rafał Majka schaffte es mit einer Tempoverschärfung N. Quintana abzuschütteln.
Bei der 4 km Marke fuhr er umgeben von M. Soler, A. Valverde und P. Roglic der Ziellinie entgegen.
Auf Rang 19 überquerte Rafał Majka, einige Minuten hinter Etappensieger Fuglsang, die Ziellinie und konnte sich somit auf den 5. Platz in der Gesamtwertung verbessern.
Reaktionen im Ziel
„Als Erstes möchte ich mich bei meinen Teamkollegen bedanken. Auch heute haben sie wieder einen unglaublich tollen Job erledigt, mich immer beschützt und in den Berg gebracht. Ich konnte mich auf Rang 5 verbessern, bevor wir in den letzten Teil der Vuelta starten. Es ist dennoch ein weiter Weg bis nach Madrid, auf dem noch einiges passieren kann. Aber fürs Erste genießen wir den Ruhetag.“ – Rafał Majka

„Eine weitere schwere Etappe haben wir hinter uns gebracht. Morgen können wir am Ruhetag etwas durchatmen und mental auf die letzte Woche vorbereiten. Unser Team-Spirit ist immer noch sehr gut, die Jungs unterstützen sich in jeder Situation. Wir gehen auf Rang 5 der Gesamtwertung in diesen Ruhetag und klar, wollen wir in Madrid mit einem tollen Gesamtergebnis ankommen. Aber wir nehmen es Tag für Tag, Etappe für Etappe.“ – Patxi Vila, sportlicher Leiter