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Deutschland Tour 2019 mit großem Start in Hannover

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Die Deutschland Tour startet in diesem Jahr in Hannover. Damit führt die viertägige Rundfahrt von Niedersachsen nach Thüringen – von Landeshauptstadt zu Landeshauptstadt. Nach dem Auftakt in Hannover am 29. August wird vier Tage später in Erfurt der Gesamtsieger der Deutschland Tour 2019 gekürt.
Hannover wird bereits am Vortag des Rennstarts mit einem umfassenden Programm die Deutschland Tour eröffnen. Das Neue Rathaus bildet am Nachmittag des 28. August (Mittwoch) die beeindruckende Kulisse für den Auftakt, bei dem die Präsentation der 22 Mannschaften zum großen Besuchermagnet wird. Neben dem Bühnenprogramm findet mit der Expo Tour eine große Fahrradmesse statt – die kinder+Sport mini tour bietet für die Kleinsten Laufradrennen an.

Die Besucher können sich auf ein wahres Fahrrad-Festival freuen, denn der Auftakt der Deutschland Tour hält ein weiteres besonderes Spektakel bereit. Die „Nacht von Hannover“ wird in diesem Jahr zum Vor-Tour-Kriterium. Am Vorabend der Deutschland Tour wird der spektakuläre Rundkurs auf dem Friedrichswall zum Schauplatz packender Duelle beim traditionellen und berühmten Radsportevent.
Am Vormittag des 29. August erfolgt in der niedersächsischen Landeshauptstadt auf dem Trammplatz, vor dem Neuen Rathaus, der Startschuss zur Deutschland Tour. Die Fans können die 132 Profis auf den neutralen ersten Kilometern hautnah erleben und sich auf ein spektakuläres Sporthighlight in Hannover freuen. Über die Hildesheimer Straße geht es für das Peloton zum Maschsee, um danach Hannover in südlicher Richtung zu verlassen und die erste Etappe der Rundfahrt in Angriff zu nehmen.

Fanaktion zur Streckengestaltung
Am 1. April wird der Streckenverlauf für die vier Etappen zwischen Hannover und Erfurt bekanntgegeben. Damit bleiben den Fans noch vier Wochen Zeit, um sich mit Vorschlägen an der Gestaltung der diesjährigen Deutschland Tour zu beteiligen. Neben den Streckenvorschlägen, die bereits auf der Mitmachplattform eingegangen sind, können Hotspots auf www.Deutschland-Tour.com vorgeschlagen werden, die zum Programm der Rundfahrt gehören sollen. Aus allen Einreichungen werden fünf Tourmaker ausgewählt und zur offiziellen Streckenpräsentation am 1. April in Frankfurt eingeladen.

Stimmen zum Start der Deutschland Tour in Hannover

„Mit der Deutschland Tour ist es Hannover gelungen, ein international bedeutendes Sportevent in die Landeshauptstadt zu holen. Wir freuen uns, Radsport der Extraklasse zu Gast zu haben. Die Menschen in Hannover und die hoffentlich zahlreichen auswertigen Gäste bekommen ein weiteres Sommer-Highlight in unserer Stadt präsentiert. Ich bin überzeugt, dass wir vom Neuen Rathaus aus Bilder voller Begeisterung sehen werden“, freut sich Stefan Schostok, Oberbürgermeister der Landeshauptstadt Hannover, als Gastgeber auf die Deutschland Tour. „Die Verbindung mit der traditionsreichen „Nacht von Hannover“ am Tag vor dem Start setzt dem Gesamtpaket sozusagen die Krone auf und garantiert zwei erstklassige Radsporttage“, so Schostok weiter.

Claude Rach, Geschäftsführer der Gesellschaft zur Förderung des Radsports, dem deutschen Tochterunternehmen des Rennveranstalters A.S.O.: „Unser Konzept, mit der Deutschland Tour Fahrradbegeisterung zu wecken, geht in Hannover voll auf. Wir feiern den Auftakt zur Deutschland Tour 2019 mitten im Herzen der Stadt und vor eindrucksvoller Kulisse. Expo, Kinderfahrradaktionen und Topstars zum Anfassen, von der großen Teampräsentation über die Nacht von Hannover bis zum Rennstart. Mehr Fahrradfestival geht fast nicht in 24 Stunden.“

Fabian Wegmann und Claude Rach
Photo Gerhard Plomitzer
„Unser Auftakt in Hannover präsentiert den Radsport neu. Wir kombinieren Sport und Unterhaltung, um den Besuchern ein modernes Radsport-Erlebnis zu bieten. Ich freue mich, dass wir in Hannover unsere Kräfte mit der „Nacht“ bündeln – für die Fans der Deutschland Tour eine perfekte Ergänzung zum Profirennen“, sagt Matthias Pietsch, Projektleiter der Deutschland Tour bei der Gesellschaft zur Förderung des Radsports.

Stefanie Eichel, Geschäftsführerin der eichels: Event GmbH, dem Veranstalter der „Nacht von Hannover“, ergänzt: „Unser Ziel, die „Nacht“ terminlich und strategisch an die Deutschland Tour zu koppeln, wird in diesem Jahr optimal erreicht! Wir freuen uns auf die gemeinsame Umsetzung, auf einen emotionalen Deutschland Tour-Auftakt und eine ganz besondere „Nacht“ in dieser einzigartigen, neuen Konstellation.“
Pressebüro Deutschland Tour | FlessnerSchmitz GmbH | Sandra Schmitz
www.cycling-pr.com | +49 160 973 89898 | sandra@flessnerschmitz.com

Romain Bardet: ‚With Paris-Nice, the story is still to be written“

Key points:
 Following an encouraging start to the season in France (2nd on the Tour du Haut-Var, 4th in the Classic de l’Ardèche, and 7th in the Drome Classic), Romain Bardet is heading into his sixth participation in Paris-Nice, where he has just one top 10 result (9th in 2016).
 Aware of the importance of the race on the French calendar, the leader of the AG2R team carefully assumes his status as an underdog, while he keeps his focus on his main objective of the season: the Tour de France.

Photo by Gerhard Plomitzer
On the last two weekends of your return to competition, what is your current level and what are the lessons that you can learn from your preparation at this stage?
‘‘On these races, the result is a bonus. I race them to finish my preparation and regain a good feeling on the bike. You have to be very clever during these races to go for a victory and it doesn’t always work out, but I was not too concerned about the results. However, I knew it was a very good weekend of racing.”
So, are you close to your ideal condition to take on Paris-Nice?
“The month of March will be very important. This is when we will see if the work put in during winter pays off. I am not worried because physically, I feel that I am at a good level. But that doesn’t necessarily guarantee a result, because you can always have an off day on a key stage of Paris-Nice. I can’t take anything for granted, but I think I am in good shape.”
This year you are making your return to Paris-Nice, a race in which you have never shown your full potential. How do you explain this?
“It’s a race I’ve never managed to handle properly, so I’m going with a lot of caution. I never know what to expect. The format suits me a little less than that of the Dauphiné, for example. There are one or two hard stages on Paris-Nice, versus four on the Dauphiné. I am a rider who loves the heat and I feel stronger when after I have put in a good amount of racing. In Paris-Nice, up until now I have never managed to find this level of performance, but we’ll see if I get there this year.”
„I want to shine on Paris-Nice before the end of my career“
What are you expecting from Paris-Nice, what can be your goal in these conditions?
“I see the season as a linear progression just until the Tour de France. And what I’m looking for in races like Paris-Nice are moments when I’m taking a new step forward. I realize that with Paris-Nice, the story is still to be written. Up until now my best memory is the Brioude stage when in my second year as a professional, in 2013. On that day I was the protagonist of the race, that Andrew Talanski won (editor’s note: Bardet was 6th). But as the French calendar is very important to me, I want to shine on Paris-Nice before the end of my career.”
Does the route of the 2019 edition give you thought of aiming this time for a spot on the podium? How do you intend to take on the marquee stage that will finish on the Col de Turini, for example?
“The Turini is a rather long ascension, but I don’t think it is tailor-made for the pure climbers. It is quite consistent, conducive to an elevated and very linear pace. It is a nice climb, but there are not many gradient changes. It will be a 40-minute climb, in the month of March, which could be interesting. There will also be a quite significant time-trial compared to the difficulties in the mountains and that does not work in my favour. And among those who will race for the general classification, I think that I am one of the few that has not yet ridden in a time-trial this season. I will be very serious and committed. But I mostly target the Dauphiné and the Tour. Of course, I want to do well, to get a positive result and move the team forward. In fact, we will have another contender with Tony Gallopin.”

PARIS-NICE CHALLENGE
After three superb initial editions, Paris-Nice Challenge will be back on Saturday 16th March, the day before the professionals reach the race’s finish. This cyclo-sportive that winds through the countryside around Nice is the first major event of the season. It offers amateur cyclists the opportunity of riding along the same route as the last stage of Paris-Nice, just 24 hours before the professional pack.
Information and registration on timeto.com and www.parisnicechallenge.com
@ASO

ŠKODA extends sponsorship deal with A.S.O. until 2023

Key points:
 ŠKODA AUTO and Tour de France organiser A.S.O. extend partnership until 2023.
 Czech automobile manufacturer has supported Tour de France for 15 years.
 Extensive cooperation with A.S.O. will be expanded to include additional cycling highlights.

ŠKODA AUTO is extending its commitment to the Tour de France as the official main partner and vehicle partner until 2023. The car manufacturer and the sports event organiser are thus laying the foundation for further joint success after 15 years of successful partnership. The extensive cooperation will include not only the Tour de France partnership but also other cycling races.
In addition to the Tour de France, the partnership with the sports organisers includes the La Vuelta, Paris-Nice, Critérium du Dauphiné, Paris-Roubaix, La Flèche Wallonne, Liège-Bastogne-Liège and L’Etape du Tour. ŠKODA is also broadening its commitment to support the Paris-Tours and Volta Catalunya cycling races, as well. During the Tour de France, La Vuelta, Paris-Nice and Critérium du Dauphiné, ŠKODA sponsors the Green Jersey for the rider with the highest number of points.
During the 2018 Tour de France, between 10 to 12 million cycling enthusiasts flocked to the circuit, not to mention that the race is broadcast in 190 countries around the globe, making the traditional tour of France the third largest sporting event in the world. The event app powered by ŠKODA AUTO was downloaded to around 1.5 million devices in 2018.
An important part of the ŠKODA’s Tour de France commitment is supporting the event as the official vehicle partner. From the outset, the ŠKODA excels with maximum reliability. Individual teams, as well as race officials and organizers, are also provided vehicles from the traditional Czech manufacturer. For example, the ŠKODA SUPERB serves as the Red Car – a command centre with a retractable glass roof, allowing tour director Christian Prudhomme to stand up in the back for an optimal view of the peloton before the start of a stage.
Also, ŠKODA is present with large-format advertising slogans and broadcasts the event on many different channels. For the 2019 Tour de France, ŠKODA AUTO will be launching a new marketing campaign that TV, online and social media viewers can follow.
ŠKODA’s close relationship with cycling goes far beyond sponsorship activities; ŠKODA runs its own cycling-related website, WeLoveCycling.com, and bicycles and accessories have been part of ŠKODA‘s extended product range for many years.
Alain Favey, ŠKODA AUTO Board Member for Sales and Marketing, says: “ŠKODA and cycling go hand in hand. The extension of our long-standing partnership with the Tour de France organiser A.S.O. emphasises the ŠKODA brand’s close connection to cycling, and supporting the Tour de France as well as other renowned cycling events is an expression of our 125-year company tradition. Indeed, our brand’s success story began with the production of bicycles in December 1895.”
Christian Prudhomme, A.S.O. cycling director : ”ŠKODA is an essential partner for the Tour de France as well as for the races that we organise. During the Tour de France, the red number 1 ŠKODA is more than just a car, it is a control tower, an office, and a valued and trusted friend. We are thrilled to extend this cooperation with an efficient, reliable and dynamic partner. ”
@ASO

Paris-Nice 2019: The col de Turini awaits…

Key points:
 Following finishes at altitude contested at La Madone d’Utelle (2016), the col de la Couillole pass (2017), the Colmiane resort (2018) or a little further away at the Montagne de Lure climb (2009, 2013), this year the pack will take part in a titanic battle on the slopes leading to the Col de Turini pass, the day before the end of the race.
 With their eyes on this queen stage, the most meticulous climbers have already reconnoitred this brand new climb for the race, on which the title for the 77th edition should be decided. In training, Warren Barguil has been the quickest so far!

The col du Turini pass is the season’s first high point. Ask any rally driver, and they will tell you the same. Since the 1960’s, it has been a fixture on the Monte Carlo Rally to open the World Championships and the special stage raced on its slopes has become one of the most decisive. Indeed, the “Turini Nights” stand out as one of the most fun and atmospheric on the international circuit, despite the negative temperatures. However, this year it will be the cyclists’ turn to climb up to the pass, powered by their calf muscles and in the opposite direction to the speedsters boasting 400 horsepower. An eight-time winner of the Monte Carlo rally and a keen amateur cyclist, Sébastien Loeb has expert knowledge of the site and admits that he “definitely prefers climbing it in a car”, which means he can do it at an average speed of almost 90 kmph. On 16th March, for the queen stage of the 2019 edition of Paris-Nice, the speeds will obviously be much more moderate all along the 14.9 km climb, with an average gradient of 7.3%.
Yet, this overall topological data only tells part of the story of just how difficult this challenge will be for the riders on Paris-Nice, according to race director François Lemarchand: “It’s a very irregular climb, with very steep sections and others that are less demanding. It’s also a route with very tight hairpin bends, which makes it so spectacular for the rally. In actual fact, the hardest part at this point of the season is that the riders are not yet used to such long climbs, especially after six days of competition which are set to be intense. Will the very best climbers already be able to draw on all of their qualities by that day? You would think so, because in general they undergo increasingly better preparation for races at the start of the season, but nothing can be certain”.
Warren Barguil: “It’s harder than La Couillole and harder than La Madone d’Utelle, like a genuine stage from Le Tour”.

Speaking of prior preparation for this major battle, Warren Barguil is among those who have applied themselves to it diligently. The climber from Brittany has even achieved the best time up the climb among riders equipped with Strava timing equipment, ahead of Romain Bardet who visited the site several days earlier. “It’s important to reconnoitre it. I also did the entire approach, because we will have to tackle the Côte de Pélasque slope beforehand and in total there will be 4,600 metres of gradient during the stage,” explained the Polka Dot Jersey winner on the 2017 Tour de France. “It’s a genuine high altitude pass, because we’ll be finishing above 1,600 metres”. Well aware of the decisive status that this stage assumes, Barguil is counting on the Col de Turini to launch his season in the best possible way: “In comparison to previous years, I think it’s harder, for example, than La Couillole and harder than La Madone d’Utelle, where I’ve also ridden again recently. It’s irregular, but there aren’t many moments of respite. It’s like a genuine stage from the Tour de France”.
Naturally, all the specialists will be aiming to put their name on the roll of honour at the Col Turini, as Richie Porte did at the Col de La Couillole pass two years ago with an amazing show of strength. The Australian, who will again be riding not far from his home on the final weekend of Paris-Nice, could be in ideal shape to pick up a third title on the event. In any case, the new leader of the Trek team is not ruling anything out even if he is remaining cautious: “Seeing as I live in Monaco, the Col de Turini is one of my regular climbs at several points during the year, but not really in winter because it’s often covered in snow. It’s a fine climb and I’m glad that the battle for Paris-Nice will be taking place there. In actual fact, I think that the Col de Turini is better suited to me than the climb up La Couillole. It’s long and never easy, even if the last five kilometres are fairly regular. That said, on Paris-Nice, you never know if the pretenders for the general classification will arrive intact for the queen stage”. Clearly, Porte remembers that he was not in the reckoning for victory on the morning before the climb up La Couillole, after having lost more than 14 minutes on the second day of racing. Paris-Nice can be lost at any point during the week… and is likely to be won on the Col de Turini.

The Col de Turini on the Tour de France
The pass has been climbed three times by the pack on the Grande Boucle.
. 1948: San Remo > Cannes (L. Bobet led at the summit and won the stage)
. 1950: Menton > Nice (J. Robic led at the summit, but F. Kubler won the stage)
. 1973: Embrun > Nice (V. Lopez-Carril led at the summit and won the stage)

PARIS-NICE CHALLENGE
After three superb initial editions, Paris-Nice Challenge will be back on Saturday 16th March, the day before the professionals reach the race’s finish. This cyclo-sportive that winds through the countryside around Nice is the first major event of the season. It offers amateur cyclists the opportunity of riding along the same route as the last stage of Paris-Nice, just 24 hours before the professional pack.
Information and registration on timeto.com and www.parisnicechallenge.com
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Thüringen entdecken: Anmeldestart zur Jedermann Tour 2019

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In sechs Monaten ist es soweit: Am 1. September fällt der Startschuss zur Jedermann Tour – dem Rennen für Hobbyradsportler im Rahmen der Deutschland Tour. In diesem Jahr werden 3.000 Teilnehmer erwartet, um die beiden Strecken mit Start und Ziel in Erfurt zu erleben.
Ab Freitag, den 1. März um 12:00 Uhr, ist die Anmeldung unter
www.Deutschland-Tour.com/Jedermann freigeschaltet.
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Zwei Strecken durch Thüringen

Nur wenige Stunden bevor die Profis am 1. September vor jubelnden Zuschauern fahren, können auch die Hobbyradsportler Deutschland Tour-Atmosphäre und Thüringer Sportbegeisterung genießen. Dafür stehen zwei Strecken zur Verfügung, auf denen die Jedermänner den Profi-Kurs bereits am Vormittag des Schlusstages der Deutschland Tour genießen können. Die kürzere Strecke über 52 Kilometer führt am Fuße des Thüringer Waldes entlang und die anspruchsvolle Schleife über 105 Kilometer beinhaltet einen Anstieg im Thüringer Wald. Egal für welche Distanz die Entscheidung fällt, alle Teilnehmer der Jedermann Tour starten auf dem Erfurter Domplatz. Die malerische Kulisse des Erfurter Doms und der Severikirche gibt einen Vorgeschmack auf einen erlebnisreichen Rennrad-Tag. (Bild: ©RSCP_FrankHeinen)
Dem Verlauf der Gera folgend, verlassen die Radsportler die Landeshauptstadt in Richtung Süden. Durch das ehemalige Trainingsgebiet und die Heimat des Sprintstars Marcel Kittel geht es für die Fahrer der kurzen Strecke über 52 Kilometer und leicht wellige 500 Höhenmeter in einer Runde wieder zurück zum Ziel in Erfurt. Auch in diesem Jahr steht die kleine Runde nicht nur Rennradfahrern, sondern auch für Ausfahrten auf dem Tandem und gemütliches Radeln ohne Zeitmessung offen.
Die ambitionierten Fahrer der langen Strecke fahren weiter südlich in Richtung des Thüringer Waldes. Stetig bergauf geht es für sie in Richtung Oberhof. Die letzten 5 Kilometer vor dem Wintersportort haben es in sich. Ein Anstieg mit Steigungen von bis zu 10% muss erklommen werden. Hier, auf 800 Metern, befindet sich das Dach der diesjährigen Jedermann Tour. Die Kletter-Anstrengung lohnt sich, denn die Hobbysportler werden mit einem tollen Thüringer Rundblick belohnt. Hinzu kommt die Aussicht auf Final-Stimmung, denn die zweite Hälfte des langen Kurses verläuft auf den letzten 50 Kilometern der Profistrecke bis zum Ziel an der ega – dem Erfurter Garten- und Freizeitpark. Hier angekommen, haben die Teilnehmer des längeren Kurses sogar 1.200 Höhenmeter in den Beinen.
Frühbucher-Vorteile und Profi-Service
Die Jedermann Tour ist als sorgenfreies Fahrrad-Fest hoch professionell organisiert. Am 1. September sind die Straßen der Jedermann Tour komplett für den Autoverkehr gesperrt. Dazu gibt es eine große Pasta Party am Vorabend, professionelle Verpflegung und Materialservice im Rennen sowie ein einmaliges Profi-Erlebnis inklusive Zieldurchfahrt. Als Höhepunkt erhält jeder Teilnehmer ein hochwertiges Geschenk: ein kostenfreies Trikot in Profi-Qualität und im Design der Deutschland Tour von Santini Cycling Wear, dem offiziellen Ausstatter der Rundfahrt.
Bis Ende April profitieren alle Frühbucher auf www.Deutschland-Tour.com/Jedermann von einem speziellen Angebot, mit dem der Start an der Jedermann Tour bereits ab 65 Euro möglich ist.
Pressebüro Deutschland Tour | FlessnerSchmitz GmbH | Sandra Schmitz
www.cycling-pr.com | +49 160 973 89898 | sandra@flessnerschmitz.com

Paris-Nice 2019: The big moves

Key points:
 From this coming 10 to 17 March, edition 77 of Paris-Nice will kick-off the major European stage race season. Sticking to tradition from the Yvelines Department to the French Riviera, the opening stages promise high-intensity sprints with a battle of generations between Mark Cavendish, Caleb Ewan, André Greipel and Alexander Kristoff.
 Excluding an unforeseen surprise, the decisive stages begin on day six, with a 25-kilometre time trial, followed by a weekend reserved for the climbers. The battle to come on top on the Col de Turini pass will be between a Columbian armada, led most notably by Nairo Quintana as well as Egan Bernal, and Richie Porte, Simon Yates, defending Paris-Nice champion Marc Soler and Romain Bardet.
This is the start of the season for everyone. Whether they are a sprinter, rouleur, climber or team mate, the serious business gets underway with Paris-Nice, the first WorldTour stage race of the year contested on European soil. For this race that sparks the conversations among the prognosticators, the roles seem straight forward where it will be the sprinters in the spotlight for the first day of action in the affluent Parisian suburb of Saint-Germain-en-Laye. And even though a similar scenario will be expected the following day in Bellegarde and then the day after that in Moulins, there will not be enough flower bouquets to go around for all the world-class sprinters that will line up at the start. In addition to Arnaud Démare, Dylan Groenewegen, John Degenkolb, Michael Matthews, Sam Bennett, Sonny Colbrelli, André Greipel and Alexander Kristoff who have all enjoyed success on Paris-Nice, the aforementioned sprint finals have peaked the interest of Mark Cavendish, who will make his debut in the race as will Caleb Ewan, and French riders Christophe Laporte and Bryan Coquard who will all pose a serious threat in these sprints. Only the strongest among them will be concerned about the finish at Pélussin whose surroundings could inspire attackers at the half-distance point of the race but also create a first selection among the favourites. Whoever is the big winner in this series of races, these riders will have a small chance to battle again at Brignoles if they manage to spoil the illusions of the breakaway specialists, but more surely, they will battle again a few days later in San Remo. And an entirely different strategy will take over after the Barbentane individual time-trial.

If Paris-Nice had to be raced in a national team format, Columbia would have the strongest line-up with six of its ten representatives on the provisional entry list from Nairo Quintana, to Esteban Chaves, Miguel Ángel López, Egan Bernal, Sergio Henao and Rigoberto Urán all are credible candidates for the overall victory. They will not necessarily be the fastest on the 25km time-trial on the outskirts of Avignon, where Richie Porte, Michal Kwiatkowski and Bob Jungels should feel right at home. However, they will be expected to star on the marquee stage, and its mountain finish on the Col de Turini, where it will be a nearly 15km long battle royal among the climbers that will include defending Paris-Nice champion Marc Soler, as well as Simon Yates, Romain Bardet, Domenico Pozzovivo, Ilnur Zakarin, Pierre Rolland, Warren Barguil or Lilian Calmejane. It will be when they reach the summit that they will know if they still have a chance for the win at the conclusion of the Nice stage on Sunday. Every one of them knows it is going to be a nail biter!

23 teams, the main participants (as of 26/02)
Australia
Michelton-Scott: Chaves (Col), S.Yates (Gbr), Trentin (Ita)
Bahrain
Bahrain-Merida: Pozzovivo, Colbrelli (Ita), Teuns (Bel)
Belgium
Deuceninck-Quick-Step: Jungels (Lux), Gilbert (Bel), Jakobsen (Nld)
Lotto-Soudal: Ewan (Aus), De Gendt (Bel)
France
AG2R La Mondiale: Bardet, Gallopin (Fra), Naesen (Bel)
Groupama-FDJ: Démare, Molard (Fra)
Cofidis, Solutions Crédits: Laporte, Edet (Fra)
Direct Energie: Calmejane (Fra), Terpstra (Nld)
Team Arkea-Samsic: Barguil (Fra), Greipel (Deu)
Delko Marseille Provence: Navardauskas, Siskevicius (Ltu)
Vital Concept-B&B Hotels: Rolland, Coquard, Gautier, Vichot (Fra)
Germany
Team Sunweb: Matthews (Aus), Kelderman (Nld)
Bora-Hansgrohe: S.Bennett (Irl), Grossschartner (Aut)
Great Britain
Team Sky: Bernal (Col), Kwiatkowski (Pol)
Kazakhstan
Astana Pro Team: Lopez (Col), I.Izagirre, G.Izagirre, LL.Sánchez (Esp), Cort Nielsen (Dnk)
Netherlands
Team Jumbo-Visma: Groenewegen (Nld), G.Bennett (Nzl)
Poland
CCC Team: De Marchi (Ita), Ten Dam (Nld)
South Africa
Team Dimension Data: Cavendish (Gbr), Boasson Hagen (Nor)
Spain
Movistar Team: Soler (Esp), Quintana, Anacona (Col)
Switzerland
Team Katusha Alpecin: Zakarin (Rus)
United Arab Emirates
UAE Team Emirates: Henao (Col), Kristoff (Nor)
USA
Trek-Segafredo: Porte (Aus), Degenkolb (Ger), Pantano (Col)
EF Education First: Urán, Martínez (Col), Van Garderen (Usa)

PARIS-NICE CHALLENGE
After three superb initial editions, Paris-Nice Challenge will be back on Saturday 16th March, the day before the professionals reach the race’s finish. This cyclo-sportive that winds through the countryside around Nice is the first major event of the season. It offers amateur cyclists the opportunity of riding along the same route as the last stage of Paris-Nice, just 24 hours before the professional pack.
Information and registration on timeto.com and www.parisnicechallenge.com
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Tour de France 2021 – Grand Depart Copenhagen

Key points:
 Denmark will become the tenth country to host the Grand Départ of the Tour de France in 2021. The first three stages of the 108th edition of the race will take place in Copenhagen and the southern part of the country.
 A hundred years after the inaugural edition of the (amateur) World Cycling Championships and a decade after hosting the Worlds for the sixth time, the Danish capital and most bicycle-friendly city in the world will set the scene for the most famous cycling race on Earth.

Copenhagen is home to more bicycles than people. The city that has integrated cycling into its daily life better than any other place in the world is a natural fit for the biggest cycling race on Earth. The Tour de France will head to Denmark in 2021 for the northernmost Grand Départ yet. A time trial through the heart of the Danish capital will kick off the race’s Nordic adventure. The next stage will give riders and viewers alike the opportunity to discover the island of Zealand and take the 18 km Great Belt Bridge that will take them to Nyborg on the island of Funen. The visit to Denmark will come to an end on the Jutland peninsula on the mainland with a sprinter-friendly romp between Vejle and Sønderborg. A generation of riders such as Michael Valgren, Søren Kragh Andersen, Mads Pedersen and Magnus Cort Nielsen will fight for their chance on home turf.

Danish stages of the 2021 Tour de France:
Stage 1: Copenhagen (ITT), 13 km
Stage 2: Roskilde > Nyborg, 190 km
Stage 3: Vejle > Sønderborg, 170 km

Lars Løkke Rasmussen: „I am both very happy and very proud that the Tour de France is coming to Denmark. Denmark is one of the greatest cycling nations in the world, so to be able to welcome the best bike riders in the world and host the world’s most iconic cycling race is an honour and a privilege. The Danes are more than ready to host one of the greatest sporting events in the world. I really look forward to the summer of 2021″.
Franck Jensen: “It is a tremendous honour for Copenhagen to host the Grand Départ of the Tour de France in 2021: the best cycling city in the world welcomes the greatest cycling race in the world. The Grand Départ in 2021 will be the biggest sport event in Denmark ever. We will use this unique opportunity to celebrate the Tour de France and our unique bicycle culture with the rest of the world.“
Rasmus Jarlov: „I am very excited about getting the Tour de France to Denmark. This will be a huge celebration for all of Denmark and for cycling fans all over the world. And it will be a great opportunity for us to show to the world what Denmark has to offer in terms of beautiful scenery, historic sights, our unique cycling culture, our life style, smart city solutions and so much more. It is an amazing branding opportunity for Denmark and I very much look forward to July 2021.“
Christian Prudhomme: „The Tour de France is the biggest cycling race on Earth, but we still have much to learn! The Danes set an outstanding example by making bicycles their leading means of transport in urban areas. In Copenhagen, we will meet fans who acclaim the champions of world cycling. The energy that supporters and curious locals will channel to riders, followers and viewers of the Tour will most assuredly be a great source of inspiration to succeed in our greatest challenge: seeing the future on a bike.“
@ASO

LA VUELTA 20 – THREE STAGES AND 410 KM IN THE NETHERLANDS

In August 2020 La Vuelta will held its 85th edition. For that special occasion, the Spanish Grand Tour will start with three stages and 410 km in The Netherlands, through the provinces of Utrecht and North Brabant. No less than 34 Dutch municipalities will be visited in three days. The cities (Utrecht, ’s-Hertogenbosch, Breda) and provinces (Utrecht, North Brabant) involved in organising the event presented the routes of this major international event today in the monumental church of Breda.
THREE CHALLENGING STAGES

STAGE 1 | T.T.T | 23.7 KM
The first stage will start on Friday evening. The riders in the team time trial will race through the streets of Utrecht. Starting at the Jaarbeurs then cycle eastwards through the city Centre. After a technical first part of the circuit they ride alongside the Singel on the Maliebaan, the oldest cycle path in the Netherlands. The route then heads at full tilt for Overvecht, where the teams make a loop towards Leidsche Rijn. A great opportunity for spectators to see their cycling heroes racing past twice. After leaving the new Leidsche Rijn Centre the teams race to the finish. From the fly-over they will hold a full-on team sprint until they cross the line at the Jaarbeursplein. Utrecht will therefore become the first city to host the official start of the three Grand Tours.
STAGE 2 | 183 KM
The second stage will start on Saturday morning is the beautiful historic centre of ’s-Hertogenbosch. The decor for the first part of this stage is formed by the Zuiderwaterlinie, the Dutch military defensive line dating from the 16th and 17th centuries. After crossing the big rivers the peloton will head at full speed to the Grebbeberg, where the first mountain points of La Vuelta 2020 can be earned. The riders follow their route over the hilly ridge known as the Utrechtse Heuvelrug, with stunning views of the various country estates and castles, as they head for Amersfoort. After a loop through the city of Utrecht, they will sprint to the finish line at the Utrecht Science Park.
STAGE 3 | 194 KM
During the last stage on Dutch soil the spotlight is on the landscape of West Brabant. After the start on Sunday at Breda’s historic castle the peloton will tour through the province. In doing so the riders will come face to face with the Brabantse Wal; the characteristic landscape of West Brabant. They will cycle through the birthplace of sport cycling in the Netherlands, places like St. Willebord, Alphen Chaam and Hoogerheide (known for the cyclocross competitions). After 194 kilometres the peloton races back through Breda for its last few metres in the Netherlands. The finish line is in front of the Chassé theatre; then we will know the winner of the third stage.

The team presentation will be held on the Thursday evening prior to the weekend of the competition, in the newly rebuilt Vredenburg in Utrecht’s city centre.

SPANISH FIESTA
Now that the routes are known the organisation behind La Vuelta Holanda can get to work on the details of the event. The themes involved will be: celebration, healthy urban living and sustainability. The event will benefit from extra experiences in the form of a variety of activities put on by and for residents, clubs, organisations, partners, businesses and institutions. As Mayor Paul Depla of Breda put it yesterday: „We will make the Vuelta 20 into one big party for the cities and the regions. Not just along the circuit itself, but also in the run up to the start of the Vuelta, the cities and provinces will be coloured red“.
In the same line the CEO of La Vuelta, Javier Guillén, highlighted that the Spanish round will celebrate a special anniversary : « La Vuelta 20 will be the 75th edition of our cycling Tour so we wanted a special start. We could, with the Netherlands as a cycling country and Utrecht as a starting place (first city in the world that hosts all three major cycling tours), give the Vuelta a unique touch ».
@ASO

Tour of Oman – Stage 5 Green Mountain

Jabal Al Akhdhar (Green Mountain), Wednesday, February 20th 2019 – Alexey Lutsenko (Astana Pro Team) took his third stage win in four days on Wednesday with another display of power on Green Mountain. The Kazakh champ overcame the last early attacker, Fabien Grellier (Direct Energie), in the final 200 metres to establish his dominance while Domenico Pozzovivo (Bahrain – Merida) came third. Ahead of the final flat stage to the Matrah Corniche, Alexey Lutsenko is set for his second overall victory on the Tour of Oman.

1 Alexey Lutsenko (Kaz) Astana Pro Team 3:44:03
2 Fabien Grellier (Fra) Direct Energie 0:00:07
3 Domenico Pozzovivo (Ita) Bahrain-Merida 0:00:11
4 Rui Costa (Por) UAE Team Emirates 0:00:19
5 Elie Gesbert (Fra) Arkéa Samsic
6 Jesus Herrada (Spa) Cofidis, Solutions Credits
7 Jan Polanc (Slo) UAE Team Emirates 0:00:23
8 Fabien Doubey (Fra) Wanty-Gobert 0:00:30
9 Mathias Frank (Swi) AG2R La Mondiale 0:00:39
10 Matteo Fabbro (Ita) Katusha-Alpecin 0:00:44
11 Pieter Weening (Ned) Roompot-Charles
12 Darwin Atapuma (Col) Cofidis, Solutions Credits 0:00:46
13 Eliot Lietaer (Bel) Wallonie Bruxelles
14 Brandon McNulty (USA) Rally UHC Cycling 0:00:51
15 Steff Cras (Bel) Katusha-Alpecin 0:01:03

GC:
1 Alexey Lutsenko (Kaz) Astana Pro Team 18:38:39
2 Domenico Pozzovivo (Ita) Bahrain-Merida 0:00:44
3 Jesus Herrada (Spa) Cofidis, Solutions Credits 0:00:47
4 Rui Costa (Por) UAE Team Emirates 0:00:53
5 Elie Gesbert (Fra) Arkéa Samsic 0:01:03
6 Jan Polanc (Slo) UAE Team Emirates 0:01:14
7 Eliot Lietaer (Bel) Wallonie Bruxelles 0:01:25
8 Fabien Doubey (Fra) Wanty-Gobert 0:01:31
9 Brandon McNulty (USA) Rally UHC Cycling 0:01:43
10 Quentin Pacher (Fra) Vital Concept-B&B Hotel 0:01:51
11 Steff Cras (Bel) Katusha-Alpecin 0:01:53
12 Jacques Willem Janse Van Rensburg (RSA) Dimension Data 0:01:54
13 Matteo Fabbro (Ita) Katusha-Alpecin 0:02:00
14 Mathias Frank (Swi) AG2R La Mondiale 0:02:18
15 Ryan Gibbons (RSA) Dimension Data 0:02:23

Young Rider:
1 Elie Gesbert (Fra) Arkéa Samsic 18:39:42
2 Brandon McNulty (USA) Rally UHC Cycling 0:00:40
3 Steff Cras (Bel) Katusha-Alpecin 0:00:50
4 Matteo Fabbro (Ita) Katusha-Alpecin 0:00:57
5 Ryan Gibbons (RSA) Dimension Data 0:01:20
Teams:
1 Team Katusha Alpecin 56:04:00
2 Team Dimension Data 0:01:30
3 AG2R La Mondiale 0:05:17
4 CCC Team 0:06:27
5 UAE Team Emirates 0:08:15

Eschborn-Frankfurt 2019: Radklassiker entscheidet sich auf neuer Mainschleife


• Taunus-Ikonen im Zentrum des Radsportfeiertages am 1. Mai
• Neue Mainschleife und längere Zielgerade führen an die Alte Oper
• ARD berichtet nach über 10 Jahren wieder live vom Radklassiker
• Rekord-Zwischenstand bei Anmeldungen für die ŠKODA Velotour
Die 58. Ausgabe von Eschborn-Frankfurt bietet den Profis einen gewohnt selektiven Kurs durch den Taunus. Das WorldTour-Rennen steht in einer Reihe mit den großen Frühjahrsklassikern im internationalen Radsportkalender. Nur drei Tage nach dem Ardennenmonument Lüttich-Bastogne-Lüttich können sich die Profis auch am 1. Mai auf Herausforderungen freuen. 187,5 Kilometer lang und mit 3.222 Höhenmetern gespickt, wird der Radklassiker seinem Namen erneut gerecht. Die im letzten Jahr neu gestaltete Taunusrunde hat sich bewährt und wird dieses Jahr in leicht geänderter Abfolge gefahren. Zusätzlich zum Feldberg, führt das Rennen wieder viermal über den Mammolshainer Stich sowie zweimal über den Ruppertshainer Anstieg und einmal über die Billtalhöhe. 2018 war das traditionsreichste deutsche Eintagesrennen von vielen Attacken geprägt und sein Ausgang bis zum Finale sehr offen. Grund genug, die Taunus-Ikonen und ihren einzigartigen Klassiker-Charakter beizubehalten.

„2018 war eine der spannendsten Austragungen von Eschborn-Frankfurt. Das Streckenkonzept ist voll aufgegangen. Das Terrain im Taunus lädt geradezu ein, das Rennen schwer zu machen und genau das haben die großen Favoriten mit ihren Teams getan. Die neue Taunusrunde hat sich bewiesen, denn erst auf den letzten drei Kilometern in Frankfurt wurden die Ausreißer eingeholt. Diese Spannung wollen wir den Zuschauern auch in 2019 bieten“, beschreibt Fabian Wegmann, zweifacher Gewinner und jetzt Berater für Sport, Rennstrecke und Sicherheit des Elite-Rennens, den Charakter von Eschborn-Frankfurt.

Die Rennentscheidung beim Radklassiker fällt in diesem Jahr auf einer neuen Mainschleife in Frankfurt. Von Eschborn kommend, erreichen die Elitefahrer die Mainmetrople und überqueren auf der Untermainbrücke den Main. Direkt am Fluss geht es über den Schaumainkai bis zur Alten Brücke und auf der anderen Flussseite mit Blick auf die Frankfurter Skyline wieder zurück. Nach der Passage zwischen Römer und Eiserner Steg erreichen die Profis die Neue Mainzer Straße. Über den Grüneburgweg biegen die Fahrer auf den Reuterweg und fahren Richtung Ziel an der Alten Oper. Die neue Zielrunde ist 6,5 Kilometer lang und wird zweieinhalbmal befahren.
Fabian Wegmann: „Bei jedem Radrennen gilt: die ideale Zielanfahrt ist für die Profis sicher und für die Zuschauer spannend. Durch die neue Streckenführung vor der Alten Oper liegt die letzte Kurve nun 500 Meter vor dem Zielstrich. Damit wird die Zielgerade des Radklassikers ab sofort übersichtlicher und länger. Das freut die Fahrer genauso, wie die Besucher an der Strecke und die TV-Zuschauer.“

Bereits im letzten Jahr war der Radklassiker auf 5 Kontinenten in 190 Ländern im Fernsehen zu sehen. In diesem Jahr kommt nun auch ganz Deutschland in den Genuss der TV-Übertragung von Eschborn-Frankfurt. Der Hessische Rundfunk überträgt am 1. Mai mit einem umfassenden Programm vom Start bis zum Ziel. Zusätzlich wird das Signal ab 14:45 Uhr in der ARD live ausgestrahlt. Damit werden hunderttausende neue Zuschauer die spannende Schlussphase und die Entscheidung des Profirennens im Fernsehen mitverfolgen. Zuletzt fand 2007 eine Live-Übertragung des Radsportfeiertags in der ARD statt.
„Die Entscheidung der ARD unterstreicht den Erfolg des Radklassikers. Jetzt können wir die große Begeisterung aus Eschborn, Frankfurt und dem Taunus zu allen deutschen Radsportfans transportieren. Da passt es sehr gut, dass pünktlich zur dritten Überquerung des Mammolshainer Stichs die ARD-Übertragung startet. Dank der Stimmung an der Strecke ist gerade der Mammolshainer zu einer Ikone, einem wahren Radklassiker-Hotspot, geworden“, freut sich Claude Rach, Geschäftsführer der Gesellschaft zur Förderung des Radsports, auf den 1. Mai.
General Manager Claude Rach
Zwischen den Namensgebern Eschborn und Frankfurt lockt der Taunus hunderttausende Besucher am 1. Mai an die Strecke. Die Fans in der Stadt Oberursel (Taunus), der Gemeinde Sulzbach (Taunus), in der Stadt Schwalbach am Taunus und der Stadt Kronberg im Taunus sorgen bei Hobbyradsportlern und Profis für Gänsehautmomente. In Oberursel (Taunus) kommen nicht nur durch das Kopfsteinpflaster der Innenstadt große Klassikergefühle auf. Vor allem die Fans bieten allen Radsportlern, von den Hobbysportlern bei der ŠKODA Velotour bis zu den Profis, mit dem großen Streckenfest ein Vorgeschmack auf die Taunus-Atmosphäre. Nach dem Bezwingen des Feldbergs und dem ersten Anstieg in Ruppertshain passiert das Elitefeld Sulzbach (Taunus) und Schwalbach am Taunus – zwei weitere Gemeinden aus dem Team Taunus. Vorher haben sich bereits die U23-Fahrer und Teilnehmer der langen ŠKODA Velotour-Distanzen hier ihren Applaus abgeholt. Zum Ende der Taunusrunden geht es vom Mammolshainer Stich nach Kronberg im Taunus – für alle Radsportler am 1. Mai der Auftakt für das große Finale.
Nathanael Bank, Projektleiter von Eschborn-Frankfurt, sagt: „Auch die 58. Auflage verspricht, ein großer Feiertag zu werden. Wir freuen uns auf eine tolle Stimmung entlang der Strecke. Und die Fans können sich auf großen Sport freuen: Die Nachfrage der Teams, von der WorldTour bis zur U23, ist so groß wie nie. Auch bei den Hobbysportlern zeichnet sich ein Anmelderekord ab. Im Vergleich zum gleichen Zeitpunkt 2018 haben sich aktuell 30% mehr Teilnehmer zur ŠKODA Velotour angemeldet. Der Radklassiker zieht an!“
Auch den 5.500 Teilnehmern der ŠKODA Velotour bietet sich am 1. Mai ein echtes Profi-Erlebnis. Egal, ob als Einsteiger oder mit Ambitionen, die Hobbyradsportler können beim Radklassiker wieder aus drei Strecken wählen. Die Anmeldung für die ŠKODA Velotour Skyline (40 Kilometer), die ŠKODA Velotour Express (87 Kilometer) und die ŠKODA Velotour Classic (100 Kilometer) ist unter www.skoda-velotour.de möglich.
Pressebüro Eschborn-Frankfurt | Sandra Schmitz | +49 160 973 89898
presse@eschborn-frankfurt.de | eschborn-frankfurt.de | skoda-velotour.de
cycling-pr.com | flessnerschmitz.com | @CyclingPR
Fotos: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

Tour of Oman – Stage 4

Oman Convention and Exhibition Centre, Tuesday, February 19th 2019 – Sonny Colbrelli (Bahrain-Merida) sprinted to victory on Tuesday after a hard-fought stage 4 of the Tour of Oman. The Italian champ snatched his first win of the season ahead of Greg Van Avermaet (CCC Team) and Clément Venturini (AG2R La Mondiale) after the early attackers were caught by a reduced bunch inside the final kilometre – a perfect boost for him ahead of the Classics. Alexey Lutsenko (Astana Pro Team) retains the red jersey on the eve of the Queen stage with the summit finish in Green Mountain on Wednesday.

Sonny Colbrelli – Amstel Gold Race 15.4.2018
Photo by Gerhard Plomitzer / www.plomi.smugmug.com
1 Sonny Colbrelli (Ita) Bahrain-Merida 3:17:09
2 Greg Van Avermaet (Bel) CCC Team
3 Clement Venturini (Fra) AG2R La Mondiale
4 Ryan Gibbons (RSA) Dimension Data
5 Alexander Kristoff (Nor) UAE Team Emirates
6 Benjamin Declercq (Bel) Sport Vlaanderen-Baloise
7 Iuri Filosi (Ita) Delko Marseille Provence KTM
8 Baptiste Planckaert (Bel) Wallonie Bruxelles
9 Milan Menten (Bel) Sport Vlaanderen-Baloise
10 Jesus Herrada (Spa) Cofidis, Solutions Credits
GC:
1 Alexey Lutsenko (Kaz) Astana Pro Team 14:54:46
2 Greg Van Avermaet (Bel) CCC Team 0:00:14
3 Jesus Herrada (Spa) Cofidis, Solutions Credits 0:00:18
4 Rui Costa (Por) UAE Team Emirates 0:00:24
5 Domenico Pozzovivo (Ita) Bahrain-Merida 0:00:27
6 Eliot Lietaer (Bel) Wallonie Bruxelles 0:00:29
7 Ryan Gibbons (RSA) Dimension Data 0:00:30
8 Elie Gesbert (Fra) Arkéa Samsic 0:00:34
9 Quentin Pacher (Fra) Vital Concept-B&B Hotel
10 Oliver Naesen (Bel) AG2R La Mondiale