Archiv der Kategorie: Weltcup und Klassiker

PARIS-ROUBAIX 2020: A TOUGH START

Key points:
 For the 118th edition, which will start in Compiègne on Sunday 12th April at 11:00, the route will measure 259 kilometres, with 55 kilometres of cobbles split into 30 different cobbled sectors (compared with 54.5 km and 29 sections in 2019).
 The modifications made this year will see the race return to several rural roads it has occasionally visited in the past and which could spice up the initial battles on the cobbles, with a comeback for the upward sloped sector at the hamlet of Buat.

The first perfectly tarmacked one hundred kilometres of Paris-Roubaix always fulfil the role of wearing the riders down. They weigh down on the legs of both the domestics and leaders, especially those who have forgotten that on leaving Compiègne, the plains of Picardy are never totally flat. However, the handlebars will really start shaking at Troisvilles with the entrance to the first cobbled sector, which will be numbered 30 and, unlike last year, will be covered by the race for the entirety of its 2.2 km. The riders with the least luck will have already suffered a puncture or two before reaching the cobbled sector at Vertain (No. 25), which regulars to the race have often ridden, though never upwards, a direction that has earned it four-star status in the classification of how difficult each cobbled sector is.
The agitated crossing of the Cambrésis and South Valenciennes areas will also reacquaint the riders with the section at the hamlet of Buat (No. 24), first ridden in 2005 and not visited since 2016. When they leave this cobbled lane that winds upwards for more than a kilometre, they will have thirty kilometres to prepare themselves for the challenge of the Trouée Arenberg (after 160 km), where there is often a radical cull among the riders, just like on the other five-star classed sectors of Mons-en-Pévèle (209.5 km) and the Carrefour de l’Arbre (240.5 km). Among the favourites still in the reckoning after this formidable sequence, perhaps John Degenkolb will find extra motivation on the section of Hornaing in Wandignies (No. 17, after 175.5 km). The second German winner of the Queen of the Classics, after Joseph Fischer in the inaugural edition in 1896, was visiting this morning, invited by the Friends of Paris-Roubaix for the inauguration of a plaque bearing his name. Perhaps it might bring him good luck…

Foto: Gerhard Plomitzer
Paris-Roubaix Challenge – Saturday, April, 11th
24 hours before the elite race, some 7,000 amateur riders will measure themselves on this legendary spring classic and its fabled cobblestone sectors. Three distances are on offer to cyclists, in order to accommodate all the preparation levels: 70, 145 and 172 kms. Every rider will find an appropriate legend.
Information and registration on www.parisroubaixchallenge.com et timeto.com.
Paris-Roubaix Challenge in figures:
• 11th edition of Paris-Roubaix Challenge
• 7,000 participants
• 3 routes of 70 km, 145 km and 172 km
• 67 nationalities at the start
@ASO

WILDCARDS FOR THE AMSTEL GOLD RACE 2020 ARE ANNOUNCED

The organization of the Amstel Gold Race has announced six wildcards for the only Dutch cycling classic to be held this year on Sunday, April 19.

Circus – Wanty Gobert (België)
Alpecin – Fenix (België)
Sport Vlaanderen – Baloise (België)
Wallonie Bruxelles (België)
Team Arkéa – Samsic (Frankrijk)
Riwal Readynez Cycling Team (Denemarken)

The team of Mathieu van der Poel, who since this year has continued cycling under the name Alpecin-Fenix, is again at the start of the Amstel Gold Race this year. Circus – Wanty Gobert also appears at the start of the 55th Amstel Gold Race and hopes to repeat the trick of 2016 again, when Enrico Gasparotto won in the service of the Belgian cycling team. The Scandinavian formation Riwal Readynez will be at the start with a few Dutchmen. Total Direct Energie has rejected the invitation to participate in the Amstel Gold Race.
The 19 automatically entitled UCI WorldTour teams:

AG2R-La Mondiale (France)
Astana Pro Team (Kazachstan)
Bahrain – McLaren (Bahrain)
BORA-Hansgrohe (Germany)
CCC Team (Poland)
Cofidis (France)
Deceuninck – Quick-Step (Belgium)
EF Pro Cycling (United States)
Groupama- FDJ (France)
Israel Start-up Nation (Israel)
Lotto Soudal (Belgium)
Mitchelton-Scott (Australia)
Movistar Team (Spain)
NTT Pro Cycling Team (South-Afrika)
Team INEOS (United Kingdom)
Team Jumbo- Visma (The Netherlands)
Team Sunweb (Germany)
Trek – Segafredo (United States)
UAE Team Emirates (United Arab Emirates)

The classic starts on Sunday 19 April at 10:30 am at the Vrijthof in Maastricht and finishes around 5 pm at the finish location in Vilt-Valkenburg. The peloton has to cover about 260 kilometers this year. There are 35 climbs on the program during the race.

The Amstel Gold Race was won by Kasia Niewiadoma and Mathieu van der Poel in 2019. More information about the Ladies edition, which will be held on te same day as the men’s race just like last year, will follow soon.

2020 ARDENNES CLASSICS: SMALL NOVELTIES AND CLASSIC ESSENTIALS

2020 ARDENNES CLASSICS:
SMALL NOVELTIES AND CLASSIC ESSENTIALS

Key points:
 The world’s best puncheurs, male and female, will race the Flèche Wallonne on Wednesday, April 22nd. Liège-Bastogne-Liège Hommes and Femmes will be held on Sunday, April 26th.
 La Doyenne’s finish is set on the boulevard d’Avroy, in the heart of Liège, after climbing the côte de la Roche-aux-Faucons.
 The riders participating in the Flèche Wallonne will face an unprecedented climb with the introduction of the côte du chemin des Gueuses in the final loop around Huy.

The Doyenne has returned to the heart of Liège in 2019 and is ready to come back in 2020. For the second year in a row, Liège-Bastogne-Liège Hommes and its feminine counterpart will end on the boulevard d’Avroy, where Jakob Fuglsang and Annemiek van Vleuten celebrated their solo triumphs last Spring. Fuglsang was the second Dane to take victory in 105 editions of the race while Van Vleuten got a spot in the winners list alongside her Dutch compatriot Anna van der Breggen, winner of the first two editions of Liège-Bastogne-Liège Femmes in Ans.
The riders aiming for such successes in 2020 will tackle familiar climbs. The route for the men’s race features 11 iconic ascents, from the côte de La Roche-en-Ardenne all the way to the côte de la Roche-aux-Faucons, before the champions storm to the finish in the ardent city. As they ride from the côte de Wanne to the côte de la Vecquée, the women will face for the first time the côte de la Haute-Levée, a classic of the men’s route.
Four days earlier, the world’s best puncheurs, male and female, will already battle it out in the Ardennes with the Flèche Wallonne. The ascent of the côte du chemin des Gueuses (1.8km with an average gradient of 6.5%) appears on the route for the first time both for the men and the women. It comes instead of the côte de Cherave in the final circuit designed around the Mur de Huy.

The Flèche Wallonne Hommes will start from Herve, where the peloton and the whole world of cycling will admire the spring of the Six Fountains, and quickly head for the côte de Trasenster. The other challenges of the route are well known by the reigning champions, Julian Alaphilippe and Anna van der Breggen. Everything is set for a thrilling battle on the Mur.
At the announcement of the routes for the Ardennes classics, the organisers revealed the names of the teams that will take part in the next editions of the Flèche Wallonne and Liège-Bastogne-Liège. In addition to the 19 WorldTeams and the top two teams of the UCI ProTeams rankings in 2019, Team Direct Energie (Fra) and Circus – Wanty Gobert (Bel) have been selected:

2020 Flèche Wallonne and Liège-Bastogne-Liège
– Alpecin – Fenix (Bel)
– Sport Vlaanderen – Baloise (Bel)
– Team Arkéa – Samsic(Fra)
– Wallonie Bruxelles (Bel)

The races have two new partners
– The Italian National Tourist Board, founded in 1919 under the moniker ENIT, becomes an Official Partner of the Ardennes Classics in 2020. More information here: www.italia.it/en/
– Ardennes-Etape, a specialist in on-line location of holiday homes in the Ardennes, becomes an Official Partner of the Ardennes Classics in 2020. More information here : https://en.ardennes-etape.be/

The Dictée of Ardennes Classics
Following two editions of the Liège-Bastogne-Liège dictation, in 2020 this concept will also take in the Flèche Wallonne to become the Ardennes Classics Dictation. On Wednesday 18th March, in each school taking part (classes in the last year of primary school and the first year of secondary school in the Province of Liège are concerned), several hundred pupils will be trying to meet the challenge of making no mistakes. The Province of Liège will then organise an awards ceremony to be held at the official presentation of the teams in Liège, on Saturday 25th April, with awards for 200 children. The following day, the authors of the 14 best dictations will have privileged access to watch the race (seven at the start and seven at the finish)..

10th edition of the Liège-Bastogne-Liège Challenge: Saturday 25th April 2020
The day before the elite race, more than 8,000 amateur riders are expected to take the same roads as the professionals and test themselves on the legendary slopes of the Ardennes, with some of the climbs against the clock. Participants will be able to tackle three different distances in order to satisfy all levels of cycling ability: 266 km, 147 km and 70 km.
Information and registration on www.lblchallenge.be
@ASO

Teams selected for 2020 Paris-Roubaix

The organisers of Paris-Roubaix have chosen the teams for the 118th edition of the “reine des classiques” (Sunday, April 12nd).
In accordance with Union Cycliste Internationale rules, the nineteen UCI WorldTeams are invited:

AG2R La Mondiale (Fra)
Astana Pro Team (Kaz)
Bahrain – McLaren (Brn)
Bora – Hansgrohe (Ger)
CCC Team (Pol)
Cofidis (Fra)
Deceuninck – Quick-Step (Bel)
EF Pro Cycling (Usa)
Groupama – FDJ (Fra)
Israel Start-Up Nation (Isr)
Lotto Soudal (Bel)
Mitchelton – Scott (Aus)
Movistar Team (Esp)
NTT Pro Cycling Team (Rsa)
Team Ineos (Gbr)
Team Jumbo – Visma (Ned)
Team Sunweb (Ger)
Trek – Segafredo (Usa)
UAE Team Emirates (Uae)

Furthermore, the first two teams according to the 2019 UCI ProTeams ranking, Total Direct Energie (Fra) and Circus – Wanty Gobert (Bel), will participate by right to Paris-Roubaix.
The organisers have invited the following teams:

Alpecin – Fenix (Bel)
B&B Hôtels – Vital Concept (Fra)
Nippo Delko Provence (Fra)
Team Arkéa – Samsic (Fra)

@ASO

Bahnweltcup Hongkong

Ein sehr erfolgreicher erster Tag für den BDR beim Weltcup in Hongkong.
Das Flagschiff, der Bahnvierer, gewann in der Besetzung Felix Groß, Theo Reinhardt, Leon Rohde und Domenic Weinstein im Finale vor Neuseeland Gold, welches 3km in Front lag aber sich dem starken Finish des deutschen Teams beugen musste.
Dritter wurde das Team der Schweiz vor Italien.

Die zweite Goldmedaille gewannen Pauline Grabosch und Emma Hinze im Teamsprint der Frauen vor China.

Die deutschen Teamsprinter Timo Bichler, Stefan Bötticher und Eric Engler unterlagen im Finale in 43,436 Sekunden den Niederländern (42,271) und erreichten dadurch Silber.

Lombardei-Rundfahrt 2019


Foto: Gerhard Plomitzer

Bergamo – Como (243,0 km)
1 Bauke Mollema (Ned) Trek – Segafredo 5:52:59
2 Alejandro Valverde (Esp) Movistar Team 0:00:16
3 Egan Arley Bernal Gomez (Col) Team Ineos 0:00:16
4 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 0:00:16
5 Michael Woods (Can) EF Education First 0:00:34
6 Jack Haig (Aus) Mitchelton – Scott 0:00:34
7 Primož Roglic (Slo) Team Jumbo – Visma 0:00:34
8 Emanuel Buchmann (GER) Bora – Hansgrohe 0:00:50
9 Pierre Latour (Fra) AG2R La Mondiale 0:00:50
10 Rudy Molard (Fra) Groupama – FDJ 0:00:50
11 David Gaudu (Fra) Groupama – FDJ 0:00:50
12 Rafal Majka (Pol) Bora – Hansgrohe 0:00:50
13 Enric Mas Nicolau (Esp) Deceuninck – Quick Step 0:00:50
14 Ivan Ramiro Sosa Cuervo (Col) Team Ineos 0:00:50
15 Adam Yates (GBr) Mitchelton – Scott 0:01:57
16 Gorka Izagirre Insausti (Esp) Astana Pro Team 0:02:08
17 Giovanni Visconti (Ita) Neri Sottoli – Selle Italia – KTM 0:02:08
18 Daniel Martin (Irl) UAE Team Emirates 0:02:09
19 Gianni Moscon (Ita) Team Ineos 0:02:12
20 Pierre Rolland (Fra) Vital Concept – B&B Hotels 0:02:30
21 Mathias Frank (SUI) AG2R La Mondiale 0:02:30
22 Giulio Ciccone (Ita) Trek – Segafredo 0:02:37
23 Davide Formolo (Ita) Bora – Hansgrohe 0:02:37
24 Tiesj Benoot (Bel) Lotto Soudal 0:02:46
25 Amanuel Gebreigzabhier (Eri) Team Dimension Data 0:02:47
26 Steff Cras (Bel) Team Katusha Alpecin 0:03:28
27 Gianluca Brambilla (Ita) Trek – Segafredo 0:03:28
28 Davide Villella (Ita) Astana Pro Team 0:03:41
29 Tim Wellens (Bel) Lotto Soudal 0:03:51
30 Lawrence Warbasse (USA) AG2R La Mondiale 0:03:51
31 Jai Hindley (Aus) Team Sunweb 0:03:51

BORA – hansgrohe fährt beherztes Rennen bei der Lombardei-Rundfahrt: Top-10 Platzierung für Emanuel Buchmann

Am heutigen Samstag nahmen die Fahrer das letzte der fünf Radsport-Monumente des Jahres in Angriff. Die Strecke der 113. Austragung der Lombardei-Rundfahrt hatte sich im Vergleich zum Vorjahr wenig verändert. Die 243 km lange und bergige Strecke zwischen Bergamo und Como ging zuerst über flaches Terrain ehe es 55 km nach dem Start zum Colle Gallo und etwas später zum Colle Brianza hinaufging. Das Klettern ging dann weiter über den Gipfel der bis zu 14 Prozent steilen Madonna del Ghisallo-Anstieg, gefolgt vom Colma von Sormano, der einen Steigungsgrad von bis zu 27 Prozent aufwies. Nach einer steilen Abfahrt führte das Rennen weiter entlang des Comer Sees, ehe der fast zehn Prozent steile Anstieg nach Civiglio und die letzte Steigung des Tages, der Anstieg nach San Fermo della Battaglia, bewältigt werden musste. Nach einer etwa 6 km langen Abfahrt erreichten die Fahrer letztlich das Ziel in Como, nachdem sie insgesamt rund 4000 Höhenmeter gemeistert hatten. Innerhalb der ersten Kilometer setzte sich Cesare Benedetti mit sieben Fluchtgefährten vom Feld ab und die Gruppe konnte ihren Vorsprung während der ersten Rennstunde auf fünf Minuten ausbauen. Obwohl zu Beginn der zweiten Rennhälfte mehrere Teams die Führungsarbeit übernahmen, blieb der Rückstand zu den Ausreißern lange Zeit konstant. Aber vor dem Anstieg zur Madonna del Ghisallo zerbröckelte die Ausreißergruppe und auch Cesare musste sich etwas zurückfallen lassen. Ein Duo führte jetzt das Rennen an und riss eine kleine Lücke zu ihren Verfolgern. An der Mauer von Sormano attackierte Rafal Majka aus dem reduzierten Peloton heraus und die restlichen Ausreißer wurden kurz danach gestellt. In der schnellen und gefährlichen Abfahrt gelang es einigen Favoriten auf die Führenden aufzuschließen und die Gruppe von knapp 30 Fahrern, unter ihnen auch Emanuel Buchmann, Davide Formolo und Rafal Majka, machte sich auf die letzten 40 km. Wenige Kilometer später attackierte T. Wellens und Emanuel sprang sofort an das Hinterrad des belgischen Fahrers. Das Duo konnte maximal 30 Sekunden Vorsprung zu der von Jumbo – Visma angeführten Verfolgergruppe herausfahren, und obwohl der deutsche Fahrer im Anstieg des Civiglio seinen Fluchtbegleiter noch abhängen konnte, wurde er letztlich wieder eingefangen. Wenige Kilometer später lancierte B. Mollema eine entscheidende Attacke und konnte sich 10 km vor dem Ziel mit rund 30 Sekunden von seinen Verfolgern absetzen. Am Ende konnte ihm keiner folgen und der Niederländer holte den Sieg beim letzten Monument des Jahres. Emanuel beendete die Lombardei-Rundfahrt als Achter und war heute somit der bestplatzierte BORA – hansgrohe Fahrer, während sein Teamkollege Rafal den 12. Platz belegte.

Reaktionen im Ziel
„Ich hatte mich vom Start weg relativ gut gefühlt und Gregor hatte mich in eine gute Position, gerade vor dem Ghisallo und dem Sormano gebracht. Ich bin dann mit T. Wellens weggefahren, aber das war im Nachhinein ein bisschen zu viel, denn wir konnten nur einen Vorsprung von etwa 30 Sekunden einfahren, und als die Verfolgergruppe von hinten kam war ich schon ziemlich am Limit. Aber ich glaube, ich kann doch mit dem achten Platz zufrieden sein.“ – Emanuel Buchmann

„Unsere Jungs sind ein sehr offensives Rennen gefahren. Obwohl wir eigentlich ein bisschen länger warten wollten, hat Rafal schon das Zepter am Mur de Sormano in die Hand genommen und hat das Feld bis auf rund 25 Fahrer geteilt. Dann auf dem Weg nach Como hat Emu mit T. Wellens attackiert und einen maximalen Vorsprung von ungefähr 35 Sekunden herausgefahren, was aber leider nicht genug war. Hätten die beiden eine Minute herausgeholt, wären sie sicherlich mit um den Sieg gefahren. B. Mollema hat heute das richtige Timing gehabt und hat allen ein Schnippchen geschlagen. Wir wurden zum Schluss Achter und Zwölfter, was eine hervorragende Teamleistung ist, und wir waren nicht weit entfernt, um für eine große Überraschung zu sorgen. Das Team hat sich heute nochmal voll ins Zeug gelegt. Cesare Benedetti fuhr in der Ausreißergruppe des Tages und ist sehr weit bis zur Mur de Sormano gekommen. Auch die anderen haben einen super Job als Helfer gemacht.“ – Jens Zemke, sportlicher Leiter
@BORA-hansgrohe

Liege-Bastogne-Liege 2019

Liège, Sunday April 28th 2019 – Jakob Fuglsang (Astana Pro Team) delivered on Sunday, capping off an impressive classics campaign with a solo win in the 105th edition of La Doyenne. After his places of 3rd in the Amstel Gold Race and 2nd in La Flèche Wallonne, the 34-year-old Danish champ made the most of the new route and built his victory in the Côte de la Roche-aux-Faucons before soloing away from everyone with 13 km to go to claim his 20th professional win, the first one in a one-day race! Davide Formolo (Bora-Hansgrohe) finished second and Maximilian Schachmann (Bora-Hansgrohe) dominated the sprint in a small group to claim the third spot on the podium. Fuglsang is the second Danish to win Liège-Bastogne-Liège, 26 years after Rolf Sorensen.

Foto: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com
1 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 6:37:37
2 Davide Formolo (Ita) Bora – Hansgrohe 0:00:27
3 Maximilian Schachmann (Ger) Bora – Hansgrohe 0:00:57
4 Adam Yates (GBr) Mitchelton – Scott
5 Michael Woods (Can) EF Education First
6 David Gaudu (Fra) Groupama – FDJ
7 Mikel Landa Meana (Spa) Movistar Team
8 Vincenzo Nibali (Ita) Bahrain – Merida 0:01:00
9 Dylan Teuns (Bel) Bahrain – Merida 0:01:05
10 Wout Poels (Ned) Team Sky 0:01:26
11 Tim Wellens (Bel) Lotto Soudal 0:01:29
12 Michal Kwiatkowski (Pol) Team Sky
13 Patrick Konrad (Aut) Bora – Hansgrohe
14 Jay Mc Carthy (Aus) Bora – Hansgrohe
15 Carlos Betancur (Col) Movistar Team

Formolo und Schachmann auf dem Podium: Rang zwei und drei für BORA – hansgrohe in Lüttich
Der älteste Radklassiker Lüttich-Bastogne-Lüttich, erstmals 1892 ausgetragen, fand heute zum 105. Mal in Belgien statt. Nach den starken Auftritten in der letzten Woche zählte BORA – hansgrohe heute mit zum Favoritenkreis. Im Vergleich zu den letzten Jahren wurde die Strecke in diesem Jahr geändert. Nicht mehr in Ans, einem Vorort von Lüttich, sondern näher am Zentrum und mit einer flachen Zielanfahrt präsentierten sich die 256 Kilometer dennoch schwierig mit insgesamt 11 Anstiegen. Nur sechs Grad und Regen setzten heute den Fahrern zu. Dennoch konnte sich kurz nach dem Start eine Acht-Mann-Gruppe vom Feld lösen und bis zu zehn Minuten Vorsprung herausfahren. Im Feld organisierten Sky, Deceuninck Quick-Step und BORA – hansgrohe die Verfolgung und 100 km vor dem Ziel war der Vorsprung der Ausreißer auf unter drei Minuten gefallen. Rund 25 Kilometer später zeigten sich zum ersten Mal die Favoriten im Rennen. Eine stark besetzte Gruppe mit rund 20 Fahrern, darunter Cesare Bennedetti und Max Schachmann von BORA – hansgrohe, konnte sich vom ersten Feld absetzen und schnell 30 Sekunden Vorsprung herausfahren. Durch diese Tempoverschärfung wurden auch die letzten Ausreißer an der Spitze eingeholt. Doch durch die Größe der Gruppe herrschte wenig Einigkeit unten den Fahrern an der Spitze und 10 Kilometer später schloss das erste Feld wieder auf. In einem Konter formierte sich kurz darauf erneut eine Gruppe. Zehn Fahrer hielten für mehrere Kilometer das Feld auf Distanz, bevor dort nach der „La Redoute“ BORA – hansgrohe das Tempo erhöhte. An der vorletzten Steigung war noch ein Fahrer an der Spitze, als Patrick Konrad attackierte. Der Österreicher präsentierte sich in starker Form, und schloss wenige Kilometer später zum Führenden auf. Noch vor der letzten Steigung konnten zwei weitere Fahrer aufschließen und die Gruppe erreichte mit 15 Sekunden Vorsprung die Cote de la Roche-aux-Faucons. Dort setzte J. Fuglsang eine eindrucksvolle Attacke, überholte die Gruppe um Konrad, doch mit Davide Formolo konnte ein weiterer Fahrer von BORA – hansgrohe das Hinterrad des Dänen halten. Mit M. Woods setzte sich ein Trio von den anderen Verfolgern ab, doch an der letzten Welle mussten zuerst Woods, und wenig später auch Formolo, abreißen lassen. Während Fuglsang nun einem souveränen Solosieg entgegenfuhr, konnte sich Davide an der zweiten Stelle halten. Woods wurde drei Kilometer vor dem Ziel von einer Verfolgergruppe eingeholt, in der sich Max Schachmann befand. J. Fuglsang holte am Ende den Sieg 27 Sekunden vor Davide Formolo, dahinter sicherte sich im Sprint Max Schachmann noch Rang drei. Mit zwei Fahrer auf dem Podium kann BORA – hansgrohe mit dem Ergebnis bei der „La Doyenne“ heute sehr zufrieden sein. Patrick Konrad und Jay McCarthy rundeten mit den Rängen 13 und 14 dieses Ergebnis sogar noch ab.
Reaktionen im Ziel
„Wir sind heute als Team ein tolles Rennen gefahren. Das Ergebnis spricht für sich selbst. Patrick’s Attacke war stark und Max und ich konnten uns ganz auf den letzten Anstieg konzentrieren. Jeder wusste, dass dort die Entscheidung fallen würde. Fuglsang hat attackiert und ich konnte mitgehen, aber auf der Gegenwelle habe ich auf den letzten Metern den Anschluss leider nicht mehr halten können. Er war heute der Stärkste. Ich habe dann auf den letzten Kilometern einfach voll durchgezogen, und bin mit diesem zweiten Rang überglücklich.“ – Davide Formolo

„Es war heute sehr kalt und daher ein unglaublich hartes Rennen, wahrscheinlich das Härteste, dass ich je gefahren bin. Zur Rennmitte habe ich die Brille gewechselt, zu diesem Zeitpunkt ging eine Windkante auf und ich war im zweiten Feld, da dachte ich schon, das Rennen sei verloren. Aber wir sind zurückgekommen und am Ende waren alle einfach kaputt. Auch ich hatte nicht mehr viele Körner, aber habe einfach immer weiter gekämpft. Davide war am letzten Berg superstark und konnte vorne mitgehen. Ich war in einer Gruppe dahinter und habe Kraft gespart. Ich denke, wir sind heute alle ein super Rennen gefahren. Am Ende konnte ich im Sprint noch Rang drei holen, und mit zwei Fahrern auf dem Podium können wir superzufrieden sein.“ – Maximilian Schachmann

„Heute bin ich wirklich stolz auf die Jungs, alle sind ein sehr starkes Rennen gefahren und unsere Taktik, die wir uns zurechtgelegt hatten, ist perfekt aufgegangen. Nach der La Redoute waren wir noch mit fünf Fahrern vorne, Cesare hatte dann die Aufgabe das Rennen zu kontrollieren. Ich habe gefragt, wer sich gut fühlt, denn wir wollten noch vor dem letzten Anstieg attackieren und Patrick hat das perfekt umgesetzt. Für Davide und Max ging es dann nur um den letzten Berg. Dort war Fuglsang einfach zu stark, er hat verdient gewonnen. Aber Davide ist lange drangeblieben und hat am Ende auch noch solo den zweiten Platz eingefahren, das war herausragend. Und auch Max ist super gefahren, er war in der Gruppe dahinter und hat dort den Sprint um Rang drei gewonnen. Das war heute eine großartige BORA – hansgrohe Teamleistung und ich kann vor den Jungs nur den Hut ziehen.“ – Enrico Poitschke, sportlicher Leiter
© BORA – hansgrohe

LIÈGE-BASTOGNE-LIÈGE 2019: D-1 / THE INFO

The key info:

 Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) and Jakob Fuglsang (Astana) are ready for their final battle of the Spring with the 105th edition of La Doyenne but most of the peloton hints the new finale designed in Liège will open the race.
 “It will be a different race”, the two-time winner of Liège-Bastogne-Liège Femmes and hot favorite Anna van der Breggen (Boels-Dolmans) anticipates, with the new finish and challenging weather conditions.
 Stage-race experts such as Tom Dumoulin (Team Sunweb), Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), Adam Yates (Mitchelton-Scott) or Romain Bardet (AG2R-La Mondiale) are also ready to get in the mix and challenge the usual contenders.

A NEW FINALE FOR LA DOYENNE
The changes brought on a Monument always come along with heated debates. It’s true for cathedrals, and also for iconic races like Liège-Bastogne-Liège whose finale has been revamped this year. The new finish line is set in the heart of the city, and as a consequence there are now 15 kilometres after the last climb. Most riders share the opinion expressed by the four-time winner of La Doyenne Alejandro Valverde (Movistar Team): “The race will open up earlier, with attacks in the Côte de la Redoute and even before, in the sequence Wanne -Stockeu – Haute Levée”. This perspective delights Tim Wellens (Lotto-Soudal): “I think the sequence Wanne – Stockeu – Haute-Levée will impact the race a lot and I absolutely don’t believe in a sprint finish.” Different kind of rider, different views for Nathan Haas (Katusha Alpecin): “If I can be up front after the last climb, then I can have a sprint. At La Flèche, I had to try and anticipate before the Mur de Huy… Here, it’s Alaphilippe who needs to drop me before the finale!” Finally, the young Maximilian Schachmann (Bora-Hansgrohe), 5th in the Amstel Gold Race and La Flèche Wallonne, hinted that “the race may open earlier but the favorites remain the same, they’re the ones who’ll have enough strength to hold on in the climbs.”
ALAF-FUGLSANG: THEIR FINAL DUEL OF THE SPRING
Strade Bianche, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne… And now La Doyenne? Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) and Jakob Fuglsang (Astana) have been battling it out on the classics this Spring and Liège-Bastogne-Liège offers them a final chance to settle things in this campaign. “It’s a dream race for me, one of the hardest, with a long history… It can only be beautiful to win here”, the Frenchman said on Saturday. “In the end there’s no secret, it will only be strong riders at the front and I hope to be up there. Jakob is very strong and I’ll have to fight hard to stay with him in the climbs.” Alaphilippe finished 2nd in Liège in 2015 and 4th last year. Fuglsang’s best result was 9th in 2015. But “I’ve probably never been that strong for Liège”, the Danish star said. “I’ve never actually had a big result here and I’m hoping to change it tomorrow. I feel super and the whole start of the season has been great for me.”

VAN DER BREGGEN: “IT WILL BE A DIFFERENT RACE”
Anna van der Breggen (Boels-Dolmans) can only be viewed as the hot favorite for the 3rd edition of Liège-Bastogne-Liège Femmes: she won the first two editions and claimed this Wednesday a historic 5th victory in a row on the Flèche Wallonne. “I’m excited”, the Dutch star said on Saturday. “It’s a beautiful race. The weather doesn’t look that good so I think it will be a different race than other editions, also with the new finish. I feel really good now so it’s always nice to have this kind of race in the right moment, when you have the best condition. I think the previous route suited me better but it’s good to have something different for us and for the fans.” The women’s peloton will start from Bastogne at 10:55 and will face five climbs over 138.5 kilometres of demanding racing.

DUMOULIN, NIBALI, YATES… GC GUYS GET IN THE MIX
Liège-Bastogne-Liège is a unique kind of race, and it shows on the startlist with Grand Tour winners like Tom Dumoulin (Team Sunweb) and Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) taking on the challenge against the classics experts. “I hope to win! But I don’t think that’s realistic, I only came back from an altitude camp two days ago”, Dumoulin said. “I’m here with the Giro in my mind but I hope to do well in Liège.” Adam Yates (Mitchelton-Scott), mostly known for his GC abilities (4th in the 2016 Tour de France) but also a winner of La Clasica San Sebastian, hopes to shine despite his crash on Wednesday: “I’m a little bit banged up but I managed not to break anything. The condition is there, I just need a bit of better luck. It’s a hard long race, with a lot of climbing. We’ll see what happens in the finale but I think it’s a good race for me and I hope to have good legs like I’ve had in the past couple of months.” As for Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), he is set to arrive in Liège Saturday afternoon, after finishing 3rd of the Tour of the Alps on Friday.

BARDET: “I’M FEELING MORE LIKE AN UNDERDOG”
Romain Bardet (AG2R-La Mondiale) displayed his usual enthusiasm as he lines up for his seventh participation in his “favorite one-day race”. After finishing 3rd last year in Ans, the French climber wants to see what he can do with the new route: “It might change the way many riders race, we’ll have to pay more attention earlier in the race. Right now, nobody knows how and where things will play out, it’s only the first year with these changes. Myself, I’m feeling more like an underdog, because my condition is a bit uncertain.”
@ASO

LIÈGE-BASTOGNE-LIÈGE 2019:

Key points:
 Next Sunday, the 105th edition of Liège–Bastogne–Liège will bring down the curtain on a spring classics campaign in which team Deceuninck–Quick-Step and its leader Julian Alaphilippe have consistently trounced the opposition. After taking the Flèche Wallonne for the second time, Alaphilippe is the odds-on favourite to win the Old Lady, a race still missing from his collection.
 The runner-up on the mur de Huy, Jakob Fuglsang, is also a serious contender, but there are many other riders in with a shout, including Michael Matthews, Alejandro Valverde, Romain Bardet, Michał Kwiatkowski, Vincenzo Nibali, Tom Dumoulin and Greg Van Avermaet.

The Old Lady marks the end of the spring classics campaign. Its place as the grand finale of this part of the season only makes victory in the centre of Liège more prestigious and desirable. It could also encapsulate all the battles that have taken place on the roads of France, Belgium, Spain and Italy, where the riders who will animate the race on Sunday have already racked up victories and top placings. Among them are the two champions who stole the show on the Mur de Huy yesterday, Julian Alaphilippe and Jakob Fuglsang, who are leading the charge in the Ardennes for the most prolific teams of the 2019 season so far: Deceuninck–Quick-Step with 25 victories and Astana with 22. By taking his second win in the Flèche Wallonne, the Frenchman who has been dominating the classics season has consolidated his position as the odds-on favourite, but his victory was narrow enough to spark speculation that fatigue is starting to set in, as Alaphilippe himself is ready to admit: „I’m starting to feel tired, I’ve spent a lot since the start of the season“. Despite losing to his nemesis several times (Tirreno–Adriatico, Strade Bianche and Flèche Wallonne), Jakob Fuglsang has closer than ever before to winning a top-flight classic… and the peculiarities of the Old Lady could well play into his hands in a new showdown with „Alaf“.
However, Alaphilippe and Fuglsang will not be facing a two-man duel, but a pitched battle featuring even more contenders than on the Chemin des Chapelles in Huy. Among the men who showed no real signs of weakness, several riders could go on the attack on Côte de la Redoute, on La Roche-aux-Faucons and in the streets of the Ardent City, including young German rider Maximilian Schachmann (5th in Huy), stepping up to the plate after his leader Peter Sagan decided not to take part, as well as Michael Matthews (8th), Enrico Gasparotto (10th), world champion Alejandro Valverde (11th), who has still got an ace or two up his sleeve, Romain Bardet (13th), Dylan Teuns (14th), Michał Kwiatkowski (16th) and former winner Wout Poels (22nd). Others sat out the Flèche Wallonne to save themselves for Liège, including Vincenzo Nibali, as cunning as ever, as well as Tom Dumoulin, Greg Van Avermaet and Lilian Calmejane. They all share the same dream: to conquer the Old Lady.

25 teams, main contenders
Australia
Mitchelton–Scott: Yates (GBR) and Albasini (CHE)
Bahrain
Bahrain–Merida: Nibali (ITA) and Teuns (BEL)
Belgium
Deceuninck–Quick-Step: Alaphilippe (FRA), Gilbert (BEL) and Mas (ESP)
Lotto–Soudal: Vanendert, Wellens and Lambrecht (BEL)
Sport Vlaanderen–Baloise: Van Gestel (BEL)
Wanty–Groupe Gobert: G. Martin (FRA) and Eiking (NOR)
Wallonie Bruxelles: Jules (FRA)
France
Ag2r–La Mondiale: Bardet, Cosnefroy and Vuillermoz (FRA)
Groupama–FDJ: Gaudu, Molard and Madouas (FRA)
Cofidis, Solutions Crédits: Simon (FRA) and J. Herrada (ESP)
Total Direct Énergie: Calmejane, Hivert and Grellier (FRA)
Arkéa–Samsic: Gesbert and Ledanois (FRA)
Vital Concept–B&B Hotels: Vichot and Gautier (FRA)
Germany
Team Sunweb: Dumoulin (NLD) and Matthews (AUS)
Bora–Hansgrohe: Schachmann (DEU)
Kazakhstan
Astana Pro Team: Fuglsang (DNK) and Lutsenko (KAZ)
Netherlands
Jumbo–Visma: Gesink and Tolhoek (NLD)
Poland
CCC Team: Van Avermaet (BEL) and Ten Dam (NLD)
South Africa
Team Dimension Data: Valgren (DEN), Gasparotto (ITA) and Slagter (NED)
Spain
Movistar Team: Valverde, Landa (ESP) and Quintana (COL)
Switzerland
Katusha-Alpecin: Zakarin (RUS)
United Arab Emirates
UAE Team Emirates: Martin (IRL) and Ulissi (ITA)
United Kingdom
Team Sky: Kwiatkowski (POL), Poels (NED) and De la Cruz (ESP)
United States
EF Education First: Martínez (COL) and Woods (CAN)
Trek–Segafredo: Gogl (AUS) and Felline (ITA)

Fleche Wallone 2019

Huy, Wednesday April 24th 2019 – A year after overthrowing Alejandro Valverde from his throne, Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) conquered the Mur de Huy again to take his second victory on La Flèche Wallonne. The race opened up much earlier than usual but the Frenchman was once again the strongest in the final climb to edge Jakob Fuglsang (Astana Pro Team), one of his most intimate enemies. Diego Ulissi (UAE Team Emirates) ahead of the youngsters Bjorg Lambrecht (Lotto Soudal) and Maximilian Schachmann (Bora-Hansgrohe). Julian Alaphilippe is only the fourth rider to win Milan-San Remo and La Flèche Wallonne the same year after Eddy Merckx, Maurizio Fondriest and Laurent Jalabert.

1 Julian Alaphilippe (Fra) Deceuninck-QuickStep 4:55:14
2 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team
3 Diego Ulissi (Ita) UAE Team Emirates 0:00:06
4 Bjorg Lambrecht (Bel) Lotto Soudal 0:00:08
5 Maximilian Schachmann (Ger) Bora-Hansgrohe
6 Bauke Mollema (Ned) Trek-Segafredo
7 Patrick Konrad (Aut) Bora-Hansgrohe
8 Michael Matthews (Aus) Team Sunweb
9 Jelle Vanendert (Bel) Lotto Soudal 0:00:11
10 Enrico Gasparotto (Ita) Dimension Data
11 Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team
12 Benoit Cosnefroy (Fra) AG2R La Mondiale
13 Romain Bardet (Fra) AG2R La Mondiale
14 Dylan Teuns (Bel) Bahrain-Merida
15 Laurens De Plus (Bel) Team Jumbo-Visma
16 Michal Kwiatkowski (Pol) Team Sky

Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step), winner of La Flèche Wallonne: “Last year, it was my first big victory, ahead of a huge champion, it was a very special win that I’ll never forget. Now I’ve confirmed it’s one of the races that suit me the most. I felt strong expectations after my victory last year and with the fact that I’ve always been on the podium since the first time I came here. I tried to get away from the pressure after my good run early this season, to only focus on what I and the team had to do. It was harder than last year. It’s the kind of day that usually gets me very quickly pissed off, so I’m very happy. With the wind, it was very nervous from the start, it was mentally exhausting. On the final circuit, a rider in front of me did a bit of non-sense and he broke three wires on my wheel so I had to stop to change my bike and we were close to the finish… But we’ve done it all perfect with the team. I’m very happy.”

Huy, Wednesday April 24th 2019 – Like on the four previous editions, but this time with the World Champion’s jersey on her shoulders, Anna van der Breggen conquered the Flèche Wallonne Femmes for a fifth time. The Dutch rider waited for the final climb up the Mur de Huy to produce her effort, catching Newiadoma and eventually beating to line her compatriot Annemiek van Vleuten (Mitchelton Scott) while her Boels-Dolmans team mate Annika Langvad had to settle for third spot.
Olympic Champion Anne van der Breggen wins the Fleche the 4th time in a row!

1 Anna van der Breggen (Ned) Boels Dolmans Cyclingteam 3:17:04
2 Annemiek van Vleuten (Ned) Mitchelton-Scott Women 0:00:01
3 Annika Langvad (Den) Boels Dolmans Cyclingteam 0:00:04
4 Marianne Vos (Ned) CCC-Liv 0:00:14
5 Demi Vollering (Ned) Parkhotel Valkenburg 0:00:16
6 Katarzyna Niewiadoma (Pol) Canyon-SRAM 0:00:17
7 Ashleigh Moolman-Pasio (RSA) CCC-Liv 0:00:20
8 Cecilie Uttrup Ludwig (Den) Bigla Pro Cycling Team 0:00:23
9 Brodie Chapman (Aus) Tibco-Silicon Valley Bank 0:00:26
10 Margarita Victo Garcia Cañellas (Spa) Movistar Team Women 0:00:33
11 Amanda Spratt (Aus) Mitchelton-Scott Women 0:00:36

Text ASO
Fotos: Gerhard Plomitzer

Schachmann holt Rang fünf in einem unglaublichen Finale beim Amstel Gold Race

1 Mathieu Van Der Poel (Ned) Corendon – Circus 6:28:18
2 Simon Clarke (Aus) EF Education First 0
3 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 0
4 Julian Alaphilippe (Fra) Deceuninck – Quick – Step 0
5 Maximilian Schachmann (Ger) Bora – Hansgrohe 0
6 Bjorg Lambrecht (Bel) Lotto Soudal 0
7 Alessandro De Marchi (Ita) CCC Team 0
8 Valentin Madouas (Fra) Groupama – FDJ 0
9 Romain Bardet (Fra) AG2R La Mondiale 0
10 Matteo Trentin (Ita) Mitchelton – Scott
11 Michal Kwiatkowski (Pol) Team Sky 0:00:02
12 Bauke Mollema (Ned) Trek – Segafredo
13 Rui Costa (Por) UAE Team Emirates 0:00:46
14 Greg Van Avermaet (Bel) CCC Team
15 Daryl Impey (RSA) Mitchelton – Scott 0:00:54
16 Michael Matthews (Aus) Team Sunweb
17 Jay Mc Carthy (Aus) Bora – Hansgrohe
18 Roman Kreuziger (Cze) Team Dimension Data

Die 54. Austragung des Amstel Gold Race startete heute um 10:30 in Maastricht. Die gewohnt anspruchsvolle Strecke führte das Fahrerfeld über insgesamt 266 km gespickt mit 34 Anstiegen. Auch heute konnte sich früh im Rennen eine 11-köpfige Spitzengruppe bilden, die teilweise an die zehn Minuten Vorsprung herausfahren konnte. Im Feld arbeiteten die Teams Astana und Deceunick Quick-Step, weshalb sich ab Rennkilometer 150, unter deren Tempodiktat der Abstand zwischen Spitze und Peloton kontinuierlich verkleinerte. Besonders Astana drückte im Feld immer wieder auf das Tempo, doch es war M. Van der Poel der eine ernste Attacke 42 Kilometer vor dem Ende setzte. Nur G. Izaguirre konnte dem Niederländer zu diesem Zeitpunkt folgen und im Feld war man nun unter Zugzwang. Doch Deceunick Quick-Step reagierte sofort, holte die Ausreißer zurück und setzte einen Konter. BORA – hansgrohe wurde von dieser Rennsituation überrascht und verpasste diese erste echte Selektion, der nun auch die frühe Spitzengruppe zum Opfer fiel. Während J. Alaphilippe und J. Fuglsang an der Spitze waren, versuchten drei Verfolger die Lücke zu schließen. Dahinter befand sich nur noch ein kleines Feld mit Patrick Konrad, Max Schachmann und Jay McCarthy von BORA – hansgrohe, Peter Sagan hingegen war zu diesem Zeitpunkt bereits distanziert. Vor allem Jay arbeitete nun in der Gruppe, um die Verfolgung zu organisieren. Nach der letzten Auffahrt zum Cauberg, versuchten immer wieder Fahrer sich aus dem verkleinerten Feld abzusetzen, bevor Max Schachmann zu einer Attacke ansetzte. An der Spitze schien das Rennen entschieden zu sein, hinter dem Führungsduo lagen noch zwei Fahrer vor Schachmann, der aber Sekunde um Sekunde aufholen konnte. Doch auch hinter Max blieb das Rennen spannend und M. Van der Poel wollte sich ebenfalls noch nicht geschlagen geben. Als Schachmann zu den Verfolgern zwei Kilometer vor dem Ziel aufschließen konnte, war plötzlich auch eine Gruppe um Van der Poel wieder in Schlagdistanz. Auf der Zielgeraden verpokerten sich die beiden Spitzenreiter, Schachmann wurde von Van der Poel eingeholt und klemmte sich in dessen Windschatten, als dieser auf den letzten 100 Metern noch zum Sieg sprintete. Nach einer unglaublichen Leistung auf den letzten 15 Kilometern reichte es für Max letztlich zu einem starken fünften Rang, bei einem Rennen, das zweifellos in die Radsportgeschichte eingehen wird.
Reaktionen im Ziel
„Vor dem Anstieg an dem Alaphilippe losgefahren ist, habe ich leider etwas die Position verloren. Ich war dann einfach zu weit hinten um mitzugehen. Wir waren dann eine kleine Gruppe dahinter, und haben versucht etwas Tempo zu fahren. Nach dem Cauberg habe ich attackiert, war aber nicht sicher ob das die richtige Entscheidung war. Ich bin zuerst mal mein Tempo gefahren, aber als ich näher an die Verfolger herankam, habe ich alles gegeben. In dem Moment als ich aufschließen konnte, attackierte zuerst Kwiatkowski, ich habe versucht mitzugehen, aber plötzlich war Van der Poel an meinem Rad. Er ist dann einen sehr langen Sprint gefahren, und ich konnte mich in seinen Windschatten hängen. Aber nach 15 km Soloflucht und 260 km in den Beinen, hatte ich kaum noch Körner übrig. Daher bin ich mit dem fünften Rang heute auch zufrieden.“ – Maximilian Schachmann

„Am Beginn des Rennens haben wir uns darauf konzentriert keine große Gruppe wegzulassen. Das hat gut geklappt. An der entscheidenden Stelle waren wir mit Patrick, Max und Jay gut vertreten, leider konnte Peter dort aber dem Tempo nicht mehr folgen. Max hat dann eine unglaublich starke Leistung gezeigt und sich alleine auf die Verfolgung gemacht. Leider kam in dem Moment, als er zu den Verfolgern aufgeschlossen hat, auch die Gruppe dahinter wieder heran. Aber Max hat auch im Sprint noch alles richtig gemacht und einen sehr guten fünften Rang für uns eingefahren. Damit können wir sicher zufrieden sein, auch wenn wir mit Peter um den Sieg fahren wollten. Aber unsere jungen Fahrer haben heute die Kohlen aus dem Feuer geholt.“ – Enrico Poitschke, sportlicher Leiter
@BORA