Schlagwort-Archive: La Vuelta a Espana


Uphill finishes are the trademark of La Vuelta in its modern era, since 2010. There are usually between seven and ten of them. This year, there are eight. But there are many more climbers in contention!

As early as on stage 2, the day after the inaugural 8-km individual time trial in Málaga, La Vuelta returns to the Caminito del Rey where Esteban Chaves won a stage classified as an uphill finish in 2015. It’s not the case this year. “This time, the finish line will be located in front of the Visitor Centre and not on the river dam”, explained technical director Kiko Garcia. “Therefore, the race will end a bit further down, after three to four kilometres of an uphill at 4 to 5%. We can expect a group of 50 to 60 riders to contest the stage victory. If he’s on good form, Peter Sagan can give it a try. It also suits riders with the same characteristics as Alejandro Valverde.”

The course of the 73rd La Vuelta has gradual difficulties. The first uphill finish is relatively short but seriously steep at Alcafar on day 4. On stage 9, Dan Martin will return to La Covatilla where he claimed his first Grand Tour victory in 2011. La Vuelta hasn’t passed there since. Three stages (13, 14 and 15) in the Asturias province look very promising. La Camperona, a gruelling nearby summit in the province of León, saw the victories of Ryder Hesjedal in 2014 and Sergey Lagutin in 2016. Les Praeres is an unprecedented finale with gradients up to 20 to 21%. On the other hand, Lagos de Covadonga is very well known. 20 stages of La Vuelta have ended up there since 1983, the latest winner Nairo Quintana being eager to doing it again.

The other novelty of the 2018 La Vuelta is the Balcón de Bizkaia. “It’s just as hard as Les Praeres”, Garcia warns. It’s a recently asphalted road on the Mount Oiz in the Basque country. The final part of the mountainous program is located in Andorra. Stage 19 is flat but set to be concluded at La Rabassa where Alessandro Ballan was the last winner in the history of La Vuelta in 2008, just two weeks before he won the world championship in Verona, Italy. Stage 20 is the big one on the eve of the final parade in Madrid. It features five climbs including three classified in the first category before the hors-category coll de La Gallina due to designated the overall winner of the 73rd La Vuelta. “It’s debatable whether stage 15 or stage 20 is the queen stage”, Garcia analysed. “They’re both very complicated with several difficulties before the uphill finish.”

This route must please Colombian climbers. Quintana, Rigoberto Urán and Miguel Ángel « Superman » López are on their toes, as well as Richard Carapaz, the Ecuadorian revelation of the Giro d’Italia. Vincenzo Nibali, Fabio Aru, Richie Porte, the Yates twins, the Izagirre brothers, Wilco Kelderman, Steven Kruijswijk, Igor Antón, Rafal Majka, Ilnur Zakarin, David De La Cruz, Michal Kwiatkowski, Alejandro Valverde, Pierre Rolland, Michael Woods and Dan Martin are among the established climbers on the provisional start list. New ones are also knocking at the door and it’ll be interesting to follow Sepp Kuss, Jai Hindley, Bjorg Lambrecht, Jack Haig, Herman Pernsteiner, Nic Schultz, Edward Ravasi…

STAGE 4 | Alfacar. Sierra de la Alfaguara
STAGE 9 | La Covatilla
STAGE 13 | Valle de Sabero. La Camperona
STAGE 14 | Les Praeres. Nava
STAGE 15 | Lagos de Covadonga. Centenarios 2018
STAGE 17 | Balcón de Bizkaia
STAGE 19 | Andorra. Naturlandia.
STAGE 20 | Coll de la Gallina. Santuario de Canolich.

Laura Cueto
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Vincenzo Nibali officialised his participation to the 73rd edition of La Vuelta after he got the green light from the doctors following his crash up to l’Alpe d’Huez that forced him to pull out of the Tour de France with a broken vertebrae after stage 12. The Italian will have the bib number 1 on the start list at the beginning of the Spanish Grand Tour in Málaga on August 25th.

Four winners of La Vuelta will be in contention again this year: Alejandro Valverde (2009), Vincenzo Nibali (2010), Fabio Aru (2015) and Nairo Quintana (2016). Among them, the race organization designated « El Tiburón » (The Shark, in Spanish) as the first man on the starting list with the bib number 1. It’s a mark of gratitude to his record book that includes the three Grand Tours (La Vuelta 2010, Giro d’Italia 2013 and 2016, Tour de France 2014) but also Il Lombardia (2015 and 2017) and Milan-Sanremo (2018).

“A successful La Vuelta for me would mean being a protagonist in some nice stages, Nibali informed. As I’m still in a recovery process, it’s hard for me to think of the overall classification with so few days of training behind me”. After his first withdrawal in the nineteen Grand Tours he started, he resumed riding sixteen days before the start in Andalusia. His Bahrain-Merida team has other cards to play on GC with the brothers Ion and Gorka Izagirre. “Ideally, for me personally, I’d love to win several stages in the last week of racing”, Nibali added.

“I’ve always enjoyed racing in Spain, the Sicilian continued. The courses are beautiful and I feel less pressure at La Vuelta than at the Giro and the Tour. The rhythm of a day in Spain reminds me of the south of Italy. Of course my best memory remains my overall win in 2010, the first Grand Tour I won. It’s been a milestone in my career”.

Nibali was the first ever winner of La Vuelta crowned in Madrid with the red jersey (La Roja) that has become the trademark of the Spanish race. “Very few riders in activity have a record book as brilliant as his”, noted Javier Guillén, the general director of the event. “It’s a luxury to have Nibali in contention once again. In addition to having won it, he showed his commitment to the race last year by doing his best to climb on the second step of the final podium [as in 2013]. He’s an elegant rider, combative and charismatic. He deserves the bib number 1.”

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Two months after abandoning the Giro d’Italia, Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) made his return to competition with a podium finish at the Tour of Pologne. “Now we can prepare for La Vuelta with a relaxed mind”, the French climber says ahead of his third participation in the Spanish grand tour.
Only two weeks ahead of La Vuelta, Tour de Pologne attracts riders who want to perform well in Spain. In 2017, Wouter Poels (Team Sky) won the queen stage before offering essential support to overall winner Chris Froome en route to Madrid. The Dutch climber finished 6th himself and Vincenzo Nibali (2nd), Ilnur Zakarin (3rd) and Wilco Kelderman (4th) had all lined up in Krakow to participate in the one-week World Tour event.
This year, Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) made his return to competition in Poland. “When I arrived I was in the unknown regarding my shape, and I came out comforted”, the French climber says. He hadn’t participated in a race since abandoning the Giro in May and finished 3rd overall in Poland, behind Michal Kwiatkowski (Team Sky) and Simon Yates (Mitchelton-Scott) who are also set to be major players at La Vuelta.
“Except for Kwiatkowski, we mainly saw the riders who didn’t ride the Tour de France”, Thibaut Pinot notes. “We’re going to have a very strong field at La Vuelta with the riders who didn’t do the Tour and those who want to do the Tour and La Vuelta ahead of the World championships. The level will be really high and it should be interesting to watch.”
Thibaut Pinot enjoyed good legs in Poland and saw his teammate Georg Preidler win stage 6. Pinot himself was in the chasing group, covering moves from rivals to make sure his Austrian partner would claim victory. “Georg is someone who does a lot of work in the shadow of his leaders, so to see him win is a good thing for him and for the group”, Thibaut Pinot says. “Now we can prepare for La Vuelta with a relaxed mind.”
Thibaut Pinot’s road to Malaga has led him to Tignes, where he’ll stay until the end of the week before heading to Andalusia. “I’m going to do some training sessions in the mountain and then rest, the start of La Vuelta is coming fast”, the Frenchman says ahead of his third participation in the Spanish grand tour (7th overall in 2013, abandon in 2014).

“I’ll try to get into a rhythm as La Vuelta goes on”, he anticipates. “I’ll see how things go day by day and we’ll assess the situation midway through La Vuelta, to see if we fight for the general classification, if I’m close to the top 5, or if we aim for a stage victory in the third week. We’ll discuss it along the race.” Already a stage winner on the Tour de France and the Giro d’Italia, Thibaut Pinot will find at La Vuelta mountainous terrain to add a La Vuelta victory to his tally.
Laura Cueto
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Emanuel Buchmann führt BORA – hansgrohe als Leader in die Vuelta Espana, Sagan und Majka gehen auf Etappenjagd. 

Während der junge Deutsche Emanuel Buchmann seine erste Leaderrolle bei einer Grand Tour übernimmt, gehen Peter Sagan und Rafal Majka auf die Jagd nach Etappensiegen. Mit einer starken Mannschaft im Rücken will Buchmann unter die Top-Ten. Zudem soll mindestens ein Etappensieg für BORA – hansgrohe in Spanien herausspringen.

„Ich bin unglaublich stolz, dass nun der Zeitpunkt gekommen ist, Emanuel Buchmann in eine Grand Tour als Leader zu schicken. Das ist nicht nur für ihn ein besonderer Augenblick, sondern auch für das gesamte Team und mich selbst, schließlich wurde Emanuel vor vier Jahren bei mir im Team Profi. Er hat sich sehr akribisch vorbereitet und schon zahlreiche starke Ergebnisse erzielt in diesem Jahr. Unser Ziel ist ein Platz unter den ersten Zehn der Gesamtwertung, aber wenn das Rennen gut für uns läuft, denke ich, es ist sogar mehr drin. Mit Peter und Rafal haben wir mehrere Optionen, wenn es um Etappensiege geht. Man wird sehen, wie sich Peter von seinem Sturz an der Tour erholt hat, aber ich bin zuversichtlich, dass wir eine sehr starke Mannschaft in Spanien am Start haben.“ – Ralph Denk, Team Manager

„Ich bin bereit. Es ist eine Ehre in so einem starken Team wie BORA – hansgrohe als Leader in eine Grand Tour zu gehen, aber ich werde alles tun, um die Erwartungen an mich auch zu erfüllen. Ich habe mich wirklich sehr gut vorbereiten können, und die ganze Saison bis hierher lief eigentlich optimal. Das wird die größte Herausforderung in meiner noch jungen Karriere, aber ich habe alles getan, um in perfekter Form an den Start zu gehen. Jetzt brauchen wir noch das nötige Glück, um ohne Stürze, Krankheiten oder Ähnliches die drei Wochen durchzukommen.“ – Emanuel Buchmann

„Ich habe mich entschieden an der Vuelta teilzunehmen, da diese Rennen perfekt in meine Vorbereitung auf die WM in Innsbruck passen. Wir müssen abwarten, inwieweit ich mich von dem Sturz an der Tour erholt habe, aber ich denke, ich bin auf einem guten Weg zurück an die Spitze. Es gibt einige interessante Etappen in diesem Jahr hier in Spanien. Wir haben eine wirklich sehr starke Mannschaft am Start und werden um Siege kämpfen – natürlich möchte auch ich eine Etappe gewinnen.“ – Peter Sagan, UCI Weltmeister

„Ich bin aus der Tour de France gut herausgekommen, war in der letzten Woche wieder auf meinen Top Niveau. Ich fühle mich immer noch frisch genug, um eine starke Vuelta zu fahren. Ich habe die letzten Wochen noch einmal ein Höhentraining absolviert und mich sehr gut vorbereiten können. Meine Rolle hat sich verändert, und ich werde auf Etappensiege fahren. An die Vuelta habe ich gute Erinnerungen, ich bin bereit die nächsten drei Wochen um Siege zu kämpfen.“ – Rafal Majka
© BORA – hansgrohe / Bettiniphoto


Basques are back, Burgos-BH discovers La Vuelta, Cofidis and Caja Rural-Seguros RGA know the drill: the four teams who were granted wild-cards for La Vuelta 2018 promise offensive cycling as they seek success between Malaga and Madrid.
Five years after the iconic jersey “naranjo” of Euskaltel Euskadi left the peloton, Basques are back at La Vuelta with Euskadi-Murias. “It’s a dream I’ve had since the team was built”, says Jon Ordiozola, who’s led the project since 2015 after participating in cycling’s biggest races as a rider and then a sports director with Euskaltel-Euskadi. “Here, cycling lives in a unique way and a project like Euskadi-Murias was the missing piece to come back to the forefront.”
Not only Euskadi is back at La Vuelta but the festivities are set to reach a climax during stage 17. Starting from Getxo, the peloton will travel through Bilbao on the way to an unprecedented and already dreaded finish at Balcón de Bizkaia. “It’s our queen stage”, Jon Odriozola announces. “It will be hard to get a result because it comes at the end of La Vuelta, our riders lack experience and will be tired, and everyone will be watching us because they know how important this is for us. A stage of La Vuelta in Bilbao, for a team named Euskadi, there are no words”.
In their first season after making the jump to Continental Pro, Euskadi-Murias have claimed six victories so far, with Enrique Sanz winning last week a stage at the Volta a Portugal. At La Vuelta, Jon Odriozola will rely on an “aggressive team fighting for stages. With Jon Aberasturi, I have strong hopes for stages finishing with a sprint. Mikel Bizkarra and Oscar Rodriguez can do good things in the mountain. And Edu Prades and the rest will aim the other stages.”

“La Vuelta is part of the identity of Cofidis, who is very involved in Spain”, so Christian Guiberteau wants from his rider “a cohesion and a behavior that will make us actors of the race. And then, the consequence of it, the icing on the cake, will be a stage victory and we’ll do everything to get it. We clearly have te tools to get that win, we have to believe it. But I also know it’s very difficult.”
One of the sports director’s cards will be Nacer Bouhanni. The French sprinter won two stages of La Vuelta in 2014 and hasn’t participated since 2015 (he abandoned during stage 8). “A gastroenteritis prevented Nacer from finishing the Tour of Poland”, Christian Guiberteau explains. “But he’s recovering well and should be in top shape for the start of La Vuelta, with stages that should suit him in the first week.”
“Nacer will have a lead-out man with him, and other teammates will offer additional support on occasions”, the sports director elaborates. “It’s not about having a full train, it’s very complicated at La Vuelta furthermore with climbs always throwing off the sprinters and their teams. La Vuelta is more for sprinters like Trentin (4 stage wins in 2017) than Kittel.”
In addition to Nacer Bouhanni, Christian Guiberteau will rely on a “dynamic squad. Jesús Herrada was very strong at the European championships and he will be very motivated at La Vuelta. There aren’t as many sprinters teams to control the race so it’s interesting to have someone in the breakaway.If it’s a sprint, so be it, but having someone in the break is important because you can also fight for the stage that way”.

Caja Rural-Seguros RGA will tackle their seventh participation at La Vuelta in a row with “a young and balanced team”, according to sports director Eugenio Goikoetxea. He’s set a goal for the team from Navarre, used to claiming success through long range attacks (stage victory at Lagos de Covadonga for Antonio Piedra in 2012, King of the Mountain victories for Luis Leon Sanchez in 2014 and Omar Fraile in 2015): “Be actors of the race on every terrain”.
“La Vuelta is the race that gets us inspired all year long”, Eugenio Goikoetxea says. “First we work hard to get the invitation, and then to arrive in the best conditions to offer a good outing. La Vuelta is a dream in itself. Our sponsors are Spanish companies and it is fundamental for us to look for reasons to rejoice every day.”
After David Arroyo’s departure, Sergio Pardilla will be the only rider over 30 years of age. “He will be our leader and captain”, says Eugenio Goikoetxea about the experienced climber, who’s already finished three times inside the top 20 of La Vuelta (15th in 2017, his best result). “We have Nelson Soto for sprints, he is really fast. A rider like Lluis Mas is more a stage hunter on all kind of routes.”

Burgos-BH also participates in La Vuelta in their first year as a Continental Pro team. “It’s our goal of the year”, sports director Jose Cabedo says. He hopes for better luck after a year marred with struggles, most notably the injuries of the two young talents Silvio Herklotz and Matvey Mamykin (the Russian has left the team at the beginning of the month). “We’ve suffered with injuries but since June we’ve been able to work well with the riders who will participate in La Vuelta”, Jose Cabedo explains. “We’ll be at our best.”
“We want to show we have the skills to be there”, he insists. Ahead of La Vuelta, Burgos-BH have signed the Dutch rider Jetse Bol. “He will be our reference”, his sports director establishes. “He’s had a very good La Vuelta last year. He led the virtual standings on two occasions and took part in breakaways that fought for the stage victory.”
Jose Cabedo also counts on riders like Diego Rubio (7th of the Oridizako Klasika) and Pablo Torres to “have our say in the breaks that can make it to the finish”. Finally, the Portugues José Mendes will bring his experience as a finisher of the five grand tours he participated in (22nd of La Vuelta in 2013). “We want to see what he can do in the mountains and if he can bring us a top 20 on general classification in our first Vuelta”, Jose Cabedo says.
Laura Cueto
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Mathias Frank: „Das ist ein Traum, der wahr geworden ist“

DER EXPLOIT: Von Mathias Frank. Mit einem Soloerfolg hat der Schweizer Radprofi heute die 17. Etappe der Vuelta auf dem Alto Mas de la Costa für sich entschieden. Damit feiert er nach mehr als zwei Jahren ohne Sieg seinen ersten Triumph bei einer Grand Tour.

DIE AUSSAGE: „Als ich die Ziellinie überquerte, sagte ich zu mir, dass dies ein Traum ist, der wahr geworden ist“, erzählt Mathias Frank voller Emotionen. „Ich hatte bisher keine gute Saison und verpasste mit der Tour de Suisse und der Tour de France zwei meiner grossen Saisonziele. Nun kam ich zur Vuelta und wollte hier eine Etappe gewinnen. Das habe ich nun geschafft und es ist ein unglaubliches Gefühl.“

DIE ERKLÄRUNG: „Ich hätte nie gedacht, dass sich das Rennen im Finale so entwickeln würde. Als ich mich zusammen mit Dario Cataldo (Astana) 30 km vor dem Ziel vom Rest der Spitzengruppe absetzen konnte, glaubte ich ganz ehrlich nicht, dass es wirklich reichen würde. Und ich konnte es nicht glauben, bis ich es tatsächlich bis über die Ziellinie geschafft hatte“, beschreibt der Etappensieger das Finale. „Ich habe gekämpft wie immer und ich hatte Angst, dass ich von der Verfolgergruppe wieder eingeholt werden würde. Doch dann war ich im Ziel und wusste, dass ich tatsächlich gewonnen hatte. Das war einfach nur magisch.“

DER SCHREI DES HERZEN: „Mathias Frank hat das Rennen wie ein Metronom geschafft. „erklärt der sportliche Leiter Eddy Seigneur im Ziel. „Nur sehr wenige Fahrer sind in der Lage, im Finale eine solche Leistung abzuliefern. Er ist ein grosser Champion und ich ziehe meinen Hut vor ihm.“

DIE UNTERSTÜTZUNG: Marcel Wyss und Clément Chevrier waren mit Mathias Frank ebenfalls in der Spitzengruppe des Tages vertreten und unterstützen ?ihn so gut sie konnten, bevor er zu seiner Siegesfahrt ansetzte. „Marcel und Clément waren in der Lage, die verschiedenen Angriffe aus der Spitze während der Etappe zu kontrollieren. Das war eine grosse Hilfe für Mathias“, erklärt Seigneur weiter. „Aufgrund der Tatsache, dass wir zu dritt in dieser Spitzengruppe vertreten waren, konnten wir davon profitieren und wurden am Ende mit dem Sieg belohnt. Es war brilliant.“

DIE EMOTIONEN: Von Marcel Wyss und Mathias Frank. Die beiden Teamkollegen und guten Freunde fielen sich im Ziel auf dem Alto Mas de la Costa in die Arme. Es war eine Umarmung voller Dankbarkeit, Aufrichtigkeit und Emotionen.

DER REKORD: IAM Cycling hat mit dem heutigen Sieg den Rekordwert von 18 aus dem Jahr 2014 gebrochen. Der 19. Saisonsieg in diesem Jahr durch Mathias Frank war gleichzeitig der vierte Saisonsieg bei einer Grand Tour.

Eurosport verlängert TV- und Digitalrechte für Spanienrundfahrt bis 2020

Eurosport hat seine Partnerschaft mit der Spanienrundfahrt (La Vuelta a España), verlängert und einen Fünfjahres-Vertrag unterschrieben. Die langfristige Vereinbarung umfasst die TV- und Digitalrechte der im September stattfindenden, dritten großen Landesrundfahrt im Radsport von 2016 bis 2020. Damit bleibt Eurosport der wichtigste Radsport-Sender in Europa. 2015 stehen insgesamt 1800 Stunden Radsport, davon 450 Stunden live bei Eurosport und Eurosport 2 auf dem Programm.

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Heinrich Haussler: «Ich war zu weit entfernt, um besseres zu erreichen»

IAM Cycling konnte alle Fallen der 13km langen Rundstrecke, die es zum Auftakt der Tour of Britain in den Strassen von Liverpool acht Mal zu bewältigen gab, vermeiden. Während Marcel Kittel (Giant Shimano) dank seines Siegs beim Sprint das erste Leadertrikot überstreifen durfte, belegte Heinrich Haussler einen ermutigenden 8. Platz für das Schweizer Profiteam.

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John Degenkolb holt den Tagessieg

IAM Cycling hatte bei der 12. Etappe der Spanienrundfahrt Pech. Während John Degenkolb (Giant-Shimano) den Tagessieg geholt hat und Alberto Contador sein rotes Leadertrikot verteidigt hat, kehrte das Schweizer Profiteam mit einem Gefühl unvollendeter Dinge ins Hotel zurück. Der Massensprint endete in einem Massensturz indem Matteo Pelucchi, wie viele andere Sprintspezialisten, zu Boden kamen. Der italienische Fahrer erlitt Schürfwunden am Rücken und auf der rechten Seite aber auch Prellungen an beiden Knien, am Gesäss und am rechten Handgelenk.

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Rubens Bertogliati: «Wir werden bei dieser Vuelta noch weitere Gelegenheiten bekommen»

Bei der dritten Bergankunft der Spanienrundfahrt konnte der Italiener Fabio Aru (Astana) alle Favoriten überraschen. Was Alberto Contador (Saxo-Tinkoff) nicht gehindert hat erfolgreich sein rotes Trikot als Leader des Gesamtklassements zu verteidigen. IAM Cycling seinerseits, in der Abwesenheit eines Fahrers, der um den Gesamtsieg mitfahren könnte, hat während dieser Etappe keine Öffnung gefunden. Der Beste des Schweizer Profiteams war Vicente Reynes, 61. mit 8’14“ Rückstand, genau wie Jonathan Fumeaux, 68. und Johann Tschopp, 71.

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Pirmin Lang: „Die letzten beiden Anstiege waren zu viel“

Etappensieger Anacona (Lampre-Merida) triumphierte auf der heutigen neunten Etappe und der zweiten Bergankunft der Vuelta solo. Er war einer der letzten übrig gebliebenen einer ehemaligen grossen Spitzengruppe und erreichte das Ziel rund zwei Minuten vor den grossen Favoriten um Contador und Quintana. Gewinner des Tages war auch Nairo Quintana (Movistar), der nach der Etappe das rote Trikot des Führenden übernehmen konnte. Weiter hinten erreichte Pirmin Lang von IAM Cycling das Ziel als 87. mit einem Rückstand von 14’01’’. Auch er war zunächst Mitglied der ehemaligen grossen Spitzengruppe auf einer Etappe, die durch kühle Temperaturen und Regen geprägt war.

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