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THRILLS THROUGHOUT THE PELOTON…TdF 2019

The 2019 Tour de France podium, with the youngest winner of the Yellow Jersey in the history of the race, Egan Bernal, ahead of his Ineos team mate Geraint Thomas and Dutchman Steven Kruijswijk, was constructed throughout three weeks of twists and turns. Julian Alaphilippe’s long period in yellow of added unexpected excitement, as did Thibault Pinot’s dazzling display before he retired two days from Paris. It was mission business as usual for Peter Sagan, who won his record setting 7th green jersey, while the sprinters had to take, in some part, a back seat to Caleb Ewan, who scored three stage victories in his Tour debut, including the most prestigious one on the Champs-Elysées. Romain Bardet, not quite in the hunt for the overall win (15th), still finished his 7th Tour on the podium and on a high note, with his first polka-dot jersey.
The French on a mission
The wait continues. No one still knows the name of the eventual successor to Bernard Hinault, the last French rider to win the Grande Boucle in 1985. But all throughout the 2019 edition, two Frenchmen put themselves in a position to be a more and more credible contender, albeit in two very different ways. One of today’s top specialists when it comes to one-day classics and stage victories, Julian Alaphilippe seized his first opportunity, near the town of Epernay, slipping on the Yellow Jersey. No one thought he would wear it for such a long time. Although he relinquished it to Giulio Ciccone for a brief moment, the French rider quickly replied at Saint-Etienne, where he retook the overall lead, with the perspective of remaining in Yellow just until the Pyrenees. He wasn’t satisfied to just hold on to the GC lead and increased his advantage over Geraint Thomas after the first major mountain range. He then set best time on the Pau time trial, stayed with the favourites on the Col du Tourmalet and barely flinched on the slopes of Prat-d’Albis before the rest day. Julian Alaphilippe eventually weakened in the Alps, on a terrain where he logically ceded his place to Egan Bernal, while an entire nation or nearly so seemed to be pushing him to Paris in that same jersey.

Meanwhile, the best chance for France was Thibaut Pinot, who was forced to ride at a distance after losing 1:40 when he got caught out by crosswinds on the Albi stage, although his chance to turn the race in his favour seemed quite real after his forceful ride up the slopes of the Col du Tourmalet. Fourth overall as the Tour reached the Alps, the French rider was among the favourites after displaying top form and a conquering temperament. And yet it was his form that stopped him, in this case a muscle tear in his left leg that left him no choice but to retire on the Tignes stage that could have been his day to star. But it was not to be for Pinot.
A new podium was produced on two shortened but decisive stages, on route towards Tignes and Val Thorens, with Egan Bernal in the role of a Columbian super-hero, followed by his Ineos team mate Geraint Thomas and Steven Kruijswijk, whose Jumbo-Visma team was omnipresent on the Tour. It was they who managed to eject Julian Alaphilippe from the podium, while he was still 2nd overall at the foot of the final climb to the highest ski station in Europe.

Sagan, the record

There was no fight for the green jersey! Sure, the classification was led for a day by the winner of the opening stage, Mike Teunissen, but it was Peter Sagan who slipped on the green jersey the following day and never took it off just until the podium on the Champs-Elysées. Once again, the Slovak focused all his attention on collecting points as he rode in the breakaways to fight for the intermediate sprints, strung together strong finishes behind the fastest sprinters to score everywhere he could. An astute connoisseur of the subtleties of this competition, the three-time World Champion only won one stage, in Colmar, but finished nine stages in the Top 5.
In all, Sagan won by a commanding 68-point advantage over Caleb Ewan, and broke Erik Zabel’s record in claiming his seventh green jersey in Paris. Along the way, the 12th stage won by the Bora-Hansgrohe rider put him on equal footing with the former German sprinter, which also ties him with two other legendary sprinters, Robbie McEwen and Mario Cipollini.
The dots for Bardet
The polka-dot jersey had a distinctly Belgian accent right from the start in Brussels. First with Greg Van Avermaet, who went in search of it on the Mur de Grammont where his outstanding Flandrien qualities stood out. Then with Tim Wellens, who found a role that ideally suited his all-rounder make up, capable of battling in the breakaways on rolling stages. Employing clever tactics, the member of the Lotto-Soudal team maintained the advantage in the King of the Mountains classification for 15 days, which none of his compatriots had done since Lucien Van Impe.
Wellens though reached his limits when the race entered the Alps. Although he managed to join the breakaway that saw him to score his last points as he passed the Col de Vars in the lead, it was Romain Bardet who made the most of the Valloire stage to take the lead in the climbers classification. The two remaining stages promised a wide-open battle for the polka-dot jersey, but they being shortened helped the Frenchman, who was not at peak form, to easily defend his position. He admitted luck was on his side to allow him to keep the polka-dot jersey and step on the podium on the Champs-Elysées for the fifth time in seven Tour participations.

Ewan, up to the challenge

They call him the “Pocket Rocket” due to his diminutive size and his explosive style that are reminiscent of Mark Cavendish, the Tour stage win leader, still competing, with 30 victories. Caleb Ewan was chomping at the bit to participate in his first Tour de France. He was even eyeing a strong start, with a Yellow Jersey guaranteed to go to a sprinter in Brussels. But the Australian’s debut was more laborious than planned. Always close but not really in contention, he took four top three results and as many frustrations in the mass sprints in Brussels (3rd), Nancy (3rd), Chalon-sur-Saône (2nd) and Albi (3rd), before stepping on to the stage-winner podium in Toulouse.
It was in the Haute-Garonne prefecture where Ewan’s trajectory joined that of “Cav”, who also began to win Tour stages at the age of 25, in 2008. Winner in Toulouse like Cavendish, the young Australian did it again a few days later in Nîmes, where his role model did the same 11 years earlier. Above all, Caleb Ewan finished his Tour de France in grand style on the Champs-Elysées. During his first visit to the City of Light, when he was just 17, he went to the Champs Elysées, that avenue that is so very special to all the sprinters, promising to, one day, raise his arms. That’s done, at the first attempt. And Caleb Ewan has fired the warning shot in the direction of Peter Sagan. He is now the Slovak’s most serious rival for the green jersey in the coming years.
@ASO
Fotos: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

EGAN BERNAL, PHENOMENAL!

There was probably no better ending to the celebrations of the 100 years of the yellow jersey than the youngest ever to wear it in Paris and start a new era in the chronicle of the Tour de France. Egan Bernal, 22, also made history for becoming the first Colombian to win the overall classification and please a cycling mad country.

Foto: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

“This is not only my triumph, it’s the triumph of a whole country”, Bernal claimed on the Champs-Élysées after sharing his happiness with his girlfriend Xiomara, his mother Flor, his father German and his younger brother Ronald in a touching moment live on TV worldwide. Known for being very polite and grateful, the winner of the 106th Tour de France didn’t forget to thank the two other countries that made him a champion: France for organizing such a wonderful event and Italy for having welcomed and nurtured him right after he got the bronze medal at the world championship for mountain biking in the junior ranks in Andorra – where he’s now based during his European campaigns.

Bernal’s cycling career is absolutely extraordinary. Riders don’t normally turn pro at the age of 18. Belgian prodigy Remco Evenepoel did it with Deceuninck-Quick Step this year but he was a double world champion for road racing and time trialing. Bernal almost hadn’t raced on the road at all but started the 2016 season with the top professionals, finished in the top 20 overall of every stage race he did: La Méditerranéenne in February (18th), the Coppi & Bartali week (17th) in March, the Giro del Trentino (16th) in April. At the second one, he heard his sport director instructing via radio: “Whoever has good legs attacks now”. He did and dropped Mikel Landa off his wheel. He couldn’t believe what he was doing. “Landa? Landa from Team Sky? Landa who is going to race the Giro?”, he said to himself, incredulous.

A champion was born and he’d only confirm what kind of rider he was, fourth of the Tour de l’Avenir that year before winning it twelve months later. By then, he had already been acquired by Team Sky who bought out his 4-year contract from Androni Giocattoli in the middle of his term [which is pretty unusual in cycling]. Before him, no one had won Paris-Nice, Tour de Suisse and Tour de France the same year but he wasn’t meant to. Up to col de Turini in “The Race to The Sun”, it became clear that Nairo Quintana’s famous #sueñoamarillo (yellow dream) would vanish and Bernal would eventually become the first Colombian Tour de France winner, but the Bogotá native was set to lead Team Ineos at the Giro d’Italia. A crash at training in Andorra one week before the Corsa Rosa put him on another direction to ride the Tour de Suisse prior to the Tour de France. Chris Froome’s accident during the Dauphiné made him a co-captain of Team Ineos for the Tour along with Geraint Thomas who went down three times during the Grande Boucle after abandoning the Tour de Suisse in another fall.

Bernal had no problem this time around. Only the time trial in Pau (22nd and 1’36’’ down on Julian Alaphilippe) didn’t turn to his advantage. He crested alone in the lead the highest summit of the Tour – the col d’Iseran at 2770 metres of altitude, approximately the same as Zipaquirá, the city he hails from in Colombia, made famous by a salt cathedral and novelist Gabriel García Márquez, the 1982 Nobel Prize in Literature and author of One Hundred Years of Solitude [interestingly, Bernal soloed in the mountains to close the chapter of one hundred years of the yellow jersey].

Stage 19 in which he seized the reins of the overall classification, taking over from Alaphilippe, was shortened due to a storm, the road to Tignes being impassable because of huge amounts of hail and mass of rubble, but his reign might be a long one. In an interview with French monthly Vélo Magazine during the 2017 Le Tour de Langkawi in Malaysia, he declared: “I don’t know if I’ll have the level to a win a Tour, a Giro or a Vuelta. If my destiny as a cyclist is to carry the caramañolas (bottles) for my team-mates, I want to become the best caramañolas-carrier in the world. I simply want to be the best version of myself.”
He’s the best version the 100-year old yellow jersey.
@ASO

Tour der Rekorde für BORA – hansgrohe: Peter Sagan holt zum siebenten Mal Grün und Emanuel Buchmann Rang vier in der Gesamtwertung


Foto: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

Nach zwei Alpenetappen, die sicherlich in die Tour-Geschichte eingehen werden, rollte das Fahrerfeld heute traditionell in Richtung Champs-Élysées in Paris, bekannt als die Tour d’honneur. Der Start zur letzten Etappe erfolgte in Rambouillet, bevor nach zwei Bergwertungen der 4. Kategorie noch neun Runden auf der Prachtstraße von Paris zwischen dem Arc de Triomphe und dem Palais de Louvre zu absolvieren waren. Bei der vierten Zieldurchfahrt gab es den Zwischensprint des Tages, bevor es im Ziel zum letzten Mal Punkte für das Grüne Trikot gab.
Wie erwartet, waren die ersten Kilometer ruhig, Fotografen konnten in Ruhe die Bilder der Teams und ihrer Stars machen. In Paris angekommen, setzte sich eine kleine Gruppe von Fahrern vom Feld ab. Das Hauptfeld hielt die Ausreißer jedoch an der kurzen Leine und stellte diese 12 km vor dem Ziel.
Danach waren die Sprinterteams an der Reihe und reihten sich für ihre Sprinter ein. Auch BORA – hansgrohe formierte sich rund um Peter Sagan, der heute auf seinem neuen Specialized Venge, welches extra für ihn grün designed wurde, unterwegs war. In einem packenden Finale auf der Champs – Élysées rasten die Sprinter in Richtung Ziellinie. Nach drei Stunden im Sattel sprintete der Australier Caleb Ewan zu seinem dritten Tour-Erfolg. BORA – hansgrohe Sprinter Peter Sagan rollte auf Rang 10 über die Ziellinie und sicherte sich mit 68 Punkten Vorsprung die Punktewertung.
Für BORA – hansgrohe, „Band of Brothers“ geht mit dieser letzten Etappe auch eine Tour der Rekorde zu Ende. Peter Sagan geht mit dem Gewinn seines 7. Grünen Trikots in die Geschichte der Tour de France ein. Zudem holt man mit dem vierten Gesamtrang von Emanuel Buchmann die beste Platzierung bei einer Grand Tour in der noch jungen Teamgeschichte, und damit gleichzeitig das beste Ergebnis eines Deutschen seit 13 Jahren.
Reaktionen im Ziel
„Ich brauche sicher noch ein oder zwei Wochen, um wirklich zu realisieren was da in den letzten drei Wochen passiert ist. Unter den besten Fünf der Tour de France zu stehen, ist unglaublich. Ich habe immer daran geglaubt, dass vieles möglich ist, aber man darf sich bei der Tour einfach keinen Fehler erlauben. Das ist mir gelungen, auch wenn ich am Ende am Limit war. Der vierte Gesamtrang ist sicherlich das Optimum in diesem Jahr gewesen, denn Bernal, Thomas und Kruijswijk waren einfach noch ein bisschen stärker. Ich muss jetzt erst einmal ein wenig abschalten, runterkommen, um das alles genießen zu können. Und es würden mich freuen, wenn dieser Erfolg wieder mehr Kinder und Jugendliche motiviert mit Radsport zu beginnen, in einen Verein zu gehen. Außerdem möchte ich mich noch bei Ralph Denk und BORA – hansgrohe bedanken. Zusammen haben wir in den letzten Jahren sehr hart für diesen Erfolg gearbeitet. Heute können wir gemeinsam darauf anstoßen.“ – Emanuel Buchmann

„Das Grüne Trikot am Podium auf der Champs-Èlysées zu tragen ist ein Privileg und eine Ehre, vor allem mit dem Rekordergebnis sieben. Ich möchte mich bei dem gesamten Team, Management, Mitarbeiter, sportlichen Leitern und Fahrern bedanken, wir haben alle hart gearbeitet, um das zu erreichen. Wir hatten eine gute Tour de France und wir haben gezeigt, dass wir uns jedes Jahr verbessern und stärker werden. Jedoch wäre alles nicht möglich gewesen ohne die Unterstützung unserer Sponsoren, die immer an uns glauben und auch in schwierigen Zeiten zu uns standen. Und nun auch den Moment der Freude und Ruhm miterleben. Ich werde nun einige Tage frei machen und mich dann auf die kommenden Ziele der Saison vorbereiten.“– Peter Sagan

Foto: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

„Das war eine perfekte Tour für uns! Wir haben alle Ziele erreicht, Etappensieg, Grünes Trikot und die anvisierten Top Ten in der Gesamtwertung haben wir mit dem vierten Rang von Emanuel sogar übertroffen. Ich bin aus zweierlei Gründen heute besonders stolz auf das gesamte Team BORA – hansgrohe: erstens hat Peter Sagan sein siebentes Grüne Trikot gewonnen, ein Rekord für den wir das Umfeld zusammengestellt haben; und zweitens hat Emanuel den vierten Gesamtrang geholt, ein Fahrer der bei uns Profi geworden ist und den wir in den letzten Jahren behutsam entwickelt haben. Im Sprint und bei den Klassikern waren wir in den letzten Jahren schon top, in dieser Saison haben wir aber auch gezeigt, dass wir uns bei Rundfahrten enorm weiterentwickelt haben. Da war diese Tour der perfekte Beweis. Wir werden diesen Erfolg nun sicherlich etwas genießen, aber wir werden uns keinesfalls darauf ausruhen. Denn wir haben noch viel vor, und werden weiter alles tun, um uns zu verbessern. Ich hoffe auch, dass dieser Erfolg in Deutschland den Radsport wieder mehr in den Fokus der Öffentlichkeit rückt. Der Radsport hätte sich das verdient.“ – Ralph Denk, Team Manager
© BORA – hansgrohe

Egan & Ewan: Stage 21 TdF 2019

July 28 th 2019 – 21:33
It’s youth on power for the 100 years of the yellow jersey as Australian Tour de France debutant Caleb Ewan claimed his third stage win on the Champs-Elysées and 22 year old Egan Bernal became the first ever Colombian winner.
Omar Fraile, first on the attack
155 riders took the start of stage 21 in Rambouillet. Yellow jersey holder Egan Bernal had his taste of Champagne at the back of the peloton in front of the cameras as per tradition. The peloton covered 34.4km in the first hour. Tim Wellens (Lotto-Soudal) and Yoann Offredo (Wanty-Groupe Gobert) successively passed the côte de St-Rémy-lès-Chevreuse and the côte de Châteaufort in first position with the acceptance of the rest of the field. Team Ineos led the peloton as they entered Paris for the grand finale in front of the most prestigious monuments and the Champs-Elysées. Omar Fraile (Astana) and Tom Scully (EF Education First) were the first two riders to go clear off the peloton.
Fraile, Tratnik, Politt and Scully at the front
Jan Tratnik (Bahrain-Merida) and Nils Politt (Katusha-Alpecin) caught up with the two attackers. With 40km to go, the advantage of the leading quartet didn’t exceed 20’’ as sprinters’ teams Lotto-Soudal, Deceuninck-Quick Step and Jumbo-Visma got organised early. Defending champion Geraint Thomas (Ineos) had a flat tyre with 35km remaining and made it back to the pack quickly. Fraile, Scully, Politt and Tratnik forged on and extended their lead to 25’’ with 25km to go. 15km before the end, only Scully and Tratnik stayed away. Tratnik was last to surrender with the peloton to have 12km to cover while his team-mate Sonny Colbrelli was chasing to come across to the pack with the help of Vincenzo Nibali after a puncture. Michael Matthews (Sunweb) also had a mechanical but got back on with 5km to go.
Third stage win for Caleb Ewan
Earlier achievers Daryl Impey and Julian Alaphilippe, both stage winners, respectively led the pack with 3km to go and under the flamme rouge of the last kilometre at the service of Matteo Trentin and Elia Viviani but it was eventually Edvald Boasson Hagen (Dimension Data) to launch the sprint from far out. Niccolo Bonifazio (Total Direct Energie) found an open gap and sped up but it came down to a duel between Dylan Groenewegen and Caleb Ewan. The Dutchman on left hand side of road was pipped by the Australian on right hand side. The last Australian to win on the Champs-Elysées was Robbie McEwen in 2002. The last debutant to win on the Champs-Elysées was Tom Boonen on 2004. The last debutant to win three stages at the Tour was Peter Sagan in 2012. Egan Bernal is the youngest ever winner of the Tour de France since the inception of the yellow jersey 100 years ago.
@ASO


Foto: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

1 Caleb Ewan (Aus) Lotto Soudal 3:04:08
2 Dylan Groenewegen (Ned) Team Jumbo-Visma
3 Niccolò Bonifazio (Ita) Total Direct Energie
4 Maximiliano Richeze (Arg) Deceuninck-QuickStep
5 Edvald Boasson Hagen (Nor) Dimension Data
6 André Greipel (Ger) Arkéa Samsic
7 Matteo Trentin (Ita) Mitchelton-Scott
8 Jasper Stuyven (Bel) Trek-Segafredo
9 Nikias Arndt (Ger) Team Sunweb
10 Peter Sagan (Svk) Bora-Hansgrohe
11 Sonny Colbrelli (Ita) Bahrain-Merida
12 Marco Haller (Aut) Katusha-Alpecin


Foto: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

Final GC:
1 Egan Bernal (Col) Team Ineos 82:57:00
2 Geraint Thomas (GBr) Team Ineos 0:01:11
3 Steven Kruijswijk (Ned) Team Jumbo-Visma 0:01:31
4 Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe 0:01:56
5 Julian Alaphilippe (Fra) Deceuninck-QuickStep 0:04:05
6 Mikel Landa (Spa) Movistar Team 0:04:23
7 Rigoberto Uran (Col) EF Education First 0:05:15
8 Nairo Quintana (Col) Movistar Team 0:05:30
9 Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team 0:06:12
10 Warren Barguil (Fra) Arkéa Samsic 0:07:32
11 Richie Porte (Aus) Trek-Segafredo 0:12:42
12 Guillaume Martin (Fra) Wanty-Gobert 0:22:08
13 David Gaudu (Fra) Groupama-FDJ 0:23:58
14 Fabio Aru (Ita) UAE Team Emirates 0:27:36
15 Romain Bardet (Fra) AG2R La Mondiale 0:30:23

Stage 21 preview / Rambouillet > Paris Champs-Elysées

Distance: 128 km
Climbs: 2
Points for the polka dot jersey: 2
Points for the green jersey: 70
Neutralised start: 18:05
Real start: 18:10
Estimated finish: 21:10 – 21:29
Village opening: 15:00

In attendance:
– Gérard Larcher, President of the Sénat
As part of the 100 years of the Yellow Jersey celebrations, the Tour de France invites 2 500 cycling enthusiasts to take part in the Randonnée du Tour de France ride, just a few hours before the riders contest the finish (13:30pm). Fabian Cancellara will ride it!
The sun dominates in the late afternoon, cloudless sky until arrival. Temperatures range from 24 to 21°C. Wind from the west northwest 10 to 15 km/h, gusts 30 km/h.
Rambouillet
Stage city for the 3rd time, sous-prefecture of Yvelines (78), 26 000 inhabitants (Rambolitains)
This year, Rambouillet is welcoming the Tour de France for the third time, following 2012 and 1966. That year, the joker in the pack of the Ford France team, Lucien Aimar, managed to keep hold of his Yellow Jersey by a little more than one minute ahead of Jan Janssen.
The Olymic Games in 2024 will be the games for all the French, but many events will take place in the Yvelines department: horse-riding, pentathlon but also, naturally, cycling!
Paris Champs-Élysées
Traditional finish city of the Tour de France, 45th finish on the Champs-Élysées, capital of France and chef-lieu of the Région Île-de-France, common-departement and Prefecture (75), 2 250 000 inhabitants (Parisiens)
The Yellow Jersey appeared on the Tour de France in 1919, exactly 100 years ago. In this first Tour de France following the First World War, the route included a loop from Paris to Paris and also visited Strasbourg, to mark the reclamation of this city from the Germans.
This year, the Louvre Museum and its emblematic pyramid will receive a visit from the pack. Though significantly castigated on its inauguration in 1989, this year the Louvre Pyramid is celebrating its thirtieth anniversary.
@ASO

Emanuel Buchmann fliegt in Val Thorens auf den vierten Gesamtrang der Tour de France


Foto: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

Nachdem bereits die gestrige Tour-Etappe aufgrund von Hagel und Erdrutsche abgebrochen werden musste, wurde auch die Strecke der entscheidenden 20. Etappe modifiziert. Die ersten beiden Anstiege wurden gestrichen und die Strecke führte auf direktem Weg von Albertville über nur 59 Kilometer nach Val Thorens. Der 33 Kilometer lange Schlussanstieg blieb dabei unverändert, und sollte die Entscheidung über den Gesamtsieg der Tour de France 2019 bringen. Nachdem die ersten 26 km flach auf einer Schnellstraße gefahren wurden, war das Rennen von Beginn an schnell. Sechs Fahrer konnten sich zu Beginn lösen, bekamen aber wenig später von einer 23 Mann großen Verfolgergruppe Gesellschaft. BORA – hansgrohe blieb im Feld, das von Team Ineos angeführt wurde. Zu Beginn des Anstiegs hatte die Gruppe einen Vorsprung von 2:30 zu Feld, begann jedoch zu zerbrechen. Dort übernahm nun Team Jumbo-Visma das Kommando. 20 Kilometer vor dem Ziel umfasste die Gruppe der Favoriten immer noch etwa 30 Fahrer, die 2 Minuten hinter der Spitze lagen. Neben Emanuel Buchmann, waren für BORA – hansgrohe noch Gregor Mühlberger und Patrick Konrad in dieser Gruppe. Während sich an der Spitze V. Nibali von seinen Fluchtgefährten absetzen konnte, wechselte das Tempo in der Gruppe der Favoriten, wodurch Nibali etwa 1:30 Vorsprung verteidigen konnte. Gregor Mühlberger setzte sich an die Spitze der Gruppe und schlug nun ein horrendes Tempo an. Der junge Österreicher holte zuerst Quintana, und etwas später auch Soler zurück, um danach noch bis etwa 1,5 Kilometer vor dem Ziel das Tempo für Emanuel Buchmann zu machen. Dieser versuchte zwar noch das Podium anzugreifen, aber S. Kruijswijk blieb wie ein Schatten an Buchmann’s Hinterrad. Am Ende rettete sich Nibali mit 10 Sekunden Vorsprung ins Ziel, Emanuel Buchmann erreichte das Ziel als hervorragender Siebter und verbesserte sich damit auf den vierten Gesamtrang der Tour de France 2019.
Reaktionen im Ziel
„Die Etappe war zwar kurz heute, aber der Schlussanstieg war extrem lang. Das Tempo war von Beginn an hoch, auch wenn es Abschnitte gab, an denen man sich kurz erholen konnte, war es vor allem mental sehr anstrengend. Nach drei Wochen so lange fokussiert zu bleiben ist nicht einfach. Am Ende hatte ich nichts zu verlieren, denn der Abstand nach hinten war groß genug, um etwas zu probieren. Leider hatte ich nicht mehr die besten Beine, aber ich bin völlig überwältigt und überglücklich mit meinem vierten Rang. Es war in diesem Jahr das Optimum, denn Thomas und Kruijswijk waren einfach besser. Aber mal sehen was die nächsten Jahre noch bringen werden.“ – Emanuel Buchmann

„Am Start in Brüssel war unser Ziel die Top Ten der Gesamtwertung, das war realistisch. Dass es nun Rang vier geworden ist, ist unbeschreiblich. Emu hatte eine unglaubliche Tour, er war konstant stark, und am Ende hatte er mit Gregor einen unglaublich starken Helfer zur Seite. Der Schlüssel zum Erfolg liegt nicht in einem einzelnen Puzzleteil. Es ist das Ergebnis von harter Arbeit über die letzten Jahre. Wir haben ihn Stück für Stück an die Spitze herangeführt und alle im Team haben viel investiert. Die Vorbereitung in diesem Jahr ist auch perfekt gelaufen. Er hat die Saison mit einem Sieg begonnen, und auch bei der Dauphiné war er schon in bestechender Form. Die Mannschaft hat alles für ihn gegeben, auch Marcus, Daniel und Peter wenn es flach war. Das alles zusammen hat uns diesen Erfolg gebracht, mit dem wir unglaublich glücklich und sehr zufrieden sind. Für die Zukunft, werden wir in jedem Fall versuchen uns weiter zu verbessern.“ – Enrico Poitschke, sportlicher Leiter

„Das war heute zwar kurz, aber alles andere als einfach. Ich bin froh, den Berg überstanden zu haben. Jetzt ist es nur mehr ein kurzes Stück bis nach Paris. Ich freue mich sehr für Emanuel, er ist ein wirklich starkes Rennen gefahren. Morgen gibt es noch einmal einen Sprint, eine letzte Chance für mich bei dieser Tour.“ – Peter Sagan
© BORA – hansgrohe

Vincenzo Nibali, one more shark attack

July 27 th 2019 – 16:47

Photo: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

Vincenzo Nibali, the 2014 overall winner, made it up for a disappointing Tour de France as he claimed a prestigious solo victory at Val Thorens at the end of a 59-km stage. This is his sixth stage win after the four he got five years and at La Toussuire in 2015. Egan Bernal rode home safely to retain the yellow jersey on the eve of the grand finale in Paris.
29 riders in the lead, including Nibali
155 riders took the start of stage 20 in Albertville. Dylan Teuns (Bahrain-Merida), Magnus Cort (Astana), Rui Costa (UAE Team Emirates), Alberto Bettiol (EF Education First), Kevin Van Melsen (Wanty-Groupe Gobert) and Lilian Calmejane (Total Direct Energie) rode away at km 2. 23 riders chased them down: Elia Viviani (Deceuninck-Quick Step), Tony Gallopin (AG2R-La Mondiale), Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), Sébastien Reichenbach (Groupama-FDJ), Nelson Oliveira (Movistar), Omar Fraile and Gorka Izagirre (Astana), Michael Woods (EF Education First), Daryl Impey (Mitchelton-Scott), Joey Rosskopf (CCC), Vegard Stake Laengen (UAE Team Emirates), Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), Nicolas Roche (Sunweb), Pierre-Luc Périchon (Cofidis), Jens Keukeleire (Lotto-Soudal), Niccolo Bonifazio and Anthony Turgis (Total Direct Energie), Ilnur Zakarin and Nils Politt (Katusha-Alpecin), Frederik Backaert (Wanty-Groupe Gobert), Stephen Cummings and Ben King (Dimension Data) and Maxime Bouet (Arkéa-Samsic). It made it a front group of 29 riders at km 19 with an advantage of two minutes over the peloton led by Team Ineos.
Julian Alaphilippe dropped with 13km remaining
Périchon and Turgis attacked right at the bottom of the 33.4km long climb to Val Thorens. 30km before the end, Nibali and Zakarin formed a leading trio along with Périchon. It became a quartet including Nibali, Zakarin, Gallopin and Woods. Périchon courageously bridged the gap. Jumbo-Visma took over from Ineos to lead the peloton strongly up the hill. Fraile caught up with the five leaders 17km before the end. With 15km to go, the time difference between the six escapees and the yellow jersey group was 1’15’’. With 13km remaining, Julian Alaphilippe got dropped, soon followed by Romain Bardet while Nibali rode away solo at the front. The 2014 Tour de France winner had 1’ lead over the main group with 10km to go and 35’’ with 5km to go.
Nibali’s first win since the 2018 Milan-Sanremo
Nibali forged on and struggled towards the end of the climb but resisted to the return of Mikel Landa who had attacked from the yellow jersey group led in the final part of the climb by Gregor Mühlberger (Bora-Hansgrohe). It’s Nibali’s first victory since Milan-Sanremo last year. It’s also Bahrain-Merida’s second stage win in this Tour de France after Dylan Teuns on stage 6 to La Planche des Belles Filles. Bardet retained the polka dot jersey as much as Bernal retained the yellow jersey. Alaphilippe dropped down to fifth overall while Kruijswijk moved onto the top 3 along with Team Ineos’ duo Bernal-Thomas.
@ASO
1 Vincenzo Nibali (Ita) Bahrain-Merida 1:51:53
2 Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team 0:00:10
3 Mikel Landa (Spa) Movistar Team 0:00:14
4 Egan Bernal (Col) Team Ineos 0:00:17
5 Geraint Thomas (GBr) Team Ineos
6 Rigoberto Uran (Col) EF Education First 0:00:23
7 Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe
8 Steven Kruijswijk (Ned) Team Jumbo-Visma 0:00:25
9 Wout Poels (Ned) Team Ineos 0:00:30
10 Nairo Quintana (Col) Movistar Team

GC:
1 Egan Bernal (Col) Team Ineos 79:52:52
2 Geraint Thomas (GBr) Team Ineos 0:01:11
3 Steven Kruijswijk (Ned) Team Jumbo-Visma 0:01:31
4 Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe 0:01:56
5 Julian Alaphilippe (Fra) Deceuninck-QuickStep 0:03:45
6 Mikel Landa (Spa) Movistar Team 0:04:23
7 Rigoberto Uran (Col) EF Education First 0:05:15
8 Nairo Quintana (Col) Movistar Team 0:05:30
9 Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team 0:06:12
10 Warren Barguil (Fra) Arkéa Samsic 0:07:32

20ème étape : Albertville > Val Thorens // CHANGEMENT DE PARCOURS

Due to the difficult weather conditions expected tomorrow and land slides noticed, the course of the 20th stage of the Tour de France will be modified.
After taking off from Albertville, the stage will go on the N90 road to head directly to Moutiers and then go on the initial end of stage at the N90 – D915 roundabout, 36kms from the finish.
The start will be given in Albertville at 2.30pm for a total distance of 59kms.
All the intial sporting points will be withdrawn except the KOM standings at the finish in Val Thorens.
@ASO

Distance: 59.5km
Climbs: 1
Points for the polka dot jersey: 40
Points for the green jersey: 20
Neutralised start: 2.30pm
Real start: 2.35pm
Estimated finish: 4.35pm – 4.54pm
Village opening: 10.30am
Sunny at first, partly cloudy from Aussois to Tignes. Risk of isolated showers or thunderstorms, more likely over mountaintops. Hot temperatures at first, 32°C, then less hot between 20 and 26°C, and about only 13°C at the Iseran pass. Irregular and changing wind, between 10 and 30 kph.

Albertville
Stage city for the 5th time, sous-prefecture of Savoie (73), 19 700 inhabitants (Albertvillois)
For a long time, the riders on the Tour de France contented themselves with passing through Albertville, but more recently, they have regularly stopped off here, with a more than decent level of success for French riders. In 2012, Pierre Rolland won, whilst in 2016, Romain Bardet grabbed the stage victory as well as second place in the GC.
Albertville combines skiing and educational excellence. The Lycée Jean Moulin high school plays host to France’s SSHN elite skiing school. This establishment allows pupils to combine training, competition and studies. It has seen the greatest French champions pass through its doors.
Val Thorens
Stage city for the 2nd time, mountain resort of Savoie (73), attached to the common of Les Belleville, 3 100 inhabitants (Bellevillois)
The Tour de France already climbed up to the summit of Europe’s highest ski resort in 1994. At the end of an unbridled stage, Colombian Nelson Rodríguez tasted triumph. 68 riders finished after the cut-off time, before being reintegrated into the race.
Val Thorens was elected best ski resort in the world for the 5th time in November 2018. With 1.8 million votes, it beat other internationally renowned resorts such as Kitzbühel or Verbier. Val Thorens was also deemed best French ski resort for the sixth consecutive year.

Abbruch wegen Hagel: Buchmann nach einer verkürzten 19. Etappe Gesamtfünfter der Tour de France

Die zweite Alpenetappe der Tour de France war heute mit etwas mehr als 126 Kilometern wesentlich kürzer als gestern. Dennoch mussten die Fahrer zwischen Saint-Jean-de-Maurienne und dem Ziel in Tignes an die 4000 Höhenmeter bewältigen, wobei die große Höhenlage dabei eine besondere Rolle spielte, denn sowohl der Col de l‘Iseran (2770 m) als auch der Schlussanstieg nach Tignes (2113 m) lagen mehr als 2000 Meter über dem Meer. Vom Start weg führte die Strecke heute bergauf, darum versuchten auch von Beginn an einige Fahrer dem Feld zu enteilen. Von BORA – hansgrohe zeigte sich in dieser ersten Rennphase besonders mit Patrick Konrad aktiv. Nach rund 10 Kilometern setzte sich zuerst eine 4-Mann Gruppe ab, doch dahinter wurde weiter angegriffen. An der ersten Bergwertung war das Feld bereits sehr klein geworden, doch auch danach überschlugen sich die Ereignisse. T. Pinot musste aufgrund einer Knieverletzung die Tour aufgeben, während Patrick Konrad mit einer ersten Verfolgergruppe zur Spitze aufschließen konnte. In dieser Gruppe waren zudem R. Uran, A. Valverde und W. Barguil, und damit durchaus gefährliche Leute, weshalb im Feld Team Ineos und Deceuninck-Quick Step arbeiteten. Emanuel Buchmann hatte zu diesem Zeitpunkt noch Gregor Mühlberger, Peter Sagan, Marcus Burghardt und Daniel Oss an seiner Seite. Bis zum Col de l`Iseran vergrößerte sich der Abstand zwischen Spitze und Feld auf etwa zwei Minuten. Dort startete Team Ineos einen Generalangriff, während Patrick Konrad aus der Spitze zurückfiel. Zuerst versuchte es G. Thomas, diese erste Attacke konnte Gregor Mühlberger noch kontern, doch dann setzte sich E. Bernal von allen Favoriten ab. Bernal schloss zu den verbliebenen Spitzenreitern auf, dahinter fuhren Kruijswijk, Thomas und Buchmann, während Alaphilippe dem Tempo nicht mehr folgen konnte. An der Bergwertung lag Bernal an der Spitze, dahinter hatte die Gruppe um Buchmann inzwischen Uran gestellt und etwa eine Minute Rückstand. Durch einen Hagelschauer in der Abfahrt war die Straße dann unpassierbar und die Tour-Leitung entschied sich die Etappe abzubrechen. Resultat und Zeitabstände wurden am l‘Iseran genommen. Da J. Alaphilippe dort über zwei Minuten Rückstand auf Bernal hatte, verlor dieser heute das Gelbe Trikot. Emanuel Buchmann rückt auf Rang fünf der Gesamtwertung vor, bevor morgen die endgültige Entscheidung über den Tour de France Sieger 2019 fallen wird.
Reaktionen im Ziel
„Es war schon eine merkwürdige Situation, als ich im Radio die Nachricht bekommen habe, dass abgebrochen wird. Zuerst haben wir es auch gar nicht geglaubt, aber wir haben dann miteinander gesprochen und alle hatten dieselbe Information. Es wäre auch unmöglich gewesen weiterzufahren, wie man gesehen hat. Ich habe noch nie so viel Eis auf der Straße gesehen. Das Rennen war heute von Anfang an richtig schnell. Am l‘Iseran hat dann Team Ineos das Kommando übernommen, und zuerst hat Thomas, dann Bernal attackiert. Gregor ist wieder sehr stark gefahren und war lange bei mir. Ich war dann in der Gruppe mit Thomas in einer guten Situation und hatte alles Kontrolle. Am letzten Anstieg wäre vielleicht noch etwas möglich gewesen, denn ich habe mich wieder gut gefühlt. Aber es ist, wie es ist. Jetzt wird morgen alles entschieden. Sicherlich werden ein paar Fahrer schon früh attackieren, auch ich kann morgen etwas versuchen, wenn ich gute Beine habe. Morgen braucht man nichts mehr zu sparen, da gilt nur mehr All-in.“ – Emanuel Buchmann

„Ich denke, abzubrechen war die richtige Entscheidung. Die Gesundheit der Fahrer sollte immer vor gehen, und es war mit dem ganzen Eis auf der Straße einfach viel zu gefährlich weiterzufahren. So eine Entscheidung zu fällen, ist immer schwierig, und sie wird niemals allen Beteiligten passen. Wir wissen noch nicht was z.B. mit den Bonussekunden passiert, die würde ich streichen, das wäre fair. Zum Rennen muss man sagen, dass Emu wieder sehr gut ausgesehen hat. Er war in der Gruppe mit Thomas und alles lief nach Plan. Auch Gregor war wieder extrem stark, war lange bei ihm und hat sogar die erste Attacke von Thomas kontern können. Jetzt kommt es morgen zum großen Showdown, und wir sind immer noch optimistisch.“ – Ralph Denk, Team Manager
© BORA – hansgrohe

Stormy conditions shorten stage 19, Bernal in the lead

July 26 th 2019 – 18:15
Egan Bernal passed first at col d’Iseran where the times of stage 19 were eventually taken as stormy conditions put the race to a halt because of huge amounts of hail on the road in the downhill. He was declared the winner and became the third Colombian to take the yellow jersey after Victor Hugo Peña in 2003 and Fernando Gaviria last year. Julian Alaphilippe is second. Thibaut Pinot has abandoned.

Foto: Gerhard Plomitzer – www.plomi.smugmug.com

Nibali in a 29-man leading group
156 riders started stage 19 in Saint-Jean-de-Maurienne. After 4km of racing and a demanding uphill start, Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), Pello Bilbao (Astana), Dan Martin (UAE Team Emirates) and Jesus Herrada (Cofidis) on the day of his 29th birthday rode away. The front part of the peloton remained very active. The leading quartet was caught at km 35 by a group that escaped from the main bunch while Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) was in distress. Hampered by a left knee injury, the Frenchman who was fifth on GC had no choice but pull out at km 36. 29 riders formed the front group after 50km of racing: Dylan van Baarle (Ineos), Patrick Konrad (Bora-Hasngrohe), Tony Gallopin (AG2R-La Mondiale), Vincenzo Nibali and Damiano Caruso (Bahrain-Merida), Sébastien Reichenbach (Groupama-FDJ), Alejandro Valverde, Marc Soler and Andrey Amador (Movistar), Pello Bilbao, Gorka Izagirre, Magnus Cort and Alexey Lutsenko (Astana), Laurens De Plus (Jumbo-Visma), Rigoberto Uran, Alberto Bettiol and Michael Woods (EF Education First), Simon Yates (Mitchelton-Scott), Dan Martin and Fabio Aru (UAE Team Emirates), Giulio Ciccone and Bauke Mollema (Trek-Segafredo), Michael Matthews (Sunweb), Jesus Herrada (Cofidis), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), Guillaume Martin (Wanty-Groupe Gobert), Roman Kreuziger (Dimension Data), Warren Barguil and Elie Gesbert (Arkéa-Samsic).
Egan Bernal first at col d’Iseran
Team Ineos led the peloton strongly until AG2R-La Mondiale took over at the bottom of the col d’Iseran while the time difference was 1’40’’ after a maximum gap of two minutes had been recorded at km 60. Geraint Thomas attacked with 6.5km to go. It was the beginning of the assault to the yellow jersey. Barguil soloed at the front for a little while until Egan Bernal rode across to him 4.5km before the summit, followed by Nibali, S. Yates and Uran. Bernal dropped his opponents one by one to reach the top alone in the lead.
Storm in the downhill, race over prematurely
Because of a sudden storm, the road was impassable at km 112 in the downhill leading to Tignes. Huge amounts of nail and mass of rubble made it impossible for the race to continue. The times were taken at col d’Iseran. Therefore, Bernal who crested it first 2’07’’ before Alaphilipe is the new leader of the Tour de France with two days to go with an advantage of 45’’ over the Frenchman and 1’3’’ over Thomas. There is no stage winner for stage 19.
@ASO

1 Egan Bernal (Col) Team Ineos
2 Simon Yates (GBr) Mitchelton-Scott 0:00:13
3 Warren Barguil (Fra) Arkéa Samsic 0:00:40
4 Laurens De Plus (Bel) Team Jumbo-Visma 0:01:03
5 Steven Kruijswijk (Ned) Team Jumbo-Visma
6 Geraint Thomas (GBr) Team Ineos
7 Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe
8 Vincenzo Nibali (Ita) Bahrain-Merida
9 Rigoberto Uran (Col) EF Education First
10 Mikel Landa (Spa) Movistar Team
11 Richie Porte (Aus) Trek-Segafredo 0:01:20
12 Gregor Mühlberger (Aut) Bora-Hansgrohe
13 Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team 0:01:49
14 Damiano Caruso (Ita) Bahrain-Merida
15 Wout Poels (Ned) Team Ineos
16 Julian Alaphilippe (Fra) Deceuninck-QuickStep 0:02:10

GC:
1 Egan Bernal (Col) Team Ineos 78:00:42
2 Julian Alaphilippe (Fra) Deceuninck-QuickStep 0:00:48
3 Geraint Thomas (GBr) Team Ineos 0:01:16
4 Steven Kruijswijk (Ned) Team Jumbo-Visma 0:01:28
5 Emanuel Buchmann (Ger) Bora-Hansgrohe 0:01:55
6 Mikel Landa (Spa) Movistar Team 0:04:35
7 Rigoberto Uran (Col) EF Education First 0:05:14
8 Nairo Quintana (Col) Movistar Team 0:05:17
9 Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team 0:06:25
10 Richie Porte (Aus) Trek-Segafredo 0:06:28